Los restaurantes del centro de San José luchan por sobrevivir en medio de una pandemia y protestas
Adolfo Gómez, dueño de Mezcal, sostiene una botella de alcohol por valor de más de $ 1,000 dentro de su restaurante en el centro de San José. Mezcal fue saqueado el 29 de mayo durante las protestas en el centro de San José, provocadas por la muerte de George Floyd en Minneapolis. Foto de Janice Bitters.

Adolfo Gómez había conducido a solo cinco minutos de su restaurante en el centro de San José, Mezcal, cuando recibió una llamada de un amigo de que las puertas del negocio se habían roto y la gente estaba saqueando.

La hija de su amigo había grabado y compartido la acción en su teléfono después de lo que comenzó como una protesta pacífica provocada por la muerte de George Floyd, un hombre negro de Minneapolis, quien murió después de que un oficial de policía blanco le presionó una rodilla en el cuello durante casi nueve minutos. se volvió rebelde el 29 de mayo.

Aunque los saqueadores, principalmente adolescentes, según las imágenes, pasaron solo cinco minutos en el restaurante, Gómez dijo que enfrenta pérdidas de alrededor de $ 14,000 solo por licor robado y miles más en daños a la propiedad.

“Reabastecimos el bar y todo el jueves y viernes… estábamos listos para abrir”, dijo Gómez. "Y luego entraron y se llevaron todo lo que pudieron".

Adolfo Gómez, propietario de Mezcal en el restaurante del centro de San José, explica el daño que los saqueadores hicieron dentro del restaurante el 29 de mayo durante las protestas sobre la brutalidad policial y el racismo en el centro. Foto de Janice Bitters.

Las protestas en el centro de San José han continuado cada día desde entonces, pero han permanecido mayormente pacíficas. De muchas cuentas de dueños de negocios y reporteros, otros manifestantes estuvieron entre los que detuvieron o condenaron el saqueo y la actividad ilegal.

Pero la destrucción del viernes no pudo haber llegado en peor momento para Mezcal y otros dueños de restaurantes que encontraron sus negocios dañados después de la protesta.

Los restaurantes, que en buenos tiempos operan con márgenes delgados, han tenido problemas en la región desde marzo, cuando muchos cerraron o intentaron continuar con la recogida en la acera a pesar de la disminución de las ventas en medio de la pandemia de coronavirus y los pedidos de refugio en el lugar. Luego, la muerte de Floyd creó una protesta por el racismo y la brutalidad policial que ha extendido por todo el mundo en medio de la crisis sanitaria mundial.

"Si usted es uno de los escaparates de las tiendas que rompieron sus ventanas o uno de los restaurantes que fue saqueado, ya tuvo el golpe doble de la pandemia y luego el refugio en el lugar y el cierre económico". dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. "¿Quién hubiera pensado que la pandemia y la crisis económica pasarían a segundo plano?"

El mezcal, por ejemplo, no ha estado abierto desde el 15 de marzo. Gómez planeó comenzar la recolección en la acera el lunes pasado mientras esperaban que se aflojaran las órdenes de refugio en el lugar. Pero no pudo abrir debido al daño de la protesta, y no pudo reabastecer y reparar su tienda a tiempo esta semana, ya que se levantaron algunas restricciones para los propietarios de restaurantes, lo que permitió comer al aire libre.

Antes del coronavirus, el centro de San José estaba creciendo y atrayendo la atención de los principales inversores a medida que las pequeñas empresas cosechaban las recompensas de un núcleo comercial más animado. Ahora el desarrollo se ha retrasado, los residentes han perdido sus empleos y lo que una vez fue una economía en auge ha recibido un golpe masivo.

Dan Phan posee varios restaurantes y bares de moda en el centro de San José, incluidos Original Gravity, Paper Plane y MiniBoss, que están conectados a SuperGood Kitchen. Los ingresos han disminuido entre un 85 y un 90 por ciento para todos los negocios de Phan, que representan entre 15,000 y 20,000 pies cuadrados de espacio comercial de primera en el centro de la ciudad.

Dijo que casi 100 empleados fueron despedidos o despedidos debido a la disminución de las ventas entre las compañías, aunque algunos han sido traídos de regreso para ayudar con los pedidos pendientes, ya que la compañía calificó para algunos programas de ayuda federal y otros.

