¿Los informes del gran jurado influyen en el cambio en Silicon Valley?
Un informe del gran jurado determinó que la Oficina del Custodio Tutor del Administrador Público del Condado de Santa Clara necesita mejorar la comunicación. Foto de archivo.

El Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara durante décadas ha intentado mejorar el gobierno e investigar la corrupción, pero no está tan claro si está cumpliendo esos objetivos.

Y la mayoría de las personas que hacen cola para servir en él son personas blancas mayores.

El Gran Jurado Civil investiga las quejas presentadas por los residentes del condado, pero no todas las quejas son investigadas; de hecho, pocas lo son. Cualquier residente puede presentar una queja en persona o en el sitio web del condado.

Una vez que se completan las investigaciones, 19 miembros del jurado presentan sus hallazgos a las agencias gubernamentales y presentan recomendaciones para mejorar los problemas. Pero esas agencias no están obligadas a actuar de acuerdo con las recomendaciones. De hecho, no pueden hacer nada en absoluto.

Entre 2019-2020, el gran jurado recibió 52 quejas y produjo cinco informes de investigación sobre temas como las tutelas y las brechas de género en los departamentos de bomberos locales. Los miembros del jurado también elaboraron un informe de continuidad, documentando las respuestas de los informes 2018-2019 y el avance de varios informes de períodos anteriores.

Según el informe publicado en diciembre, se han implementado 11 recomendaciones de los informes de jurados de 2018-19 y 23 están en proceso de ejecución. Veintitrés recomendaciones de los informes publicados ese año no se implementarán, según el informe.
Un resumen de los informes del gran jurado civil publicados en 2018-19 con las respuestas y los cambios implementados enumerados, así como las recomendaciones que no se implementarán o que necesitan un análisis adicional. Cortesía del condado de Santa Clara.

El informe más reciente se centró en la falta de mujeres bomberos en el condado, citando entornos de trabajo hostiles y una falta consciente de reclutamiento. El informe encontró que solo el 4% de los bomberos locales son mujeres, muy por debajo del objetivo del 17% recomendado por Women in Fire, un grupo de defensa.

Las ciudades locales rechazaron los hallazgos del jurado, y el jurado no tiene autoridad legal para forzar el cambio.

“Las estaciones de bomberos 1, 2 y 5 tienen varios dormitorios que se pueden asignar por género”, se lee en una carta de los funcionarios de Mountain View, que agrega que otras estaciones no se podrían adaptar y, por lo tanto, las recomendaciones no se cumplirían.

Hasta ahora, San José, Mountain View, Palo Alto y el distrito central de protección contra incendios del condado son las únicas entidades con respuestas enumeradas a los informes. Cada uno aceptó algunas recomendaciones y no estuvo de acuerdo o negó otras.

Matt Tuttle, presidente de Sindicato Local 230 de Bomberos de San José, dicho cambio sistémico llevará tiempo y financiación.

Cinco mujeres están inscritas en la academia de bomberos de este año.

“Eso es lo máximo que hemos visto en varios años y los cinco nuevos reclutas son tanto paramédicos como técnicos de emergencias médicas”, dijo Tuttle.

El mayor desafío, dijo, que llevará más tiempo, es tener un presupuesto de reclutamiento dedicado y bien financiado.

Si un informe da como resultado un cambio es una mezcla. En un informe 2017-2018 sobre las actividades comerciales del Distrito escolar de Alum Rock Union, el informe pedía la dimisión de tres de sus consejeros.

El gran jurado criticó a esos fideicomisarios por supuestamente impulsar un acuerdo con la empresa de construcción Del Terra y crear un conflicto de intereses al asignar a la empresa los roles de gerente de programa y gerente de construcción.

Los miembros del jurado también alegaron que la junta violó la Ley Brown, la ley de reuniones abiertas del estado.

Después de que se publicó el informe, no pasó nada. Tres años más tarde, los fideicomisarios nombrados en el informe no se postularon para el cargo cuando se presentaron a la reelección o fueron derrotados por rivales.

“El público reaccionó, pero tomó tiempo”, dijo un ex miembro del gran jurado, quien habló con San José Spotlight bajo condición de anonimato.

Otro informe del gran jurado de 2020 alegó que el Distrito Escolar Unificado de San José actividades de cabildeo oscurecidas llevado a cabo en su nombre y violó las leyes de ética del gobierno. El distrito se opuso a la mayoría de los hallazgos del jurado y se negó a implementar la mayoría de los cambios sugeridos.

