El grupo de vivienda del este de San José busca responsabilizar a los desarrolladores
Renascent Place, hogar de personas que antes no vivían en casa, es propiedad de Charities Housing y está administrado por John Stewart Company. Foto de Lorraine Gabbert.

Mientras un prolífico desarrollador de viviendas presenta planes en el este de San José, una nueva coalición lo hace responsable de mantener condiciones de vida aceptables.

Peter Ortiz, un organizador comunitario y asesor de políticas de Alum Rock Santa Clara Street Business Association, fundó el Coalición de inquilinos del este de San José a principios de abril después de un Artículo destacado de San José reveló condiciones deplorables en Renascent Place, un sitio de viviendas para personas sin hogar. El sitio fue desarrollado por Charities Housing y administrado por John Stewart Company. Un residente dijo que Renascent Place era “horrible como el infierno” con ventanas rotas, cableado expuesto y un olor abrumador a moho.

Otro sitio de viviendas para personas sin hogar en San José, Second Street Studios, administrado por John Stewart Company, ha sido sacudido por acusaciones similares. The John Stewart Company también enfrentó críticas en San Francisco para quejas de inquilinos sobre el moho, el moho, las tuberías oxidadas y los roedores. 

Ortiz se preocupó cuando se enteró de que Charities Housing planeaba construir uno o dos complejos de apartamentos en Alum Rock Avenue en el este de San José. 

Ortiz, que trabaja para aumentar las viviendas asequibles y las protecciones para los inquilinos contra el desplazamiento, se dio cuenta de que una coalición brindaría fuerza para defender los derechos de los inquilinos.

La coalición se formó rápidamente para incluir Latinos United for a New America, SOMOS Mayfair, Fundación de Derecho de Silicon Valley, Red de vivienda asequible del condado de Santa Clara, Agenda humana y Movimiento Coalición Democrática.

“Quería unir estas organizaciones bajo una coalición para fortalecer nuestra voz y enfocarla en la protección de nuestros residentes del este de San José”, dijo Ortiz. “Muchos de nosotros somos defensores de la vivienda asequible. Sin embargo, una vez que se construyen esos desarrollos, la gente olvida las condiciones en las que viven los residentes. