Un grupo de profesores de secundaria sostienen carteles que exigen mejores salarios.
Los maestros del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union se manifiestan por mejores salarios afuera de la Escuela Secundaria Independence en San José el 3 de mayo de 2024. Foto cortesía de Jack Hamner.

Los maestros de un distrito de escuelas secundarias de San José están pidiendo salarios más altos para mantenerse al día con el creciente costo de vida, mientras el distrito lucha con un déficit presupuestario multimillonario previsto.

El distrito de escuelas secundarias East Side Union, que atiende a más de 24,000 estudiantes, ofrece a sus profesores un aumento del 1.1% para el año escolar 2024-25, según la East Side Teachers Association (ESTA), el sindicato que representa a los profesores y otros trabajadores. Los docentes dijeron que el aumento es insuficiente, lo que provocó que las negociaciones salariales se estancaran, ya que cientos de docentes se niegan a trabajar más tiempo por encima de los requisitos del contrato.

Un portavoz de la escuela refirió San José Spotlight a un 2 de mayo mensaje del distrito a la comunidad que dijo que continuará trabajando con el sindicato mientras navega por sus finanzas.

“El Distrito está comprometido a proporcionar salarios competitivos a sus maestros y personal. El Distrito depende principalmente de los fondos estatales para pagar salarios y financiar operaciones”, según el comunicado. “Como habrán visto en la cobertura noticiosa reciente, el estado ha disminuido los fondos para las escuelas públicas desde la proyección presupuestaria de julio al reducir los aumentos del costo de vida para todos los distritos escolares y escuelas públicas. El Distrito comparte las frustraciones de los maestros con el proceso presupuestario estatal”.

Las negociaciones llegan en un momento en que el estado anticipa más de $73 mil millones en educación. Déficit de presupuesto para el próximo año escolar según datos de la Oficina del Analista Legislativo de California, afectando el presupuesto del distrito.

Los profesores se paran junto a la acera con carteles pidiendo mejores salarios
Los maestros del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union se manifestaron por mejores salarios afuera de la Escuela Secundaria Silver Creek en San José el 3 de mayo de 2024. Foto cortesía de Jack Hamner.

Como parte del sistema de escuelas públicas, el Distrito Escolar Secundario East Side Union recibe la mayor parte de sus fondos del estado a través de fuentes basadas en la asistencia de los estudiantes y fondos únicos, dijo la presidenta de la junta escolar, Pattie Cortese. El distrito anticipa que sus reservas disminuirán de aproximadamente $92 millones para fines de este año escolar y entrarán en números rojos para 2025-26 con un déficit estimado de $26 millones debido en gran parte al déficit estatal, según datos del distrito.

Los maestros que luchan con la asequibilidad de San José, como Becky Hopkins, dijeron que necesitan mejores salarios, incluso con un déficit esperado.

Hopkins, profesora de arte en Oak Grove High School desde 2011, gana alrededor de $130,800 al año y vive de sueldo en sueldo mientras mantiene a su hijo y a su madre de 72 años. Dijo que si su madre no tuviera un trabajo a tiempo parcial, no sabe cómo lo haría, ya que el 47% de sus ingresos se destinaría a su alquiler por debajo del precio del mercado.

"En términos porcentuales, es insultante", dijo Hopkins a San José Spotlight. “Estoy cansado de escuchar (sobre el déficit) porque nunca se ha mantenido firme. Siempre resulta que han tenido más de lo que esperaban, más de lo que pensaban”.

José Solís, un maestro de desarrollo del idioma inglés que ha trabajado en el distrito durante siete años, es parte de un grupo cada vez mayor de maestros que viajan muchas horas porque no puede permitirse el lujo de vivir en San José. Conduce al trabajo desde Gilroy y dijo que, como nativo del este de San José, le encantaría vivir en el distrito, pero que no puede pagar una casa para él y su hija de 8 años. Aún así, está comprometido con el distrito.

“Llega un punto en el que realmente no se trata de dinero. Se trata simplemente de principios”, dijo a San José Spotlight.

El contrato anterior de tres años les dio a los maestros un aumento del 4% para 2021-22 y 2022-23 y un ligero aumento al 4.25% para este año escolar. El salario base de un maestro en el distrito comienza en aproximadamente $ 69,900, menos que los aproximadamente $ 75,800 que ofrece el Distrito Escolar Secundario Campbell Union, que tiene escuelas secundarias en San José.

Los aumentos se produjeron cuando el Distrito Escolar Secundario East Side Union no anticipaba un déficit de aproximadamente $26 millones en los próximos años. La situación se ha visto exacerbada aún más por la pérdida de fondos federales a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense que se canalizó hacia el estado durante la pandemia. Se espera que esos dólares secarse A finales de este año.

Cortese dijo que comprende las frustraciones de los maestros y desearía que el distrito pudiera pagarles más.

“¿Merecen más dinero? Sí. ¿Ha subido la inflación? Sí. ¿Les está costando llegar a fin de mes? Sí, 100%”, dijo a San José Spotlight. "Quiero decir, es muy desgarrador, pero eso no significa que tengamos el dinero para dar".

El sindicato de docentes y el distrito se están reuniendo con un mediador, dijo el presidente de ESTA, Jack Hamner. Los maestros también exhibirán carteles exigiendo salarios más altos antes de ingresar a la escuela hoy, agregó.

“Estamos tratando de hacer todo lo posible para hacerlo lo antes posible. Sólo esperamos que el distrito escolar esté haciendo lo mismo”, dijo Hamner a San José Spotlight. "Dicen que sí, pero sus acciones cuentan una historia diferente".

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

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