Casa de San José atropellada por autos 23 veces
Las barreras que Ray Minter colocó alrededor de su casa de Jackson Avenue en el este de San José no siempre son suficientes para evitar que los autos choquen contra ella. Foto de Jana Kadah.

Ray Minter se estaba quedando dormido cuando un fuerte estruendo sacudió su casa en el este de San José.

Se produjo un momento de pánico cuando se levantó de la cama para comprender qué sacudió su casa como un terremoto. Sabía que era demasiado breve para ser un terremoto y demasiado intenso para ser algo pesado que se caía de un estante. Entonces se dio cuenta de que otro automóvil se había estrellado contra su casa.

Era la 23ª vez que le pasaba. Una camioneta GMC High Sierra 2016 irrumpió en su sala de estar, a pesar de que Minter había instalado puertas metálicas preventivas, postes y una barrera de ladrillos alrededor de su casa. El choque comprometió la integridad estructural de la casa y destruyó su garaje y el Honda Accord.

"Iba a 105 millas por hora cuando empujó mi automóvil y todo a mi garaje", dijo Minter a San José Spotlight. “Ojalá pudiera decirte que tenía miedo, pero después de años de lidiar con esto, te acostumbras”.

Los daños de un coche que se estrelló contra la casa de Minter. Foto cortesía de Ray Minter.

La vida cambió drásticamente para Minter después de que se construyera la salida de Jackson Avenue de la Interestatal 680 en la década de 1970. Los conductores salieron disparados de la salida, poniendo en peligro la vida de su familia y dañando su casa. Pidió a los funcionarios de la ciudad docenas de veces que cerraran el carril central de la salida de la autopista o colocaran algunas barreras para alentar a las personas a reducir la velocidad, pero dijo que su solicitud cayó en saco roto. Nada ha cambiado en más de 50 años y no sabe si alguna vez lo hará.

“Básicamente me dijeron que a menos que alguien muera, no podemos hacer nada”, dijo Minter. “La ciudad dice que es responsabilidad del estado porque la carretera es del estado y el estado culpa a la ciudad. Simplemente dejé de intentar hablar con ellos”.

Minter ha vivido en su casa desde la década de 1960. Recuerda un vecindario lleno de huertos frutales, hasta que se construyó la Interestatal 680.

Minter y su familia viven frente a la salida de Jackson Avenue, por lo que a menudo los conductores ebrios o distraídos salen a toda velocidad de la interestatal y llegan a su casa en el este de San José. Minter dijo que pagó más de $30,000 para construir barreras para proteger su hogar, incluidos siete postes de metal de 15 pulgadas de diámetro que se hunden cinco pies en el suelo.

“Todos ellos han sido reemplazados varias veces”, dijo Minter. “Dos veces, un automóvil los golpeó y rebotó, pero a veces, dependiendo de cómo entre un automóvil, no nos protege en absoluto”.

Las docenas de accidentes dentro y alrededor de su casa han resultado en autos destrozados, la destrucción de árboles plantados por sus padres y un par de experiencias cercanas a la muerte para miembros de la familia.

Un Día de la Madre, un automóvil salió volando después de que el conductor se salió de la autopista y chocó contra un bordillo. La mujer conductora, todavía en su auto, aterrizó en el camino de entrada de Minter, empujando su auto hacia el garaje.

“Pensé que aterrizó sobre mi papá porque ahí es donde estaba sentado, pero afortunadamente se levantó para entrar solo unos minutos antes del accidente”, dijo Minter.

En otra ocasión, un automóvil pasó volando los semáforos en la intersección y se topó con su sobrina de edad pequeña que jugaba afuera. Pasó una noche en el hospital, dijo Minter, aunque afortunadamente no resultó gravemente herida.

Jackson Avenue es uno de los corredores más peligrosos de San José, con más de 28 lesiones fatales o graves y 43 peatones y ciclistas golpeados en los últimos cinco años. Ocupa el séptimo lugar en términos de muertes o lesiones graves por milla, según datos de la ciudad.

La ubicación de la casa de Minter lo coloca en la diana de accidentes para la mayoría de los choques. Pero él no es el único en Jackson Avenue que ha puesto barreras alrededor de sus casas para protegerse. Varias casas han colocado sus propias cercas de metal y barreras de concreto con marcas de arañazos que indican que han sido atropelladas por automóviles.

Los daños de un coche que se estrelló contra la casa de Minter. Foto cortesía de Ray Minter.