Aún así, Phan se preocupa por el futuro: ¿habrá una segunda ola de brotes de COVID-19? ¿Habrá suficientes programas de ayuda para ayudar a las pequeñas empresas? ¿Qué papel jugarán los propietarios para mantener a flote a las empresas?

“Estamos muy orgullosos del hecho de que somos un negocio exitoso y nos va muy bien en el centro de la ciudad, estábamos pasando por una fase de tremendo crecimiento en los últimos años”, dijo Phan. "Y ahora estamos en esta situación en la que no sabemos si lo lograremos dentro de 12 meses".

Luego, se rompieron dos ventanas en MiniBoss, un híbrido de barra y arcade, y SuperGood Kitchen, en la esquina de las calles East Santa Clara y South Second, durante la protesta del 29 de mayo.

Una ventana rota en Miniboss, un híbrido de bar y arcade conectado a SuperGood Kitchen, en el centro de San José. Foto de Janice Bitters.

Phan dijo que él y otros en el barcade y el restaurante estaban adentro cuando comenzó el ataque. Salió corriendo y pidió a los manifestantes que se detuvieran. El principal culpable fue un hombre en bicicleta, que se alejó después de que los manifestantes cercanos también se volvieron contra él.

Aún así, el daño a la propiedad es un golpe, dijo Phan.

"Definitivamente no ayuda", dijo. "Todo el mundo dice, 'Oh, estas pequeñas empresas tienen seguro', pero la verdad del asunto es por cosas como daños a la propiedad, los deducibles son muy altos".

En el camino, Flames Eatery y Bar también sufrieron daños durante las protestas.

El restaurante en 88 S. Fourth St. ha visto disminuir las ventas en un 85 por ciento durante la pandemia y había considerado cerrar, según Rupert López, gerente general de Flames. “Ha sido muy difícil para nosotros mantenernos abiertos”, dijo en un correo electrónico a San José Spotlight.

El restaurante terminó con dos ventanas rotas y algunos graffiti, pero el viernes la compañía abrió su patio como el restricciones del condado en restaurantes Aflojó y vio más negocios como resultado, dijo López en una entrevista el sábado.

Una ventana rota en Flames Eatery and Bar en el centro de San José. Se encontraron rocas dentro del restaurante después de la protesta el 29 de mayo. Foto cortesía de Flames Eatery and Bar

Avanzando

Es difícil calcular cuánto daño se hizo en el centro de la ciudad porque muchas empresas cerraron sus ventanas y puertas, a menudo de manera preventiva, dijo Knies. Parte de esa madera contrachapada permaneció en su lugar durante la semana.

La Asociación del Centro ha lanzado el Reconstruir el fondo del centro. Otro recaudadores de fondos de la comunidad para ayudar a los dueños de negocios locales también se han lanzado en la última semana.

Las empresas y las tiendas permanecieron cerradas para protegerse de posibles saqueadores el jueves 4 de junio. Foto de Janice Bitters

Pero todavía hay una sensación de incertidumbre en el centro de la ciudad, incluso cuando el condado permitió que más personas volvieran a trabajar el viernes y las protestas se mantuvieron relativamente pacíficas, dijo Knies.

“Francamente, hay muy pocas empresas que estuvieran de humor después de lo que sucedió a principios de semana para estar abiertas para eso”, dijo. "Aplazamos la apertura del mercado de agricultores (viernes) porque nuestros agricultores ... tenían miedo de bajar".

Phan dijo que sus restaurantes y bares no se abrirían con asientos al aire libre de inmediato debido a esa incertidumbre, pero espera que el próximo mes el condado afloje más reglas y permita también algunos asientos en restaurantes interiores.

Gómez, de Mezcal, todavía está trabajando con su compañía de seguros, reabasteciendo y arreglando mesas y sillas rotas. Pero está decidido a abrir con asientos al aire libre el martes y ha estado trabajando largos días para que eso suceda.

Pero a pesar de la pérdida y el trabajo extra, está agradecido porque el daño habría sido mucho peor si una mujer no identificada no hubiera entrado y echado a los saqueadores ese viernes por la noche, dijo. El video de seguridad muestra que la mujer entró, agarró a los saqueadores y les ordenó salir antes de bloquear la puerta con un cubo de basura, relató Gómez.

"De alguna manera voy a encontrarla", dijo Gómez. "Porque al final ella nos salvó mucha destrucción del interior y mucho dinero en alcohol (no) tomado".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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