¿La desaceleración de la construcción residencial de San José indica una recesión?
Se espera que se emitan alrededor de 1,300 permisos de construcción en San José este año, una fuerte disminución con respecto a años anteriores. . Foto de Carly Wipf.

San José ha emitido muchos menos permisos de construcción residencial este año, y podría indicar una grave recesión económica.

“Parece que se avecina una desaceleración”, dijo Will Smith, agente comercial del sindicato de electricistas IBEW 332. "Nos dirigimos potencialmente a una recesión".

La observación de Smith está respaldada por las últimas cifras publicadas por el equipo de catalizador de viviendas de San José, parte del departamento de desarrollo económico de la ciudad. Según la ciudad, San José ha emitido 994 permisos de construcción para nuevas unidades residenciales en lo que va del año, menos de la mitad que el año pasado.

"Si el cuarto trimestre se desarrolla de manera similar a los trimestres anteriores ... se emitirían aproximadamente 4 nuevos permisos de construcción en total para 1,300", según lo último de la ciudad Actualización del plan de trabajo para crisis de vivienda. "Esta es una caída significativa con respecto a los años anteriores".

Según los datos de años pasados, el número de permisos de construcción residencial ha tenido una tendencia a la baja desde 2017, cuando se emitieron 3,097 permisos. La ciudad emitió permisos de construcción para 2,973 unidades en 2018 y 2,382 permisos en 2019.

El número medio de permisos de construcción de viviendas emitidos desde 1980 es actualmente de 3,005. Hasta ahora, los únicos años en los que el número de permisos se redujo por debajo de los 1,500 fueron 2009 y 2011. Entre esos años, el número promedio de permisos de construcción residencial por año fue de 1,272.

Los permisos de construcción residencial se emiten en las últimas etapas de desarrollo. Los edificios pasan por un proceso de revisión antes de recibir derechos o permisos de planificación, después de lo cual un desarrollador presenta los planes de construcción. Un desarrollador debe obtener permisos de construcción antes de comenzar la construcción.

Matthew Reed, gerente de políticas en el defensor de la vivienda sin fines de lucro [correo electrónico protegido], dijo que es posible que los números de permisos no reflejen el panorama completo del desarrollo de viviendas para San José.

"Estamos en un momento sin precedentes", dijo Reed. "Es realmente difícil saber cómo será el próximo mes, y mucho menos 12 meses o 18 meses".

Reed dijo que él y sus compañeros defensores de la vivienda son optimistas sobre la demanda de vivienda en San José seguirá siendo alto.

"En el futuro, San José es un lugar que se está moviendo y la gente buscará oportunidades de vivienda", dijo Reed. “No he escuchado a nadie decir: 'Esto es una crisis, no vamos a salir de ella'”.

David Bini, director ejecutivo del Consejo de Oficios de Construcción para los condados de Santa Clara y San Benito, dijo que la demanda de mano de obra en la construcción es cíclica y generalmente refleja la economía en general. Bini dijo que los más de 20 sindicatos representados por el consejo no han informado sobre cancelaciones de proyectos importantes.

"Hay mucho trabajo que está programado para continuar, especialmente el trabajo en muchos programas diferentes de mejora de capital en las ciudades", dijo Bini, y agregó que los trabajadores de la construcción en el Área de la Bahía tienen la suerte de vivir en una región con una demanda tan alta de alojamiento.

“Tenemos presiones por más viviendas, así que creo que la gente encontrará la manera de construir más viviendas”, dijo Bini.

 

Rich Truempler, vicepresidente senior de CORE Companies, dijo que el principal obstáculo para la construcción residencial este año es el hecho de que los alquileres han caído mientras que el costo de la construcción sigue siendo alto. Por ejemplo, el único proyecto próximo de su empresa en San José será una unidad de 569 edificio de asequibilidad mixta. La construcción del proyecto está programada para comenzar en 2022.

“No nos hemos dado cuenta de ningún ahorro en los costos”, dijo Truempler. "Eso hace que los proyectos sean muy difíciles de financiar en este momento".

Mientras tanto, el número de permisos emitidos para viviendas asequibles en 2020 también ha casi triplicado desde el año pasado, con 369 permisos emitidos entre enero y septiembre.

"La última recesión, hubo una pausa en la construcción residencial, y luego volvieron los trabajos y presionaron agudamente a Silicon Valley y la vivienda", dijo Truempler, y agregó que las políticas flexibles de uso del suelo y la reducción del costo de construcción podrían ayudar a la ciudad a recuperarse. de la actual depresión de la construcción.

Smith dijo que IBEW 332, que representa a unos 3,700 electricistas locales, monitorea regularmente los próximos proyectos para estimar la carga de trabajo probable y determinar cuántos nuevos aprendices contratar para el año siguiente.

Dijo que todos los proyectos más grandes del sindicato terminarán el próximo año y que no hay grandes proyectos que comiencen después de que se completen.

"Vemos algunos proyectos en trámite, pero son proyectos más pequeños", dijo Smith, y agregó que si bien su conjetura era especulativa, el ritmo de los trabajos disponibles para los electricistas ha disminuido drásticamente y marca una tendencia clara.

"A menos que las cosas cambien", dijo Smith, "parece que 2021 será el comienzo de la recesión".

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