'¡Hacer algo!' - Los dueños de negocios de San José dicen que están hartos de personas sin hogar
La basura se amontona a lo largo de Coleman Avenue en el centro de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Han denunciado violencia con armas de fuego, les han robado coches y han visto con indignación durante meses cómo la basura se acumula y los campamentos de personas sin hogar crecen a su alrededor.

Los propietarios de negocios y propiedades en el centro de San José exigen que la ciudad tome medidas para poner fin al vandalismo, el robo y el aumento de los campamentos ilegales que, según dicen, están destruyendo su sustento.

Y no son pocas palabras: un hombre incluso llama parásitos a las personas sin hogar.

“Pronto veremos un héroe ante nosotros para librar al mundo de estos parásitos que infectan y destruyen la vida y la propiedad”, escribió Arturo Lionetti, gerente de planta de Airgas, en un correo electrónico al concejal Raúl Peralez.

El correo electrónico era parte de un hilo de correo electrónico obtenido por San José Spotlight a Peralez de cinco dueños de negocios a lo largo de Coleman Avenue, que comenzó en 2019, quejándose de los problemas. Los dueños de negocios afirman que la ciudad ha hecho la vista gorda.

“Si la ciudad no puede proporcionar lo básico, si tengo que seguir asumiendo los costos para reparar los actos de vandalismo y destrucción en curso, casi nocturnos, para mí y la propiedad de mis clientes, estaré fuera del negocio en junio, ”, Dijo el propietario de Rose Garden Auto Care, George Fota, en un correo electrónico el 17 de diciembre.

“Concejal Peralez, ¡haga algo!”, Continuó el correo electrónico. "Parece que está ayudando a sabiendas a las personas que acampan ilegalmente en el área vecina a destruir pequeñas empresas".

Peralez dijo que su oficina está siendo bombardeada con correos electrónicos similares al hilo comercial del área de Coleman. Dijo que los residentes están más preocupados por los campamentos cerca de Guadalupe River Park y Coyote Creek.

Los Centros para el Control de Enfermedades y el departamento de salud del condado de Santa Clara impiden que la ciudad desmantele los campamentos durante la pandemia a menos que las personas que viven allí puedan ser trasladadas a una vivienda.

Peralez dijo a los dueños de negocios que los refugios más grandes de San José dejaron de aceptar nuevos residentes debido al aumento de casos de COVID-19 dentro de los refugios. San José tiene alrededor de 6,000 residentes sin hogar.

“Los correos electrónicos comenzaron a volverse bastante desagradables hace varios meses después de varios meses de personas que no obtuvieron una respuesta sobre las reducciones y vieron que los campamentos crecían como lo hicieron”, dijo Peralez.

Lionetti envió otro correo electrónico sobre un campamento cerca de su lugar de trabajo, que se encuentra en Montgomery Street.

“Qué día tan glorioso, hoy miré por la ventana de mi oficina y vi una nueva carpa erigida con dos hombres sin hogar ocupando. Reclamé la tierra y la asenté como en los tiempos de NewfoundLand ... 'Clavo una estaca en este terreno y la reclamo para mí' ”, escribió. ¡Atrás, paganos! - porque la ley no tiene jurisdicción para quienes invaden la propiedad privada ".

Peralez dijo que espera que la ciudad pueda encontrar una manera de acabar con la mentalidad de “nosotros contra ellos” cuando se trata de las personas sin hogar.

“No deberíamos pensar de esa manera en nuestros vecinos, independientemente de los desafíos que enfrentemos todos”, dijo Peralez. El concejal ha abogado por campamentos sancionados donde la ciudad podría tener cierto control, pero la idea no ha sido apoyada por suficientes colegas del concejo, dijo Peralez.

Shaunn Cartwright, un defensor de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo, dijo que las empresas y la ciudad deben trabajar juntos para fomentar el cambio.

“¿Están estas mismas empresas apoyando el control de alquileres? ¿Están estas mismas empresas involucradas en decir, 'Sí, necesitamos más viviendas para personas de bajos ingresos?' ¿Están presionando al Concejo Municipal con la misma fuerza para estos dos puntos cuando aparecen en el calendario de la agenda? ”, Dijo Cartwright.

“Si desea abordar el problema de las personas sin hogar, entre comillas, sin comillas, debe abordarlo de manera sistémica y desde su raíz”, dijo Cartwright.

Según Cartwright, esa causa fundamental es un salario mínimo bajo, la falta de viviendas para personas de bajos ingresos, el escaso tratamiento de salud mental y la falta de camas de desintoxicación. El Ayuntamiento de San José está aumentando sus esfuerzos para financiar más programas de vivienda y apoyo para los residentes sin hogar, pero Cartwright dijo que la pandemia y la capacidad reducida de los refugios hacen que sea más difícil para los residentes sin hogar permanecer alojados.

El propietario de un edificio de Coleman Avenue dijo que apoya los programas sociales para las personas sin hogar y las familias que necesitan ayuda, pero dijo que la ciudad debe hacer cumplir la ley de manera justa.

Al propietario, que no formaba parte del hilo de correo electrónico, se le concedió el anonimato por temor a represalias.

“He peleado con la gente. Tengo gente acampando en la puerta de mi casa. Algunos de estos locos me han abordado ”, dijo. “Necesitamos una alternativa para las personas que se niegan a recibir asistencia. No deberían poder caminar por la ciudad y violar la ley ".

Dijo que su camioneta está en la tienda después de que alguien irrumpió en ella. Otro camión fue robado. Denunció los crímenes, pero dijo que nada salió de los informes.

También se quejó de las personas que levantaban carpas y estacionaban campistas a lo largo de Coleman. En un incidente, un residente sin hogar blandió un arma contra otro residente sin hogar frente a su oficina. Este fue el único incidente al que respondió la policía, dijo.

Antes de la pandemia, dijo que la ciudad se reunió con los dueños de negocios para hablar sobre cómo protegerse mejor a sí mismos y a sus empleados, pero desde la pandemia, la respuesta ha sido mínima.

“Es una mala situación allá abajo y todos están muy frustrados”, dijo. “Es ilegal ocupar lugares públicos. Es ilegal hacer la mitad de las cosas que se están haciendo y la ciudad no hará nada al respecto ... Es una lástima que Silicon Valley haya permitido que esto suceda ”.

Peralez dijo que ha informado al departamento de policía de las denuncias, pero hacer cumplir la ley no siempre es simple.

“De hecho, es ilegal acampar en nuestros parques, vandalizar o robar en sus negocios y tirar basura ilegalmente. Pero simplemente exigir que nuestros oficiales de policía hagan cumplir esos delitos es mucho más fácil de decir que de hacer ”, escribió Peralez en respuesta a los negocios. "A menos que se haya cometido un delito grave, utilizar la policía no es la mejor solución para lograr un mejor resultado".

Peralez dijo que él y otros líderes de San José simplemente están tratando de que la gente se aloje. Citó el Proyecto Homekey El proyecto hotelero, que servirá como vivienda de transición, como un paso en la dirección correcta, pero agregó que queda mucho trabajo por hacer.

Dijo que la vacuna COVID-19 también puede ayudar a los esfuerzos de la ciudad para sacar a la gente de las calles.

“Lo que espero que podamos hacer es vacunar (a los residentes sin hogar) y luego podemos entrar y comenzar a administrar mejor estos campamentos en lugar de lo que hemos estado haciendo, que básicamente es dejar que sigan creciendo”, dijo Peralez.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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