Empresas del centro de San José ansiosas por el regreso de los estudiantes
La Universidad Estatal de San José aparece en esta foto de archivo.

Los estudiantes regresan al campus a las La Universidad Estatal de San José este otoño, y pueden traer consigo la recuperación económica de la ciudad.

Un estudio reciente muestra que la universidad, antes de la pandemia, generaba $ 776 millones en producción económica anualmente para San José y $ 2.4 mil millones para el Área de la Bahía. Eso desapareció con el inicio de la pandemia y el cierre de la mayoría de las funciones presenciales.

El estudio, encargado por la universidad y realizado por la firma de investigación con sede en Los Ángeles Economía de Beacon, también calculó que el impacto económico de la universidad aumenta a $ 4.1 mil millones al considerar su alcance en todo el estado.

El alumnado de la escuela asciende a más de 36,000 personas y la universidad emplea a más de 3,500 trabajadores. Cuando están completamente ocupados, los dormitorios de la escuela albergan a más de 4,200 estudiantes, y miles más viven cerca. Todo eso significa más gastos a nivel local.

Las pequeñas empresas perdieron millones de dólares durante la pandemia, y muchas se declararon en quiebra y cerraron por completo. Según los números del condado lanzado en febrero, 2,600 restaurantes cerrados temporalmente en todo el condado de Santa Clara, mientras que otros 1,000 cerraron permanentemente.

Los negocios ubicados en el centro de San José no fueron una excepción.

Randy Musterer, dueño del restaurante Sushi confidencial, a solo minutos del corazón del campus universitario, dijo que no solo extraña a la clientela estudiantil, sino que los estudiantes también proporcionan una gran parte de su fuerza laboral. Sin ellos, ha sido aún más difícil contratar personal suficiente para permanecer abierto.

“Definitivamente estamos sintiendo el efecto de no tener estudiantes cerca”, dijo Musterer a San José Spotlight. "En este momento es extremadamente difícil conseguir empleados, y una gran parte de nuestros empleados eran del estado de San José".

La mayoría de los estudiantes están de vacaciones de verano, pero miles inundarán la ciudad este agosto para el comienzo del año académico.

"Esperamos con ansias los meses de agosto y septiembre, cuando los estudiantes regresen e intentaremos contratar más personal para poder permanecer abiertos más tarde", dijo Musterer. Su restaurante cierra una o dos horas antes todas las noches que antes de la pandemia. "Y, a su vez, (esperamos) que todos los estudiantes vengan y apoyen a todas las empresas locales".

Pero no es solo el grupo de contrataciones, también es la atmósfera que aportan los estudiantes.

“Aportan un ambiente y una cultura divertidos, animados y enérgicos”, dijo Musterer. "También contribuyen con la diversidad en el centro de la ciudad ... esas son todas las cosas que faltan en este momento".

La Universidad Estatal de San José guardó silencio el 31 de marzo después de que se emitió una orden de refugio en el lugar. Foto de fotografía aérea del Grupo 111.

La presidenta de la universidad, Mary Papazian, hizo un punto similar en una publicación de blog de junio.

“Nuestros negocios locales prosperan, nuestros distritos artísticos crepitan y nuestro orgullo cívico aumenta, todo debido a las decenas de miles de estudiantes, personal, miembros de la facultad y otros partidarios de la universidad y partes interesadas que pueblan y visitan nuestro campus”, escribió Papazian.

Los hallazgos se presentaron al Concejo Municipal de San José en junio en un informe de progreso del centro como "noticias positivas" para la ciudad y especialmente para el centro.

Los ingresos por impuestos a las ventas en toda la ciudad disminuyeron aproximadamente un 20% durante la pandemia, pero el centro de la ciudad se vio aún más afectado, perdiendo aproximadamente el 50% de sus ingresos por impuestos a las ventas, dijo Blage Zelalich, gerente del centro de la ciudad.

La disminución está ligada a la pérdida de convenciones, oficinistas del centro, visitantes y turistas, además de la universidad. Pero el impacto de tener 36,000 estudiantes y cerca de 4,000 profesores en el centro, en comparación con no tenerlos, es enorme.

“El estado de San José tiene un impacto significativo en el centro de la ciudad”, dijo Zelalich. “Somos muy afortunados de tener una universidad que es tan grande (como lo es)… Somos afortunados de tener esta universidad urbana donde hay un gran compromiso entre el liderazgo universitario y el liderazgo de San José para continuar… trabajando más de cerca que en el pasado."

Zelalich dijo que la ciudad está colaborando con la universidad en agosto para crear eventos de "semana de bienvenida" para los estudiantes que regresan al campus o llegan por primera vez.

“(Es) para que los estudiantes sepan que el centro de la ciudad también es su vecindario, y también para que puedan conocer algunos de los negocios que no han experimentado durante el último año”, dijo Zelalich.

No está claro cuán grande será el auge que traerá el otoño; los estudiantes deben estar completamente vacunado antes de pisar en el campus. Y aunque normalmente se requiere que los estudiantes de primer año vivan en el campus en las residencias universitarias de la escuela, no está claro cuándo se restablecerá ese requisito.

"El requisito se suspendió el año pasado y también se suspenderá el próximo año", dijo Kenneth Mashinchi, vocero de la universidad, a San José Spotlight. "Aún no se ha tomado una decisión sobre la reinstalación del requisito para el otoño de 2022".

El gasto de los estudiantes representó un tercio del aporte económico local de la universidad, encontró el estudio. La escuela también apoya indirectamente casi 1,300 empleos adicionales en toda la ciudad con su actividad económica, incluso en hotelería, supermercados, entretenimiento, recreación y compras personales.

Una universidad bulliciosa también apoya al gobierno local a través de los ingresos fiscales.

El gasto relacionado con SJSU produjo más de $ 606 millones en ingresos fiscales estatales, locales y federales en 2018-19. Solo el impuesto a las ventas, generado por los gastos de estudiantes, personal y visitantes, principalmente en el centro de la ciudad, produjo $ 89.7 millones de eso, o aproximadamente $ 14.8% de todos los dólares de impuestos relacionados con la universidad ".

“Las ciudades importan, lo sabemos, porque proporcionan un terreno fértil para la creatividad, el arte, el pensamiento innovador y el intercambio de ideas y culturas que conduce a una transformación positiva”, escribió Papazian en su publicación de blog. "Toda gran universidad urbana, incluido el estado de San José, debe tener una gran ciudad a su alrededor, y estamos encantados de ser parte de la gran ciudad que es San José para ayudarnos a todos a alcanzar nuestras metas colectivas".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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