Llega una nueva escuela secundaria al centro de San José
Los estudiantes de la Escuela Hillbrook trabajan con arquitectos dentro del Edificio Moir en el centro de San José para diseñar su escuela ideal. Foto cortesía de la Escuela Hillbrook.

Una escuela secundaria de Los Gatos se está expandiendo hacia el centro de San José, dando nueva vida a dos edificios históricos.

Hillbrook School, una escuela privada de 87 años, está alquilando el edificio Moir, ubicado en 227 N. First Street, y San Jose Armory, ubicado en 240 N. Second Street, por al menos 25 años. 

La medida permite que la escuela de jardín de infantes junior a octavo grado, ubicada en un campus de 14 acres, agregue clases de escuela secundaria en un entorno urbano. Fundada en 1935, la escuela privada de élite con una matrícula de hasta $40,700 por año tiene una matrícula de 365 estudiantes.

Nanci Klein, directora de desarrollo económico y asuntos culturales de San José, dijo que Hillbrook traería vida e inversión al centro de la ciudad, incluidos clientes para empresas e impuestos sobre las ventas y la propiedad para la ciudad.

"Las ciudades son más vibrantes cuando albergan la más amplia variedad de edades, culturas, negocios e intereses", dijo Klein a San José Spotlight. “Ya somos afortunados de ser el hogar de la Escuela Secundaria Notre Dame y la Universidad Estatal de San José y nos complace ser el nuevo hogar de la Escuela Hillbrook. También creemos que los estudiantes se beneficiarán del acceso a los servicios culturales y artísticos de la ciudad y a las principales corporaciones del centro de la ciudad”.

El edificio Moir, ubicado en el centro de San José en 227 N. First Street, ofrecerá a los estudiantes de secundaria de Hillbrook un entorno urbano. Foto de Lorena Gabbert.

Mark Silver, director de la escuela de Hillbrook, dijo que una ubicación urbana funciona para una escuela comprometida con la diversidad, el impacto social y el aprendizaje en el mundo real.

"Estábamos realmente comprometidos con estar en el centro de San José", dijo Silver a San José Spotlight. “Sentimos que era fundamental para el tipo de programa que queremos ofrecer”.

Silver prevé que los estudiantes se asocien en temas sociales con organizaciones sin fines de lucro, la Universidad Estatal de San José y empresas para crear una experiencia educativa que incorpore el impacto social y el espíritu empresarial. Los estudiantes que estudian el gobierno de la ciudad pueden interactuar con el centro de la ciudad con los tribunales y el Ayuntamiento para comprender mejor los problemas que enfrenta San José.

Centro de San José ha tenido ciclos de auge y caída y desafíos más recientes para recuperarse de la pandemia. Trabajadores tecnológicos que se vuelven remotos y el centro de convenciones está cerrado golpe duro a los restaurantes y negocios. La falta de tráfico peatonal hizo que muchos cerraran, algunos para siempre. Pero algunos expertos dicen que la ciudad está al borde de la transformación con proyectos como El mega campus de Google conocido como Downtown West. Hillbrook será parte de ese futuro.

Chuck Hammers, presidente de la junta escolar de Hillbrook y cofundador de la Asociación del Centro de San José, dijo que el centro ofrece una gran oportunidad para los estudiantes.

Hammers, propietaria de Pizza My Heart con una ubicación en el centro, dijo que la escuela buscó durante años el entorno adecuado y lo encontró en el edificio Moir. 

"Sabía que era el lugar absolutamente perfecto para una escuela", le dijo a San José Spotlight. “Hay mucho carácter. Hay tanta luz.”

La Armería de San José es la visión futura de los deportes, las actividades y el teatro de la Escuela Hillbrook. Foto de Lorena Gabbert.

Klein dijo que la Escuela Hillbrook revitalizará dos importantes puntos de referencia del centro de la ciudad. El edificio Moir, construido en 1894, figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Albergó al precursor de una cámara de comercio y sirvió como hotel. El edificio está siendo renovado por los propietarios. Comunidad Urbana y Swenson Desarrollo y Construcción. Anderson Brulé Architects de San José está a cargo del diseño.

La Armería de San José será utilizada por la escuela para atletismo, actividades y teatro. Propiedad de Urban Community, este hito de la ciudad fue construido en 1933 para la Guardia Nacional de California. Es uno de los pocos edificios de Works Progress Administration que quedan en el centro. Klein dijo que el proyecto ayudó a San José a capear la Gran Depresión y desempeñó un papel importante en el apoyo a las fuerzas armadas en la Segunda Guerra Mundial.

Hillbrook planea comenzar una clase de primer año en la armería en el otoño de 2023, dijo Hammers. La escuela tiene que obtener un permiso de uso especial de la ciudad después de realizar un estudio de tráfico. El edificio Moir, que requiere remodelación, probablemente tardará dos años antes de que esté listo para ser ocupado, dijo, momento en el cual se agregará una clase de segundo año. En cuatro años, espera realizar el bachillerato completo con una matrícula de 300 alumnos.

Socio de la comunidad urbana Gary Dillabough, quien estima los costos de desarrollo en millones, dijo que tener una institución como Hillbrook será transformador para el centro.

“Nuestra esperanza es tomar estos hermosos edificios antiguos y encontrar propósitos que sean más apropiados para lo que está sucediendo en la comunidad hoy”, dijo.

Dillabough dijo que le gustaría ver más viviendas en el centro con institutos educativos cerca.

“Son realmente progresistas”, dijo. “El entorno del centro de la ciudad requiere que las personas se unan y tengan una visión común. No podríamos tener un mejor socio que Hillbrook”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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