Dewan: Por qué necesitamos centros de bienestar para escuelas
Escuela Intermedia Bret Harte en el Distrito Escolar Unificado de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Los últimos 18 meses o más han sido un desafío para los estudiantes, las familias y todo el personal escolar debido a circunstancias relacionadas con la pandemia.

Se avecinaba una crisis de salud mental juvenil y la pandemia de COVID-19 exacerbó esta crisis. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la cantidad de personas que tienen pensamientos suicidas y experimentan depresión casi se ha duplicado en comparación con los años anteriores a la pandemia. Uno de cada cinco estudiantes de secundaria de California consideró el suicidio en los últimos 12 meses.

Septiembre es el Mes Nacional de Concientización sobre la Prevención del Suicidio, un momento para crear conciencia, difundir esperanza y compartir información esencial. El suicidio juvenil se puede prevenir. los Alianza Nacional de Enfermedades Mentales tiene recursos valiosos, que incluyen cómo conocer las señales de advertencia y los factores de riesgo del suicidio, estar preparado para una crisis y navegar por una crisis de salud mental.

La Autoridad de Servicios de Salud Mental de California ofrece un salvavidas para la prevención del suicidio disponible las 24 horas al día llamando al 1-800-273-8255. Y la línea de ayuda para padres y jóvenes de California ofrece llamadas, mensajes de texto o chat en vivo al 855-427-2736.

Con el regreso a la instrucción completa en persona, las escuelas están implementando efectivamente medidas de mitigación de riesgos de COVID-19 para prevenir la propagación de COVID-19 en los campus escolares. Estas precauciones de seguridad atienden a la salud física y el bienestar de los jóvenes y son clave para su progreso educativo y académico.

También debemos reconocer la importancia del acceso oportuno a la atención de la salud mental y los programas de bienestar, y el papel fundamental de las escuelas para aumentar ese acceso. Los jóvenes tienen 21 veces más probabilidades de recibir acceso a los servicios de salud mental que desean y necesitan cuando se brindan servicios de salud mental y bienestar en la escuela.

El Grupo Asesor Juvenil de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara comparte que los jóvenes están expresando sentimientos de ansiedad y estrés por problemas sociales y educativos a medida que pasan del aprendizaje remoto al en persona. Es importante para nuestra juventud que reconozcamos que estos sentimientos son válidos y respondemos a sus solicitudes aumentando el acceso fácil a los espacios de bienestar y brindando recursos para los estudiantes sobre el cuidado personal, la ansiedad social y las interacciones, ofreciendo oportunidades para lidiar o enfrentar el estrés a través de lecciones interactivas, apoyo de pares, teleasesoramiento y actividades del centro de bienestar.

Muchas escuelas en el condado de Santa Clara, anticipándose al aumento de las necesidades de salud social, emocional y mental de los jóvenes, agregaron personal para apoyar el desarrollo social y emocional de los jóvenes, así como centros de bienestar abiertos o ampliados en los campus escolares. Los consejeros escolares, enfermeras, trabajadores sociales y enlaces cumplen funciones críticas y apoyan la continuidad del aprendizaje de los jóvenes.

Los centros de bienestar pueden reducir significativamente el estigma asociado con la búsqueda de servicios de salud mental, así como aumentar la asistencia y la probabilidad de graduación. Los centros de bienestar como espacios seguros designados de fácil acceso en los campus escolares están diseñados para apoyar el desarrollo saludable, el bienestar y la salud mental de los estudiantes al ofrecer prevención integrada, intervención temprana, apoyo de pares, acceso a Servicios vinculados a la escuela, programas y oportunidades de servicio directo. Los centros de bienestar promueven una cultura escolar inclusiva y garantizan que la escuela sea un lugar donde todos los jóvenes pertenecen y son bienvenidos.

Existe una sólida evidencia que respalda estas inversiones en las escuelas. Un análisis integral publicado recientemente de 213 estudios de iniciativas y programas de aprendizaje social y emocional basados ​​en la escuela encontró que los jóvenes disfrutaron de mejores habilidades sociales, actitudes y comportamientos, se recuperaron más rápidamente del trauma y vieron mejoras dramáticas en el rendimiento académico como resultado de la educación social basada en la escuela. -Programas de salud mental y emocional.

La Comisión de Responsabilidad de Supervisión de la Salud Mental publicó un informe sobre las necesidades y el papel de las escuelas como centros de bienestar. los el informe completo está disponible aquí.

El bienestar de la juventud del condado de Santa Clara es fundamental para su futuro. Los esfuerzos que ayudan a los jóvenes a desarrollar su bienestar social y emocional y a establecer relaciones saludables fortalecen la salud y seguridad general de toda nuestra comunidad.

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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