Una mujer en silla de ruedas mira por una ventana.
Mary, residente de San José, que está en silla de ruedas, estuvo atrapada en su apartamento durante una semana, sin poder hacer compras, salir o ver a un médico debido a los ascensores rotos en su edificio. Foto cortesía de Debra Townley.

Los residentes discapacitados de San José han estado confinados en sus apartamentos durante más de una semana después de que se cayera el segundo ascensor en su complejo de viviendas de apoyo. Los residentes dijeron que la lenta respuesta del operador de viviendas a este y otros problemas está trastornando sus vidas.

Villas en el parque, ubicado en el corazón del centro de San José y desarrollado por People Assisting the Homeless (PATH), una organización sin fines de lucro, tiene dos ascensores, uno de los cuales ha estado fuera de servicio durante meses. Cuando el segundo ascensor del complejo de 83 apartamentos dejó de funcionar el miércoles pasado, el edificio se convirtió en un "manicomio", según un residente. Algunos residentes quedaron atrapados dentro del ascensor durante horas, mientras que otros residentes discapacitados esperaban en el vestíbulo para entrar a su apartamento, incluida Mary, que está en silla de ruedas. Al ver que esa noche nadie vendría a arreglar el ascensor, sus amigos la cargaron escaleras arriba hasta su apartamento.

Ambos ascensores estaban caídos en Villas on the Park, confinando a los residentes discapacitados a sus apartamentos y provocando que una persona cayera por las escaleras. Foto cortesía de Debra Townley.

Mary, que pidió que se ocultara su apellido por temor a represalias, se sintió frustrada por la situación. Tuvo que pedir ayuda a sus amigos para comprar alimentos. No podía ir al parque a tomar aire fresco. No pudo ver a un médico por la hinchazón de sus piernas ni programar una cita para que le extirparan los quistes urinarios. Le preocupan las posibles complicaciones que podrían surgir.

“Me preocupa que mi dolor vuelva”, dijo Mary a San José Spotlight. “No puedo hacer nada. Siempre tengo que depender de alguien más. Es horrible."

Villas on the Park, que fue desarrollado por Affirmed Housing y PATH San José, abrió sus puertas en 2019. Es uno de los primeros desarrollos de viviendas de apoyo permanentes de San José. Ubicado en 280 N. Second St. cerca de St. James Park, el proyecto de $37 millones fue financiado principalmente por San José y los ingresos de la Medida A, un bono de vivienda asequible de $950 millones aprobado por los votantes en 2016.

El día después de que San José Spotlight se comunicara con PATH, un portavoz dijo que Otis Elevator Company estaba en el lugar haciendo reparaciones. La empresa arregló inmediatamente el ascensor que llevaba meses sin funcionar. El portavoz de PATH, Tyler Renner, dijo que el segundo ascensor debería estar reparado a principios de esta semana.

Sin embargo, horas más tarde, el primer ascensor volvió a averiarse. Según un residente, ese ascensor funciona mayormente ahora con fallas ocasionales.

Al menos una persona ha resultado herida a causa de la rotura de los ascensores.

Angel Dutra dijo que se cayó de espaldas en las escaleras mientras intentaba llegar a su departamento, torciendo su columna y lastimándose las rodillas. Llamó a una ambulancia porque después no podía mover las piernas. Dutra sufre de insuficiencia cardíaca congestiva, lo que le dificulta subir seis tramos de escaleras.

“Es ridículo”, dijo Dutra a San José Spotlight. "Estoy deprimido, nadie intenta ayudarme".

Brenda Buenrostro, administradora del edificio de John Stewart Company, que supervisa las operaciones diarias, dijo que los retrasos en la reparación de los ascensores se deben a la escasez de piezas.

"Estamos encima de Otis todos los días tratando de obtener una ETA para estas cosas", dijo Buenrostro a San José Spotlight. "Sé que las piezas estaban pendientes de entrega".

Buenrostro dijo que se ofreció a reubicar a los residentes discapacitados mientras los ascensores estaban abajo, pero que querían quedarse en sus apartamentos.

Sin embargo, Mary y Dutra negaron que les hubieran ofrecido otro lugar para quedarse y dijeron que hubieran preferido estar en una habitación de motel mientras los ascensores no funcionaban.

Mary se mudó a Villas on the Park cuando abrió por primera vez y dijo que la administración ha tardado en cumplir con una solicitud que ha tenido durante más de un año de instalar barras en su baño para ayudarla a ducharse.

"Simplemente no son muy útiles", dijo.

Renner dijo que PATH no podía comentar sobre las situaciones de vida de los residentes debido a la confidencialidad.

"Trabajamos con la administración de la propiedad para resolver estos asuntos lo antes posible", dijo Renner. "Las unidades ADA están integradas en el edificio y es posible que sea necesario modernizarlas caso por caso".

Póngase en contacto con Joyce Chu en [email protected] o siga a @joyce_speaks en X, anteriormente conocido como Twitter.

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