El centro de San José necesita cambiar su marca, según un estudio
Los escaparates vacíos son una vista común en el centro de San José. Foto de archivo.

    El centro de San José necesita renovarse para revitalizar su panorama minorista en dificultades y fomentar un entorno más acogedor y transitable, según un nuevo estudio presentado a los legisladores de la ciudad esta semana.

    A estudio minorista del centro, presentado al comité de Desarrollo Económico y Comunitario de la ciudad el lunes, detalla la historia de los cambios económicos del centro de San José desde mediados de la década de 1950, destacando el crecimiento de la ciudad y los dolores de crecimiento. Regresará al comité para una mayor discusión el 12 de marzo.

    El centro de San José, que según el estudio abarca desde el Market Center de San José hasta el ayuntamiento, la autopista 280 y el vecindario de la Alameda, tiene una tasa de vacantes de negocios minoristas del 8.5 por ciento, que es más alta que una tasa de vacantes "saludable" del 5 por ciento, según el reporte.

    No es un ambiente de trabajo en vivo

    Los bares y restaurantes "dominan" el espacio comercial del centro, representando aproximadamente la mitad de las ventas minoristas totales del área, pero los negocios para satisfacer las necesidades diarias (surtir recetas, comprar ropa o comestibles) son escasos. Es algo que la ciudad espera arreglar.

    “Como entorno minorista urbano, el centro de San José tiene algunos desafíos”, escribió Nanci Klein, directora asistente de desarrollo económico de la ciudad, en un memorando de la ciudad. “Estos desafíos incluyen el hecho de que los ingresos generales de la demografía del centro son más bajos que los del resto de la ciudad. En 2016, el ingreso familiar promedio en el área de estudio fue de aproximadamente $ 75K mientras
    el ingreso familiar medio en toda la ciudad fue de aproximadamente $ 90 ”.

    La ciudad planea desarrollar una nueva "marca" para el centro de San José para atraer a más clientes, según el informe, reconociendo que los grupos focales dijeron que "el entorno del centro puede sentirse sucio, poco acogedor y / o incómodo". Los grupos también señalaron que "las vacantes a largo plazo en lugares clave contribuyen a hacer que el centro se sienta como si estuviera en declive", señalando que la falta de vivienda es un factor contribuyente significativo.

    Si bien el informe dice que se espera que la población del centro de San José desde el año 2000 se duplique para el 2020, el área "todavía no se percibe como un entorno de trabajo y vida", y solo el 11 por ciento de los residentes del centro también trabajan allí, lo que es más bajo de lo esperado para un distrito de uso mixto.

    El informe recomienda adoptar una política relacionada con los campus corporativos en el campus para alentar a los trabajadores de oficina a migrar al centro de la ciudad y evitar caer "en el patrón de conducir al trabajo por la mañana y salir del trabajo por la noche sin siquiera poner un pie fuera de las paredes de su edificio de oficinas ".

    Pero la ciudad también se está convirtiendo en un destino popular para el entretenimiento y la cultura, dice el informe, lo que podría estimular un aumento en el tráfico peatonal y la actividad del centro.

    Acerca de las unidades residenciales de 2,200 están en construcción, mientras que la vacante en la oficina del centro oscila entre 10 por ciento y 11 por ciento. Se han abierto varias cafeterías y restaurantes nuevos en los últimos meses de 18, según documentos de la ciudad, incluidos Academic Coffee, Chromatic Coffee, Elyse Restaurant, Earl of Sandwich, Bishop's Barber Shop, Tea Alley y Formula Nutrition. Los inversores están comenzando a renovar los edificios abandonados del Banco de Italia, la Facultad de Derecho de Lincoln, los muebles Hank Coca's y Walgreens.

    Incremento de costos para las empresas

    Pero como el área de más rápido crecimiento de Silicon Valley, algunas empresas del centro de San José sienten la presión del desarrollo y se mantienen al día con el aumento de los costos operativos.

    Abdi Ahmed dirige el quiosco Saint Claire de 25 años en S. First St. y los negocios del estacionamiento Nile de 15 años en S. Second St. con su esposa, la dueña Senayite Shenkut. Ahmed dijo que él y su esposa han experimentado caídas en ambos negocios en las últimas dos décadas.

    "El negocio no es como solía ser", dijo Ahmed. “Fue genial entonces. No sé lo que pasó.

    A medida que evoluciona el centro de la ciudad, Ahmed y Shenkut se quedan con pocas opciones. En cuanto a expandir cualquiera de los negocios, dijo que no es algo que puedan hacer tan fácilmente sin grandes conexiones.

    "Si este negocio va lento, debe tener suficiente dinero para impulsar negocios", dijo, "pero estamos estancados aquí". él dijo.

    Adolfo Carrasco Pérez ayuda a administrar la pastelería especializada de su madre, Claudia's Pastes, en la calle E. Santa Clara, a pocas cuadras del ayuntamiento.

    "Significa prácticamente todo", dijo. “Es nuestro tiempo, nuestro esfuerzo, nuestra pasión por hacer buena comida, el amor de mi madre por la cocina”.

    Al igual que en las empanadas, dijo que su madre pasó 20 años perfeccionando su receta de pastas caseras, y lanzó su primer negocio hace unos seis años en San Mateo. La tienda ha cerrado desde entonces.

    Pero administrar una pequeña empresa en el centro de la ciudad conlleva muchos gastos generales, dijo, y puede ser difícil mantenerse al día cuando el negocio va lento. Además de mantener los alquileres en aumento para el espacio, los clientes no tienen estacionamiento designado, dijo Pérez, lo que significa que depende en gran medida del tráfico peatonal, algo de lo que San José carece, según el estudio.

    Soluciones identificadas

    El informe describió estrategias para reforzar el entorno minorista del centro de la ciudad en medio de la presión constante de los minoristas en línea y las tendencias demográficas cambiantes. El plan incluye identificar las brechas en las ofertas minoristas actuales, eliminar las barreras mediante cambios de política y garantizar que los proyectos de uso mixto estén en ubicaciones viables con inquilinos deseables en la planta baja.

    "Para hacer que una ciudad sea transitable, se trata de: ¿por qué pasa la gente?" dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. “¿Están caminando por edificios vacíos? ¿Empapelado sobre ventanas? ¿Ventanas con las luces apagadas? ¿Estacionamientos? 'Faltan dientes', como lo llamamos, una especie de metáfora de planificación urbana. Y una gran parte es que las personas también necesitan sentirse seguras ".

    Señaló las festividades del primer viernes de esta semana como una experiencia en el centro de la ciudad que lo emociona sobre el futuro de San José.

    “Necesitamos seguir por el camino que comenzamos. Más densidad ”, dijo. "Mucho de esto es ayudado por tener mucha gente viviendo en el centro, en todos los niveles de ingresos".

    Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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