El aeropuerto del este de San José cambia a combustible sin plomo a medida que aumentan las demandas de cierre
John McGowan, portavoz de Community and Airport Partnership for Safe Operation, anuncia el cambio a combustible sin plomo en el aeropuerto Reid-Hillview el lunes. Foto de Lloyd Alaban.

En medio de una polémica pelea para cerrar un aeropuerto en el este de San José, los funcionarios anunciaron el lunes que cambiarán a combustible sin plomo, pero la medida podría no calmar las preocupaciones de los oponentes.

El anuncio llegó el lunes desde el Asociación entre la comunidad y el aeropuerto para una operación segura. La organización, que ha luchado por mantener abierto el aeropuerto, habría recibido el primer envío de combustible sin plomo durante el fin de semana.

“Proporcionaremos actualizaciones importantes sobre la disponibilidad de gasolina de aviación sin plomo en el aeropuerto Reid-Hillview y también en varios otros aeropuertos del Área de la Bahía”, dijo John McGowan, piloto y portavoz del grupo, a San José Spotlight el lunes.

El cambio a combustible sin plomo se produce en medio de una pelea por el futuro del aeropuerto de San José Este de 82 años y 180 acres, ya que un número creciente de funcionarios exige su cierre citando la exposición a niveles peligrosos de plomo de los aviones, preocupaciones de seguridad, ruido. y un impulso para utilizar la tierra para viviendas asequibles. Los opositores, sin embargo, dicen que el aeropuerto sirve como un centro crítico para aviones más pequeños y operaciones de emergencia, incluso durante incendios forestales.

Josh Watson, copropietario de AeroDynamic Aviation, una de las cuatro escuelas de vuelo en el aeropuerto, dijo el lunes que se comprometió a cambiar toda su flota al nuevo combustible.

“(El aeropuerto) es un excelente recurso para la comunidad”, agregó. "Permite que la gente de la zona acceda a la aviación ... si construyes más viviendas, sobrecargas el sistema de tráfico, aumenta el crimen, no hay infraestructura para apoyar a las personas que van a vivir aquí".

Watson dijo que el costo del combustible y el envío será mayor, pero dijo que está dispuesto a asumir el costo. “Normalmente es una hora y media enviar combustible aquí, pero con este combustible serán seis días”, dijo. "Pero es un costo que estamos dispuestos a asumir si es mejor para la comunidad".

Un estudio encargado por la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara reveló que algunos niños que viven dentro de un radio de 1.5 millas del aeropuerto tienen niveles elevados de plomo en sangre. Según datos del condado, hay 21 escuelas y guarderías alrededor del aeropuerto.

Pero según un Análisis de San José Spotlight, los niveles elevados de plomo en sangre encontrados en el estudio local son consistentes con el promedio estatal y los condados vecinos. De las 17,000 muestras de sangre de jóvenes de 0 a 18 años tomadas en el estudio, solo el 1.7% muestra niveles de plomo que requieren más pruebas. El promedio estatal de los niños que cumplen los mismos criterios se sitúa entre el 1.5% y el 2.6% según la edad. Pequeñas cantidades de plomo aún pueden deteriorar las funciones cognitivas a pesar de la Umbral de los CDC.

Es poco probable que el cambio a combustible sin plomo detenga las llamadas de los activistas para cerrar el aeropuerto. Los funcionarios y otros a favor del cierre realizaron su propia conferencia de prensa sobre el aeropuerto el lunes.

“Quiero priorizar la salud de la comunidad, la gente alrededor de Reid-Hillview, para proteger a esas familias”, dijo la Supervisora ​​Cindy Chavez, quien ha liderado la iniciativa para cerrar el aeropuerto durante años.

La supervisora ​​Cindy Chavez pide el cierre del aeropuerto Reid-Hillview el 16 de agosto. Foto de Lloyd Alaban.

Aquellos que apoyan el cierre del aeropuerto citan problemas de justicia ambiental, diciendo que el aeropuerto ha expuesto de manera desproporcionada a los residentes de la población mayoritariamente latina y de bajos ingresos al envenenamiento por plomo.

"El aeropuerto Reid-Hillview es un excelente ejemplo del racismo sistémico en curso que se ha impuesto en nuestra comunidad durante décadas", se lee en una publicación de Instagram de Cerrar el aeropuerto de Reid Hillview, grupo que ha apoyado el cierre del aeropuerto y de petición que ha obtenido más de 1,600 firmas hasta el lunes. “El hecho es que no existe un nivel seguro de plomo. Incluso la cantidad más mínima de exposición al plomo puede provocar numerosos resultados de salud negativos para hombres, mujeres y niños ".

Los partidarios del cierre del aeropuerto también cuentan con el apoyo de ex Supervisora ​​del condado Blanca Alvarado, quien encabezó la carga para cerrar el aeropuerto hace décadas.

“Ya es hora de que la Junta de Supervisores apoye a la gente”, dijo Alvarado. “No solo aquellos con intereses especiales. He vivido una larga vida. Y para mí, el mejor regalo será el 17 de agosto cuando la Junta de Supervisores dé un voto afirmativo al cierre. Cierra el maldito aeropuerto ".

La ex supervisora ​​del condado Blanca Alvarado apoya el cierre del aeropuerto Reid-Hillview. Foto de Lloyd Alaban.

La Junta de Supervisores del condado votó para iniciar el proceso para cerrar el aeropuerto. en noviembre.

Maricela Lechuga, una comisionada del aeropuerto del condado que inició una petición para cerrar el aeropuerto, dijo que muchos pilotos se resisten a usar combustible sin plomo.

“Creo que este es un intento muy poco sincero por parte de los pilotos de decir que ahora comenzarán a usar combustible sin plomo porque he escuchado directamente de los pilotos decir que no usarán combustible sin plomo y que es su derecho según la ley federal ," ella dijo. “Y es cierto hasta cierto punto, en realidad no existe una manera de que el condado se asegure de que están usando combustible sin plomo. Así que la única opción es cerrar el aeropuerto ".

Pero McGowan dijo que el 80% de los aviones en el aeropuerto ahora pueden usar el combustible, con el objetivo de hacerlo al 100%. Aproximadamente el 68% de los aviones con motor de un solo pistón en los EE. UU. Pueden usar el combustible sin plomo.

"Esto va a pasar por la industria muy rápidamente", dijo McGowan. "Aquellos que argumentan que esto se prolongará durante años y años y años no entienden realmente la dinámica de la rapidez con la que esto pasará una vez que el gobierno finalmente bendiga la fórmula para la próxima generación de gas".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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