¿Tiene fuerza la política de 'sol' de San José?
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Durante casi diez años, la “ley del sol” de San José, una ordenanza que promete al público un mayor acceso e información sobre su gobierno local, ha sido una medida de la que la ciudad se enorgullece.

Pero las medidas locales más fuertes hacia una mayor transparencia no garantizan que los funcionarios de San José enfrenten sanciones graves por violar sus propias reglas cuando no se cumplen los requisitos obligatorios.

Las leyes Sunshine, que fortalecen y amplían el alcance de dos leyes estatales de California, la Ley Brown y la Ley de Registros Públicos, exigen reglas más estrictas sobre las operaciones del gobierno local, como exigir fechas límite para publicar agendas e informes de reuniones públicas, divulgar los esfuerzos de cabildeo y exigir funcionarios de la ciudad para publicar sus calendarios. 

Si bien la ley estatal requiere publicar agendas 72 horas antes de una reunión pública, San José lo lleva un paso más allá. La ciudad requiere documentos como los informes del personal y las agendas de las reuniones que deben publicarse 10 días antes de las reuniones del Consejo de la Ciudad, lo que permite al público y a los responsables políticos el tiempo suficiente para digerir los temas complejos.

Renunciar a las reglas del sol

A pesar de estas reglas, los informes del personal y los plazos de la agenda se incumplen constantemente según los estándares de la ciudad debido a una excepción.

Se pueden emitir "exenciones de luz solar" en dichos documentos siempre que se publiquen dentro de las 72 horas posteriores a la reunión, como lo exige la Ley Brown. Además, los memorandos del personal “suplementarios”, que a menudo contienen detalles de política críticos para el público y los tomadores de decisiones, pueden publicarse en cualquier momento, incluso horas antes de la reunión del consejo. El abogado de la ciudad Rick Doyle dijo que eso no es una violación de la estricta política de la ciudad porque los memorandos contienen "nueva información".

"Creo que los plazos no siempre son fáciles de cumplir ", dijo Doyle, y agregó que las exenciones piden uno o dos días de" perdón ", pero el Concejo Municipal o el Comité de Reglas y Gobierno Abierto, que supervisa el cumplimiento de la ley , puede "siempre decir que no".

"Si ven algo que no huele bien", agregó Doyle, "eso es importante y dirán que no a una exención".

Doyle dijo que la ley estatal no exige ningún requisito en los memorandos o informes del personal, pero es simplemente una "buena práctica".

Aún así, la publicación en el último momento de muchos memorandos informativos sobre temas que se someten a votación del consejo ha provocado la frustración de algunos legisladores de la ciudad que dicen que sobrecarga a su personal con "un breve giro para analizar las implicaciones de las políticas públicas", según la concejal Sylvia Arenas.

“Es difícil tener reuniones semanales del Concejo Municipal que requieran tanto apoyo del personal, que sigue sin contar con suficiente personal”, agregó Arenas. “Entiendo la razón por la que hay notas de última hora. Es una compensación desafortunada de los tiempos ".

Pero no hay sanciones por llegar tarde, y un tema de la agenda simplemente no se escuchará si un memorando o documento del personal no se presenta a tiempo.

En otras palabras, los perros guardianes del gobierno dicen que la política del sol de la ciudad no tiene fuerza.

"Se espera que se sigan estas reglas y procedimientos", dijo Doyle. “No hay sanciones, aparte de que el consejo no llega a escuchar algo. Si el consejo dice: 'No vamos a escuchar esto ni le daremos una exención', el mensaje es: 'Será mejor que lo entregue a tiempo' ”.

“Los requisitos son realmente cruciales porque un aspecto crítico de las leyes de gobierno abierto es el acceso oportuno”, dijo David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda. “Si el público y la prensa no obtienen información rápidamente, la información perderá su valor como herramienta para hacer cumplir y aumentar la transparencia”.

No está claro cuántas veces los funcionarios de la ciudad han pedido "exenciones", o excepciones a las reglas del sol.

La secretaria municipal, Toni Taber, dijo que las exenciones no se registran porque son "súper rutinarias y no controvertidas". Los elementos que se agregan en el último minuto, como solicitudes de viaje o eventos especiales que ocurren en la oficina de un miembro del consejo, recibirán una exención, pero Taber dijo que “ya no se terminan muchos”.

San José solo al otorgar excepciones

No todas las ciudades del condado de Santa Clara permiten exenciones de luz solar, dijo la secretaria municipal adjunta de Gilroy, Suzanne Guzzetta.

"No tenemos una exención", dijo Guzzetta. "No cumplir con el acto se considera desobediencia intencional".

Guzzetta dijo que otra "gran diferencia" entre las dos ciudades es que Gilroy tiene una comisión compuesta por miembros de la comunidad, a diferencia del Comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José, que está compuesto por miembros del concejo municipal. Eso significa que las exenciones de luz solar de San José son aprobadas por los mismos legisladores que las solicitan.

"Una de las cosas que la gente puede hacer es presentar quejas a esta comisión", agregó Guzzetta. "Es muy importante para la transparencia que los artículos estén disponibles con tiempo suficiente para que el público los revise".

Historial de violaciones de reuniones abiertas

San José tiene una larga historia de sus funcionarios públicos que violan las leyes de gobierno abierto. Algunos líderes locales se han enfrentado al escrutinio público por violar la Ley Brown en múltiples ocasiones en los últimos años por reunirse en privado para discutir posiciones sobre asuntos que se deciden en reuniones públicas. La Ley Brown prohíbe a los funcionarios de la ciudad discutir la política en privado en un esfuerzo por frenar los acuerdos secretos y las negociaciones turbias.

Aún así, los funcionarios públicos que no cumplen con la ley rara vez enfrentan una sanción que se eleve a algo más que una palmada en la muñeca.

La falta de consecuencias graves por violar las reglas de la luz solar o hacerlas cumplir hace que muchos defensores de la información pública crean que las ordenanzas hacen poco para crear más transparencia.

“Este tipo de ordenanzas son útiles, pero no cambian mucho las reglas del juego en la creación de transparencia”, agregó Snyder, quien dijo que el público generalmente tiene que hacer cumplir las leyes del sol al presentar una demanda, ya que no hay una agencia estatal que garantice conformidad.

Mientras San Jose líderes que han violado la ley estatal no se han enfrentado con cargos criminales, todavía corren el riesgo de socavar la confianza del público y pueden estar sujetos a demandas y tarifas.

"Si realmente desea que las ordenanzas locales de transparencia sean significativas", dijo Snyder, "tendría que hacer el organismo responsable de determinar el cumplimiento de esas ordenanzas capaz de obligar a una agencia de la ciudad a cumplir ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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