¿Carecen de fuerza las políticas de robo de salarios de San José?
La construcción continúa en un desarrollo en San José. Foto de archivo.

San José tiene una larga historia de robo de salarios en proyectos de construcción en toda la ciudad. ¿Qué están haciendo los funcionarios para prevenirlo?

Una investigación reciente de San José Spotlight reveló numerosas acusaciones de robo de salario y condiciones de trabajo inseguras en un proyecto de obras públicas construido el año pasado destinado a proporcionar refugio de emergencia a las personas sin hogar de la ciudad.

Días después de la publicación del artículo, el director de Obras Públicas Matt Cano lanzó un memorando insistiendo a todos los trabajadores se les “requiere que se les pague los salarios vigentes” establecidos por el estado, y que la ciudad “proactivamente” hizo cumplir el cumplimiento laboral. El memo también indicó que la ciudad está reteniendo los pagos finales del contrato hasta que se corrijan todas las violaciones.

Pero los líderes sindicales y los expertos legales dicen que los contratistas violan habitualmente las leyes laborales en San José porque la ciudad no tiene protecciones o sanciones estrictas.

Ruth Silver Taube, una abogada de San José que trabaja en la línea directa de quejas sobre normas laborales del condado de Santa Clara, dijo que el fortalecimiento de la ley de la ciudad para prevenir el robo de salarios se estancó una vez que golpeó la pandemia de COVID-19.

“La ciudad, antes de COVID, dijo que estaba dispuesta a agregar (protecciones), pero no han tomado ninguna medida para hacerlo, así que estamos muy frustrados”, dijo. Silver Taube también es coordinador de la Coalición contra el Robo de Salarios del Condado de Santa Clara.

Por ejemplo, las protecciones contra el robo de salarios existentes en la ciudad eximen explícitamente los proyectos de obras públicas porque “ya existe un sistema proactivo y riguroso para garantizar que los trabajadores reciban un salario prevaleciente en los contratos de obras públicas existentes a través de la Oficina de Garantía de Igualdad (OEA) del departamento, ”Según el código de la ciudad.

La Oficina de Garantía de Igualdad, parte del departamento de obras públicas de la ciudad, presenta quejas de robo de salarios de proyectos de obras públicas y hace cumplir las leyes salariales de la ciudad. El pasado agosto, un informe Spotlight de San José reveló una grave escasez de personal en la oficina sobrecargada y una creciente acumulación de quejas, algunas de las cuales tardaron más de un año en recibir una respuesta.

"Sin embargo, el propósito de la Política de Robo de Salarios es garantizar que la ciudad celebre contratos solo con empleadores de carreteras principales, mientras que los procedimientos de cumplimiento de la OEA se aplican solo después de que un contratista ya haya sido seleccionado para hacer negocios con la ciudad", agregó. y la abogada de empleo Eileen Goldsmith escribieron al Concejo Municipal en febrero de 2020. "El historial de violaciones salariales previas de un contratista es ciertamente relevante para determinar con qué empleadores quiere hacer negocios la ciudad".

Goldsmith era parte de un grupo:incluidos los concejales Sergio Jiménez, Magdalena Carrasco y Raúl Peralez, recomendando una actualización de las políticas de robo de salarios de la ciudad para proteger adecuadamente a los trabajadores, particularmente a los de la construcción.

Los tres miembros también luchó para llevar proyectos de obra pública bajo el ámbito de la principal ordenanza de robo de salarios de la ciudad. En un memorando de 2019 para el resto del consejo, el trío escribió que los cambios "garantizarían que no vuelva a ocurrir otra Silvery Towers y que la ciudad no sea sorprendida por otra atrocidad".

Una investigación federal de 2018 reveló trabajadores inmigrantes esclavizados en el sitio del Condominio de lujo Silvery Towers proyecto, retenido contra su voluntad en condiciones sucias sin paga.

Mientras los concejales discutían las exenciones de obras públicas en febrero de 2020, votaron para expandir las reglas de robo de salarios para incluir a los contratistas privados, con la llamada "ordenanza de construcción responsable". Llamadas para revisando el robo de salarios de la ciudad reglas para incluir el desarrollo privado subsidiado por dólares de la ciudad ha crecido en los últimos años.

Sin embargo, San José no ha negociado ni implementado la ordenanza, que prohibiría que los contratistas privados trabajen dentro de la ciudad por robos de salarios no resueltos y violaciones de seguridad en el lugar de trabajo. La regla afectaría proyectos de más de 5,000 pies cuadrados o con un monto de contrato mayor a $ 50,000.

“(Los concejales) han estado analizando (esto) durante mucho tiempo”, dijo Silver Taube. “Hemos tenido varias reuniones con ellos. Pero ahora con COVID, ha dejado las cosas en un segundo plano ".

Silver Taube dijo que podría decirse que hay más explotación laboral durante la pandemia.

“Hay una urgencia aún mayor”, dijo. “Entiendo que COVID ha hecho que la gente gire y se concentre en COVID, pero también es importante que veamos a estos trabajadores esenciales que se están exponiendo al riesgo, por lo que realmente me gustaría ver que (la ciudad) avanza en esto rápidamente. "

Si se implementa la ordenanza, la ciudad puede imponer sanciones financieras adicionales y potencialmente revocar todos los fondos si se cometen abusos en proyectos que utilizan fondos de la ciudad.

En febrero, Cano detalló la dificultad de promulgar la ordenanza de construcción responsable e hizo sugerencias de alternativas, rechazando las llamadas de los activistas laborales.

En un memorando al consejo, Cano señaló que los datos inexactos, así como la gran cantidad de empresas con reclamos pendientes por robo de salarios, amenazan con comprometer la investigación de antecedentes de contratistas de la ciudad y ralentizar proyectos importantes.

Un informe de Good Jobs First de 2018 mostró que más de 450 compañías Fortune 500 tenían más de $ 1 millón en multas por robo de salario, y San José hizo negocios con al menos 91 de ellas en una variedad de sectores.

“Ninguno de los proveedores de la ciudad reveló violaciones previas de robo de salario o sentencias finales existentes”, decía el memorando. "Para muchas industrias, parece muy poco probable que la ciudad pueda encontrar competidores que puedan cumplir con la política".

Los opositores también argumentan que la ley estatal ya proporciona protecciones para todos los trabajadores a través del Departamento de Aplicación de Normas Laborales. Pero Silver Taube señaló que, si bien el departamento persigue juicios contra los infractores locales, los juicios a menudo no se pagan.

“En esta pandemia de COVID, los trabajadores necesitan su dinero”, dijo Taube. “(El robo de salario) es anticompetitivo. No es justo ganar dinero engañando a sus trabajadores ”.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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