COVID-19 aumenta la tasa de deserción escolar en el condado de Santa Clara
Chris Funk, superintendente del East Side Union High School District, dice que se necesita más apoyo para los estudiantes que continúan con el aprendizaje a distancia. Foto de Lorraine Gabbert.

El aprendizaje a distancia ha provocado un aumento en el número de estudiantes que abandonan la escuela secundaria en el condado de Santa Clara.

La Índice de Silicon Valley 2021, publicado por una organización sin fines de lucro Joint Venture Instituto de Estudios Regionales de Silicon Valley, mostró que esto era especialmente cierto para los jóvenes sin hogar, los estudiantes de inglés, los hispanos y los estudiantes de bajos ingresos.

Rachel Massaro, vicepresidenta y directora de investigación de Joint Venture Silicon Valley, dijo que los estudiantes han luchado con el aprendizaje a distancia, especialmente aquellos que enfrentan desigualdades.

"El hecho de que la pandemia haya aumentado las tasas de deserción en Silicon Valley es muy preocupante", dijo Massaro. "No solo porque no queremos que ningún estudiante abandone la escuela secundaria, sino también por las disparidades en la forma en que los estudiantes pudieron superar esta crisis".

Los estudiantes filipinos vieron el mayor aumento en las tasas de deserción entre los estudiantes de secundaria en las escuelas del condado de Santa Clara. En 2019-20, otros 160 estudiantes filipinos abandonaron la escuela sin un título en comparación con el año escolar anterior, dijo Massaro. Ese aumento, de 37 a 197 abandonos de los casi 1,000 estudiantes filipinos de secundaria en el condado, representó un salto en su tasa de abandono a casi el 20% desde aproximadamente el 4%.

Durante el año escolar 2019-20, 2,946 de los 21,398 estudiantes de secundaria en una cohorte del condado de Santa Clara abandonaron la escuela, una tasa de deserción del 14%. Eso es un aumento del 9%, o 1,925 abandonos de un total de 21,276 estudiantes el año anterior. Entre los grupos raciales y étnicos del condado de Santa Clara que abandonaron los estudios durante el año escolar 2019-20, el 52% eran hispanos, el 20% asiáticos, el 14% negros y el 13% blancos.

División de idiomas

El aprendizaje a distancia es especialmente difícil para las personas que aprendieron inglés como segundo idioma, dijo Cuauhcihuatl Trinidad, vicepresidente de operaciones del programa de ConXion to Community, una organización sin fines de lucro de San José que brinda educación, fuerza laboral, salud conductual y servicios sociales.

Los padres que tienen dificultades con el inglés no pueden proporcionar ayuda con las tareas y el acceso a los maestros es más limitado. En el año escolar 2018-19, 156 estudiantes de inglés abandonaron la escuela secundaria. Ese número aumentó a 1,086 estudiantes de inglés en el año escolar 2019-20.

“A algunos les cuesta concentrarse”, dijo Trinidad. "... y solo participarán si tienen a sus padres o alguien para asegurarse de que lo hagan".

Corina Herrera-Loera, presidenta de la Junta del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock, dijo que los jóvenes del East Side enfrentan desafíos adicionales en su educación. Como muchos tienen padres que son trabajadores esenciales, están a cargo de cuidar a sus hermanos menores y no tienen lugares tranquilos para hacer sus tareas escolares.

“Cuando pienso en los jóvenes de nuestra comunidad del East Side, muchos de ellos son cuidadores”, dijo. "No puedo imaginar el estrés diario de un estudiante de secundaria que tiene que ... hacer su propio trabajo, supervisar las necesidades de los niños más pequeños y compartir Internet".

Herrera-Loera dijo que este tipo de estrés junto con los desafíos de conectividad podrían llevar a los adolescentes a renunciar a la escuela. Podrían decidir que mantener a sus hermanos seguros, conectados y alimentados mientras sus padres necesitan trabajar es la prioridad, dijo.

O los estudiantes pueden sentirse obligados a unirse a la fuerza laboral para asegurarse de que la familia pueda pagar el alquiler. Muchos también comparten una habitación con otros miembros de la familia, lo que dificulta la concentración.

La tasa de abandono de los estudiantes latinos es más de cuatro veces mayor que la tasa de otros estudiantes en algunas de las escuelas del distrito, dijeron las autoridades. 

Chris Funk, superintendente del East Side Union High School District, estuvo de acuerdo en que la pandemia de coronavirus ha afectado de manera desproporcionada a los estudiantes latinos.

Para reducir las tasas de deserción, el distrito decidió la primavera pasada que el aprendizaje a distancia no afectaría negativamente las calificaciones de los estudiantes. Este semestre, cambió todas las F a no aprobar. Los estudiantes todavía tienen que recuperar las clases reprobadas, pero eso no afecta sus GPA.

"Creo que eso mantendrá a más niños en el juego por más tiempo", dijo Funk.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]


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