Decenas de personas salen a la calle por el recuento de personas sin hogar en San José
Los voluntarios inspeccionan un área alrededor de la intersección de Monterey Road y Capitol Expressway durante el conteo bienal de personas sin hogar el 29 de enero de 2019. Foto de archivo.

Las calles de San José, generalmente tranquilas, fueron tomadas a las 4:30 am del martes por la mañana por 115 personas que recorrían la ciudad en busca de residentes sin hogar para contar como parte del censo de personas sin hogar de dos días del condado de Santa Clara en un momento determinado.

A esta hora, las carreteras generalmente se mueven de manera constante sin congestión, y la mayoría de las personas sin hogar que duermen en las calles han encontrado su lugar para acampar durante la noche. Los organizadores del censo con Applied Survey Research instruyen a quienes cuentan a las personas sin hogar para que cuenten solo por observación.

Según el censo de 2017, la población de personas sin hogar de San José llegó a más de 4,300, que fue el tercer número más alto desde 2004. Aproximadamente tres cuartas partes de esa población no tenía refugio, y la mayoría de los encuestados dijeron que antes no tenían hogar.

Rodney Moy, 57, era una guía pagada para el censo, se subió a un Toyota Rav4 y escuchó rock clásico en la radio XM con Anne Browne, 27 y su prometido Mike Laskey, 28, que fueron voluntarios por la mañana.

Browne, que trabaja para HomeFirst, dijo que la financiación federal de su organización está determinada por los datos del censo. Browne y Laskey se mudaron a San José hace unos seis meses.

"Tenemos trabajos aquí", dijo Laskey. "Definitivamente es un cambio de ritmo".

Todavía se están adaptando al área y tratando de arraigarse en su comunidad. Durante el conteo de personas sin hogar, fueron a áreas de la ciudad en las que nunca habían estado antes, a través de vecindarios que no se parecen al de ellos cerca de Willow Glen.

"Especialmente porque somos nuevos, estamos tratando de involucrarnos en nuestra comunidad", dijo Browne.

Moy había visto estas áreas antes. Su experiencia en la falta de vivienda proviene de unos 15 años de dormir en las calles en todo el Área de la Bahía. Pero eso fue hace 10 años y ahora vive en Santa Clara.

"Fueron muchas cosas mentales y familiares", dijo Moy. "Solo estoy tratando de retribuir".

Se recuperó con la ayuda del equipo de Downtown Streets, que pagó estipendios y tarjetas de regalo a Moy por su trabajo mientras brindaba capacitación laboral y asistencia para la vivienda. Después de un tiempo trabajando para la organización, "si lo haces el tiempo suficiente, descubres que no es suficiente para vivir", pero "te dan la oportunidad de mejorar tu juego".

Moy mejoró su juego y ahora trabaja para HomeFirst en Sunnyvale. Y ya no está sin hogar.

Y dieron la vuelta el martes antes del amanecer.

Tenían que cubrir algunas millas alrededor del Centro Comunitario Seven Trees, al oeste de Senter Road y al sur de Coyote Creek. Al principio, su recuento estaba "tranquilo como un ratón de la casa de la iglesia", dijo Moy. No encontraron personas sin hogar, aunque encontraron un puñado de campistas, casas rodantes y camionetas.

Pero a medida que se acercaban a los restaurantes y centros comerciales y, deliberadamente, a los contenedores de basura, aumentaba su conteo. Al final de su barrido del área, contaron ocho personas, 12 tiendas de campaña y 12 vehículos recreativos y camionetas, todos los cuales se clasifican en diferentes categorías que Applied Survey Research usa para promediar datos y obtener un recuento preciso.

Cuanto más se acercaba la mañana al amanecer, mayor era el recuento. En 8 am las calles se estaban volviendo más concurridas. San José estaba despierto. Las carreteras estaban activas y el tráfico retrocedió en la autopista 101.

Moy dijo que es común ver un campamento para personas sin hogar debajo de una carretera, específicamente enclavado en la esquina del paso subterráneo, elevado sobre el suelo. Aparcaron y descubrieron que tenía razón. Agregaron los números al conteo, empacaron y volvieron a la base de la Casa Emmanuel del Ejército de Salvación en 405 N. 4th Street.

El alcalde Sam Liccardo, que usa un aparato ortopédico debido a una lesión sufrida después de ser atropellado recientemente por un automóvil, se dirige a los que están siendo desplegados para contar a las personas sin hogar en todo el condado de Santa Clara para el conteo bianual de punto en el tiempo el 29 en enero en el Ejército de Salvación. Casa Emmanuel. Foto de Kyle Martin.

El trío tuvo que ir a trabajar en sus trabajos diarios después del conteo.

Antes de su despliegue, en 4: 30 am, el alcalde Sam Liccardo se unió al conde para echar una mano y enviar equipos con unas pocas palabras.

“Todos cuentan”, dijo Liccardo. “Con demasiada frecuencia sabemos que estamos extrañándonos de muchos de nuestros vecinos que están en las calles y en los parques, y simplemente no los vemos”.

Agradeció a quienes se inscribieron para ayudar y destacó la importancia de los datos del censo. Liccardo dijo que quiere averiguar "qué está funcionando y qué no" a partir de los nuevos números.

"Sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer", dijo.

El segundo día del recuento de punto en el tiempo comienza el miércoles en 4: 30 am Los resultados del censo no estarán disponibles hasta este verano.

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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