En una respuesta por escrito, los funcionarios del distrito preguntaron si “el Gran Jurado integrado que preparó el informe se estaba comportando en interés del público o estaba buscando evidencia inexistente para respaldar una conclusión predeterminada de un grupo de 'no en mi patio trasero' "personas que conocían a los miembros del Gran Jurado".

Falta de diversidad

Cada año, el juez presidente del tribunal superior jura a 19 miembros del jurado y explica sus funciones.

Solicitantes debe tener 18 años de edad, ser ciudadano de los Estados Unidos y no puede ser miembro del jurado de prueba al mismo tiempo. Las solicitudes para el próximo Gran Jurado Civil se abrirán este verano.

El año pasado, se recibieron más de 100 solicitudes para los 19 lugares del jurado, con ocho postulantes en espera de 2019.

Pero a pesar de la rica diversidad de Silicon Valley, las personas que hacen fila para formar parte del jurado son en su mayoría hombres blancos mayores.

Los funcionarios del condado de Santa Clara le dijeron a San José Spotlight que los datos raciales del jurado actual no están disponibles. Solo se documentan y publican datos sobre los solicitantes para el grupo de este año, dijeron. Esos números muestran que los solicitantes son casi 70% blancos, 10% asiáticos, aproximadamente 2% negros y 5.5% hispanos / latinos. La mayoría, el 60%, también eran hombres.

Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, solo el 30% de los residentes del condado de Santa Clara son solo blancos. Una cuarta parte de los residentes del condado son hispanos o latinos, el 39% son de ascendencia asiática y alrededor del 3% son negros.

Imagen cortesía del Tribunal Superior del Condado de Santa Clara.

El grupo de edad más común para postularse fueron los residentes de 65 a 74 años con 42 solicitudes, seguidos de los de 55 a 64 años con 33 solicitudes.

El ex miembro del jurado dijo que es "peculiar" que el condado de Santa Clara afirme que no tiene información sobre la raza y el género de sus miembros actuales.

"Me parecería que el tribunal tendría la información de cualquier miembro del jurado que decidiera dar a conocer su origen racial", dijo el ex miembro.

En aproximadamente dos años en el Gran Jurado Civil, el ex miembro dijo que solo había dos jurados afroamericanos y un jurado latino.

El miembro cree que la razón de la falta de diversidad racial es económica.

Los miembros del jurado deben prestar servicio unas 25 horas a la semana, según el sitio web del condado, y solo se les paga $ 20 por día. Es por eso que no están llegando a las comunidades de color y comunidades tradicionalmente desfavorecidas económicamente para obtener más representación en el jurado, dijo el miembro.

“Si le está pidiendo a alguien que limpie su calendario dos o tres días a la semana y le está pagando $ 20 como viáticos, realmente debe preguntarse por qué uno de los condados más ricos del estado paga una cantidad abismal, ”Dijo el miembro.

La subdirectora del Gran Jurado Civil Britney Huelbig dijo que el tribunal intenta reclutar grandes jurados que reflejen una "sección representativa de la comunidad a la que sirven".

“Esos métodos incluyen la obtención de recomendaciones para los grandes jurados que abarcan una muestra representativa de la base de población del condado”, dijo Huelbig, “solicitadas a una amplia representación de organizaciones comunitarias, líderes cívicos y jueces de tribunales superiores, árbitros y comisionados, y tener el tribunal considera las selecciones del gran jurado transferidas ”.

No se necesitan antecedentes en particular para ser un gran jurado, dijo Huelbig, y la diversidad de miembros "es una de las mayores fortalezas del gran jurado".

Pero el ex miembro del jurado dijo que el bajo salario y el compromiso de tiempo tienden a favorecer a las personas mayores y jubiladas.

“No es algo aleatorio o arbitrario”, dijo William Armaline, director de la Colaboración de Derechos Humanos de la Universidad Estatal de San José. "Se supone que es un jurado de pares, ese es el principio teórico".

El reclutamiento equitativo es especialmente difícil durante la pandemia, dijo Armaline.

“La gente de la clase trabajadora está tratando de encontrar tiempo para comer, tal vez lidiar con su familia y sus hijos durante más de cinco minutos a la vez, pagar sus facturas”, dijo Armaline. Agregó que los funcionarios del sistema de justicia lo saben, pero se trata de un “problema genuinamente difícil”.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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