Los candidatos al consejo del centro de San José no están de acuerdo sobre los problemas
Los candidatos del Distrito 3 del Concejo Municipal de San José, Omar Torres e Irene Smith, en un foro organizado por la Asociación del Centro de San José el 9 de septiembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    El escaño del consejo del centro de San José está en juego, y los dos candidatos que se postulan para el puesto del Distrito 3 no podrían ser más diferentes.

    En un debate del viernes organizado por la Asociación del Centro de San José, los candidatos Omar Torres y irene smith compartieron su visión para el centro de la ciudad. Torres fue el principal candidato después de las elecciones primarias de junio con el 44.18% de los votos. Smith quedó en segundo lugar con el 19.95% de los votos. los dos son enfrentarse en noviembre para reemplazar al concejal Raúl Peralez, quien termina a fines de este año.

    Ambos tienen preocupaciones similares, pero la forma en que se resuelven los problemas es donde se dividen.

    Torres, fideicomisario del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen y gerente de resiliencia empresarial de la Asociación del Centro de San José, es un progresista con 25 años de experiencia política y organización comunitaria en San José. Smith es un candidato independiente con políticas más inclinadas a los negocios. Tiene experiencia laboral en salud mental, finanzas en IBM y operó tres pequeñas empresas diferentes.

    Falta de vivienda

    Los candidatos coincidieron en que el problema más apremiante del centro es la falta de vivienda, que ha creció 11% en la ciudad desde 2019.

    Durante el debate, Smith argumentó que el enfoque de la ciudad está mal. Ella quiere priorizar los servicios y el apoyo de salud mental antes de encontrar viviendas permanentes para personas sin hogar. Ella apoya proporcionar vales de vivienda, como la Sección 8, y campamentos sancionados.

    Torres dijo que la ciudad necesita soluciones a corto y largo plazo, incluidos más refugios provisionales y servicios inmediatos. Si es elegido, quiere crear un centro de servicio integral las 24 horas del día, los 7 días de la semana para que los residentes sin hogar reciban tratamiento médico de emergencia, salud mental y adicciones. Argumenta que la falta de vivienda es en parte el resultado de la desigualdad económica. La solución a largo plazo es una vivienda más asequible junto con inversiones comunitarias en capacitación profesional, educación en la primera infancia y alivio del alquiler para promover la estabilidad y la movilidad económica.

    Empresa

    Aunque ambos apoyan Centro Oeste de Google proyecto, divergen en como se debe desarrollar.

    Smith dijo que la ciudad debe hacer que sea lo más fácil posible para que la empresa de tecnología establezca su campus, limitando las tarifas y las demandas. Ella quiere traer más negocios a San José porque eso significa más ingresos para los servicios de la ciudad.

    “Si San José va a crecer y hacer todos los programas progresivos que queremos y necesitamos, entonces necesitaremos más Google”, dijo Smith. “Tendremos que perseguir agresivamente y hacer que sea más fácil y atractivo para que más empresas vengan aquí y no hagan un montón de demandas para ahuyentarlos”.

    Torres dijo que no puede tratarse solo de negocios. Cuando entra un jugador importante como Google, dijo que la ciudad debería asociarse con la empresa para asegurarse de que las comunidades locales también se beneficien. Él cree que las inversiones comunitarias realizadas por Google son un buen ejemplo de dicha colaboración, señalando 6,000 nuevos trabajos de construcción y actividad económica, así como los casi $ 155 millones en fondos comunitarios y las 4,000 viviendas, de las que el 25% serán asequibles.

    “Nuestra comunidad podrá utilizar estos fondos de Google para mejorar sus comunidades”, dijo Torres. “Tenemos que hacer esto bien. Hay mucho en juego."

    Promotores e impuestos

    Los impuestos son otra área en la que los dos difieren. Smith dijo que se opone a aumentar los impuestos y tarifas de desarrollador que financiaría el desarrollo de viviendas asequibles. Esas regulaciones alejan a los desarrolladores de San José, dijo.

    “Si aumentamos los costos de construcción, ya sea por demoras o tarifas adicionales, entonces el problema somos nosotros y estamos aumentando el costo de la vivienda”, dijo Smith.

    Torres dijo que apoya aumentar los impuestos y honorarios para desarrolladores. Sin embargo, para las pequeñas empresas, él apoya la exención de las tarifas de licencia de impuestos comerciales, las tarifas de renovación y la posibilidad de perdonar las tarifas de permisos.

    “(Nuestras tarifas de vivienda asequible) son unas de las más bajas aquí en nuestra región”, dijo Torres. “Silicon Valley continúa prosperando. Y ya no podemos tener gente en nuestras calles o (desplazada). Este es uno de los buenos primeros pasos para construir viviendas para todos”.

    Seguridad Pública

    Ambos candidatos están de acuerdo en que para que las calles de San José sean más seguras, la ciudad necesita contratar más policías. Torres dijo que apoya la reimaginando el proceso policial para generar más confianza con la comunidad, señalando que estaba sujeto a prejuicios raciales por parte de las fuerzas del orden que crecían en San José. También quiere más policías para disminuir la masiva presupuesto de horas extras y para garantizar respuestas a todas las emergencias, incluidos los allanamientos.

    Smith quiere aumentar el salario de los oficiales y hacer que el condado responda a las necesidades de salud mental, en lugar de la policía de San José.

    También dijo que el status quo debe cambiar y que el Distrito 3 necesita una nueva voz que represente a sus residentes.

    “Estamos eligiendo entre seguir inconscientemente nuestros viejos hábitos o elegir conscientemente un agente de cambio”, dijo Smith. “¿Queremos más de lo mismo? ¿O queremos un nuevo comienzo?

    Torres no estuvo de acuerdo y dijo que es su trabajo comunitario lo que le da las herramientas para resolver los mayores problemas de la ciudad.

    “(A través de la organización comunitaria) pudimos crear una nueva biblioteca, un nuevo centro juvenil, espacios abiertos, nuevos parques, semáforos, solo para cruzar nuestra calle. Eso es lo que he estado haciendo durante 25 años”, dijo Torres. “Mi trayectoria habla por sí sola. He trabajado con mano de obra, empresas y organizaciones sin fines de lucro para asegurarme de que nuestra ciudad de San José prospere”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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