Duran: el día que cambió mi vida
Estudios Second Street de First Community Housing en San José. Foto de archivo.

La luz del día irrumpe en la puerta de mi “lugar seguro” donde Baby-girl, mi compañera canina, y yo descansamos cada noche de nuestro día en la calle. Empiezo a preparar mi bicicleta y mi carrito en esta mañana de julio de mediados de mes con las cosas que necesitaríamos para el día: ropa abrigada para la noche, comida y agua para los dos, así como una bolsa de frisbees y golosinas para ocupar. un rato divertido en el parque local.

Hoy traeré mi estufa de butano, utensilios de cocina y utensilios para cocinar pollo y arroz mientras estoy en el parque. Desbloqueo y abro la puerta de metal lentamente para asomarme y asegurarme de que no se nos vea salir de nuestro refugio seguro. Como de costumbre, libero a Baby-girl y ella sabe correr por el edificio hacia un área cubierta de hierba al lado de un estacionamiento para relajarse.

Pensé que esta sería la mejor manera de explicarle a la policía por qué estaba en esta propiedad comercial vacante. Diría que la dejé salir del carro para ir al baño y corrió hacia atrás, así que solo estaba tratando de atraparla para que la volviera a poner en el carro. Esa fue siempre mi historia y a menudo funcionó bien.

Tenía la misma rutina cada mañana. Viajaba unos kilómetros hasta un Lucky's local por un par de donas y un poco de café instantáneo y luego a Starbucks para cargar mis dispositivos electrónicos y conseguir una taza de agua caliente para mi café. El personal de Starbucks siempre fue amable y me ofreció un queso en tiras o un "pupacino" para la niña (para aquellos de ustedes que no están familiarizados con el "pupacino", es un pequeño vaso de papel de Starbucks con crema batida). A ella le encantaba la atención, siempre.

Había otras personas sin hogar que frecuentaban el área, así que durante unos años, supe quién era de alguna manera confiable. Usualmente confiaba en los instintos de Baby-girl sobre los míos. Siempre detectaba a las personas malas.

Mientras tomaba café y jugaba en mi tableta Fire, recibí una llamada de un hombre llamado Anthony de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado. Quería reunirse conmigo hoy para hablar sobre la vivienda. Acepté reunirme con él en un McDonald's local en un par de horas. Después de hablar con él, me sentí como en un sueño. Tuve que mirar mi teléfono y recordar el historial de llamadas entrantes para confirmar que era cierto.

Recuerdo que el viaje en bicicleta a McDonald's fue sin esfuerzo y mi mente estaba dando vueltas por la incredulidad. Cuando llegué, me posicioné para ver todo el tráfico entrante desde un área de comedor exterior. Noté que una camioneta blanca se detuvo con un emblema en la puerta que indicaba que era un vehículo oficial. Dos hombres salieron y caminaron hacia mí y Baby-girl, ya que éramos los únicos afuera.

Ellos se presentaron. Anthony y Paul eran sus nombres. Me informaron de un nuevo edificio que estaba casi terminado, Second Street Studios, que necesitaba inquilinos que eran personas sin hogar de bajos ingresos y en riesgo. Me preguntaron sobre mi historial de personas sin hogar y si pude mostrar a través de la interacción policial, programas comunitarios o servicios del condado cuánto tiempo había estado en las calles.

Me sentí a gusto hablando con ellos y todos nos dimos la mano después de la reunión. Todavía estaba incrédulo y comencé a llorar después de que se marcharon. Me quedé allí llorando, feliz por unos minutos de 10 a 15. Me recuperé, puse a Baby-girl en su carrito y comencé a viajar sabiendo que hoy mi vida había cambiado y Baby-girl finalmente tendría su primer hogar, muy pronto.

Me sentí feliz y esperanzada por primera vez en más de una década y me sentí agradecida porque mi bebé finalmente obtendría su primer hogar real que merecía tanto.

Me siento honrado de tener la oportunidad de compartir mi experiencia y viaje de estar sin hogar durante 12 años y ayudar a arrojar luz sobre las víctimas de la crisis de vivienda de nuestras comunidades. Esta es solo la primera de muchas columnas que describen luchas personales y triunfos de la vida cotidiana en las calles.

Esperamos llegar a una audiencia que ayude a lograr el cambio necesario para liberar a otros ciudadanos sin hogar de los lazos desesperados de vivir día a día en nuestras calles, en nuestros parques y frente a nuestros ojos.

Mientras tanto, un Feliz Día de Acción de Gracias para todos y un recordatorio de ser amable, incluso cuando sea difícil.

Ralph Duran es un residente de Second Street Studios y un veterano de la Marina. Es un miembro activo de Second Street Voices y es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia sin hogar en Silicon Valley.

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