Dewan: las escuelas del condado de Santa Clara enfrentan el cambio climático
Imagen cortesía de Pixabay.

La creciente evidencia apunta a la necesidad de una respuesta urgente ya que el clima cambiante está teniendo un impacto observable en las comunidades, los estudiantes, los educadores y las escuelas. Brindar acceso a entornos de aprendizaje seguros, saludables, sostenibles y resilientes es un enfoque de los responsables de la formulación de políticas y los líderes escolares.

En 2020, Estados Unidos experimentó un récord de 22 desastres naturales, cada uno de los cuales resultó en al menos mil millones de dólares en daños. Los fenómenos meteorológicos extremos y los incendios forestales han tenido un impacto devastador. En California, en el año escolar 1-2018, más de 19 millón de estudiantes se vieron afectados por cierre de escuelas por incendios forestales.

Los estudiantes y las escuelas en algunas comunidades están particularmente expuestos a los impactos del cambio climático. Lo último Informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, publicado en agosto de 2021, informó que los impactos de la crisis climática afectan de manera desproporcionada a las comunidades negras, indígenas y de color de bajos ingresos.

El Cuarta Evaluación Nacional del Clima declaró: “Las personas que ya son vulnerables, incluidas las comunidades de bajos ingresos y otras comunidades marginadas, tienen una menor capacidad para prepararse y hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos y relacionados con el clima, y ​​se espera que experimenten mayores impactos. Dar prioridad a las acciones de adaptación para las poblaciones más vulnerables contribuiría a un futuro más equitativo dentro y entre las comunidades”.

Según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, los edificios viejos son más vulnerables a los desastres naturales. Las escuelas con una matriculación más alta de estudiantes de bajos ingresos tienen muchas más probabilidades de tener instalaciones en malas condiciones o en condiciones aceptables. El rendimiento de los estudiantes se ve afectado negativamente por las temperaturas elevadas en las aulas, y los días de calor extremo pueden provocar el cierre de escuelas donde las instalaciones no están equipadas con aire acondicionado.

La evidencia sugiere que los días de clima cálido afectan de manera desproporcionada a los estudiantes de color y son responsables de aproximadamente el 5 % de la brecha de rendimiento racial.

Aprender a vivir de forma sostenible en un clima que cambia rápidamente es el objetivo de la Plan de Adaptación Climática 2021. El plan ofrece un marco para la toma de decisiones y recomienda estrategias para crear entornos de aprendizaje sostenibles, saludables, resilientes y equitativos.

Las escuelas y las comunidades pueden tomar medidas importantes ahora para combatir el cambio climático y promover entornos de aprendizaje saludables. Plantar árboles en los campus escolares es uno de esos pasos. Los árboles reducen la temperatura del aire al reducir la cantidad de calor absorbido y almacenado por los edificios, brindan sombra, mejoran la calidad del aire y promueven el aprendizaje al aire libre. Los árboles también pueden aumentar la eficiencia energética. Diseño I-Tree y Calculadora de plantación de árboles i son herramientas en línea que ayudan a evaluar los beneficios de plantar árboles en los sitios. Los usuarios pueden evaluar los beneficios generales y el impacto en las aguas pluviales, la energía y la calidad del aire. Nuestro bosque de la ciudad tiene recursos para ayudar a las comunidades en el centro y este de San José a plantar árboles.

Comenzar o mejorar los huertos escolares es otro paso, ya que tienen muchos beneficios educativos, de salud y climáticos. Para obtener más información sobre los huertos escolares y el programa Growing Gardens, vaya a https://sccoe.to/growinggardens.

Además, expandir o iniciar un programa para compostar los desechos de alimentos producidos en las escuelas reduce los contaminantes climáticos de vida corta, como el metano, y redirige los desechos orgánicos de los vertederos al suelo como compost o mantillo.

Fomentar la alfabetización ambiental en los niños es esencial para crear un entorno más saludable y sostenible para los estudiantes, las familias y las comunidades del condado de Santa Clara. Los niños son nuestros futuros líderes que tomarán decisiones que afectarán la salud futura de nuestro planeta. Cuando los estudiantes participan en programas como Walden West y otros programas de educación ambiental al aire libre, los estamos capacitando para ser administradores ambientales.

En el condado de Santa Clara, los líderes educativos y los jóvenes están tomando medidas significativas para combatir los impactos del cambio climático y garantizar que todos los estudiantes puedan asistir a escuelas sostenibles que mejoren su salud y bienestar, los preparen para las carreras del siglo XXI y apoyen una comunidad próspera. . Aprovechar la oportunidad de tomar medidas ahora nos da a todos la esperanza de un futuro más verde.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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