Soluciones de ciudad

Los funcionarios de la ciudad dicen que el problema es que Jackson Avenue es demasiado ancha, con muchos conductores acelerando al menos 10 millas por encima del límite de velocidad publicado de 35 mph. Los carriles para bicicletas también están confinados y desprotegidos, y no hay suficientes cruces peatonales.

La ciudad espera obtener los fondos necesarios para realizar importantes mejoras de infraestructura a lo largo del tramo de 3.1 millas desde Berryessa Road hasta Story Road. A fines de julio, la ciudad solicitó una subvención One Bay Area de $ 40 millones, una subvención regional que distribuye dólares federales de transporte, para desarrollar planes de seguridad. La ciudad quiere estrechar las calles y colocar barreras protectoras de metal y plástico para crear intersecciones más seguras como en el centro. También quiere crear un carril para bicicletas elevado que esté separado del tráfico de automóviles con una barrera similar a una acera. Se espera que la reconstrucción cueste alrededor de $ 50 millones.

"El plan conceptual también incluye una reconfiguración de la intersección que incluye la rampa de salida de la I-680 y Bambi Lane, que es un lugar donde, según se informa, se golpeó una casa", dijo a San José Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte de la ciudad. Destacar. “El plan también incluye una mediana ajardinada para gran parte del corredor que debería mejorar la seguridad”.

La casa a la que se refirió es la casa de Minter.

Si San José obtiene la subvención a principios de 2023, la ciudad deberá comenzar la construcción para 2026. Los funcionarios de la ciudad dijeron que esperan que la construcción comience alrededor de esa fecha porque la ciudad aún se encuentra en la fase conceptual del diseño. Tendrá que pasar por varias iteraciones y aprobaciones antes de que la ciudad pueda comenzar.

Heyne también dijo que el proceso de concesión es competitivo. Hay 60 solicitudes solo en el condado de Santa Clara.

“Sin embargo, One Bay Area Grant no es el único programa de subvenciones”, dijo Heyne. “Continuaremos buscando subvenciones para Jackson hasta que se financie”.

Barreras de Minter vistas desde la calle. Foto de Jana Kadah.

Subinversión en el este de San José 

Los residentes y los defensores dicen que las medidas de protección están muy atrasadas.

Daniela Castañeda, organizadora comunitaria del este de San José de Silicon Valley Bicycle Coalition, dijo que tiene la esperanza de que la ciudad finalmente esté prestando atención. Pero los problemas de seguridad son el resultado de la falta de inversión en el lado este y la mala planificación de las calles.

"Uno se pregunta, cómo es posible que una parte de la ciudad tenga estos hermosos árboles y calles perfectas para caminar, y luego el otro lado no vea los mismos dólares", dijo Castañeda a San José Spotlight. “Creo que durante mucho tiempo la ciudad no quiso prestar atención hasta que tuvo que hacerlo”.

Un análisis de San José Spotlight encontró que la mayoría de los corredores peligrosos, accidentes y muertes relacionadas con el tráfico ocurren en el lado este de San José, con más del 70% de todas las muertes relacionadas con el tráfico en 2021. El distrito 7 tuvo la mayor cantidad de muertes en 16, todo a lo largo de Monterey Road, Story Road, McLaughlin Avenue, Capitol Expressway, Tully Road y Senter Road.

En todo San José, las muertes por accidentes de tránsito se duplicaron con creces, de 29 en 2010 a 60 en 2021. El año pasado fue un récord con 60 muertes y 2022 está en marcha pista para vencer a este número con 40 muertes hasta la fecha.

Pero hay destellos de esperanza. La infraestructura de seguridad propuesta funciona, dijo Castañeda.

En 2020, la ciudad gastó menos de $1 millón para pintar las intersecciones a lo largo de Senter Road y colocar bolardos verdes y barreras de plástico para obligar a los conductores a reducir la velocidad. Las muertes y lesiones graves relacionadas con el tráfico a lo largo de Senter Road se redujeron de 15 en 2020 a cinco en 2021, según datos de la ciudad.

En julio, la ciudad también recibió $10 millones para comenzar la construcción de cambios permanentes en la infraestructura en Senter Road. San José también recibió $1.2 millones en dólares federales para construir mejoras de infraestructura de seguridad en Bascom Avenue y $7.5 millones para hacer lo mismo en Monterey Road, ambos entre los 17 corredores más peligrosos de San José.

“No puedo decir que tengo esperanzas”, dijo Minter. “En la ciudad de San José, solo tienes que esperar y ver”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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