¿El liderazgo del tránsito de Silicon Valley necesita una revisión?
El asambleísta Marc Berman, la expresidenta de VTA Teresa O'Neil, el presidente de VTA Chappie Jones y el presidente de ATU Local 265 John Courtney discutieron la reforma de la junta de VTA durante un ayuntamiento el 23 de marzo de 2022.

Un legislador de Silicon Valley quiere grandes cambios para la principal agencia de tránsito de la región, y no todos están de acuerdo.

El asambleísta Marc Berman realizó un panel esta semana para explorar ideas para reformar la estructura de gobierno de VTA. Según el sistema actual, los funcionarios electos del condado de Santa Clara y todas sus ciudades son miembros designados de la junta de 18 personas.

Berman se opone a este sistema; el año pasado, intentó y falló aprobar un proyecto de ley que habría reducido la junta y excluido a los miembros electos. En la reunión del miércoles, Berman argumentó que el sistema actual es la causa principal de muchos de los problemas de la agencia, como la mala recuperación de tarifas, altos costos operativos and servicio deteriorado.

Expresó interés en reducir la influencia de los políticos locales que a veces usan la agencia como un trampolín hacia un cargo más alto. Dijo que un sistema alternativo, uno en el que la junta esté compuesta por funcionarios elegidos directamente por el público, o donde tenga expertos en tránsito y defensores como miembros, podría ayudar a que la junta funcione mejor.

“Mi preocupación, que ha sido respaldada por tres informes del gran jurado del condado de Santa Clara en los últimos 20 años, es que la estructura actual de la junta no prepara a los miembros de la junta para el éxito”, dijo. Un informe del gran jurado en 2019 levantó preocupaciones sobre miembros de la junta sin experiencia y falta de continuidad en el liderazgo. VTA en un momento fue llamado el peor sistema de tránsito del país.

La expresidenta de VTA, Teresa O'Neil, apoya firmemente la reforma de la estructura de gobierno de la agencia. Describió haber presidido su primera reunión de la junta de VTA y descubrir que los alcaldes de las ciudades locales que controlaban los escaños habían destituido a varios miembros. En un caso, dijo, un alcalde destituyó a un miembro de la junta de VTA para que pudiera ocupar su lugar en la junta porque se postulaba para el cargo.

“Dudo que alguno de los miembros de la junta tenga VTA como primera prioridad”, dijo. O'Neil agregó que la agencia supervisa no solo el tren ligero y los autobuses, sino también proyectos de carreteras y desarrollos de vivienda. Estas responsabilidades requieren una supervisión constante, que, según ella, la agencia no ha podido proporcionar.

“Los esfuerzos para estabilizar la membresía de la junta no han sido muy efectivos, por lo que los problemas continúan”, dijo O'Neil.

El presidente de VTA y vicealcalde de San José, Chappie Jones, dijo que la agencia ya ha pasado cientos de horas revisando casi 90 recomendaciones de un consultor sobre cómo mejorar la participación y la eficacia de la junta.

“VTA se encuentra actualmente en el proceso de evaluar e implementar varias de nuestras recomendaciones”, dijo.

Uno de VTA la mayoría de los críticos vocales, John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, dijo que tuvo que educar a muchos miembros de la junta recién nombrados sobre cómo funcionan las cosas en VTA, lo que a veces puede ser frustrante. Dijo que la búsqueda de modelos alternativos para la estructura de gobierno de la junta está atrasada.

Un Análisis de San José Spotlight descubrió que solo un miembro de la junta de VTA en realidad viaja constantemente en transporte público: el concejal de San José, Raúl Peralez.

“Hay algunas personas muy buenas en la junta, no estamos tratando de tirar al bebé con el agua (del baño)”, dijo Courtney, cuyo sindicato representa a más de 1,500 conductores y operadores de VTA. “Lo que estamos tratando de hacer es encontrar un mejor camino en el futuro”.

Berman no describió una propuesta legislativa específica y se centró principalmente en recopilar comentarios del público.

A Ryan Globus, miembro del comité asesor de ciudadanos de VTA, le preocupa que los residentes voten por los miembros de la junta dada su falta de familiaridad con los problemas de tránsito.

“Información privilegiada, incluido yo mismo, amamos estas cosas, sabemos estas cosas”, dijo. “Pero a menudo recibo mensajes de amigos y familiares que dicen: 'Tengo 15 cosas en la boleta electoral y no tengo idea por quién votar'”.

La alcaldesa de Gilroy, Marie Blankley, quien se desempeña como suplente en la junta de VTA, dijo que se inclina hacia las elecciones directas porque ayudaría a las comunidades subrepresentadas en el sur del condado a seleccionar líderes de tránsito que los apoyarán.

“No se trata solo de comprender el transporte, sino de asegurarse de que el beneficio proporcional se distribuya de manera justa”, dijo.

Jayme Ackemann, ex empleada de VTA y experta en tránsito, le dijo a San José Spotlight que apoya la reforma de la estructura de gobierno de la agencia.

“Es un hecho que las juntas designadas tienen menos participación de los miembros de la junta que aquellas con miembros electos”, dijo. "Mi opinión es que VTA se beneficiaría de una junta más directamente comprometida".

Monica Mallon, defensora del tránsito y San José Spotlight columnista, dijo que siente que la discusión sobre la reforma de la gobernanza es un distracción de problemas más grandes en VTA.

"Lo principal que mejoraría el tránsito para los residentes es obtener fondos operativos para ejecutar más servicios", dijo Mallon a San José Spotlight. “Realmente no creo que haga una diferencia en quién está en la junta”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deje su comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.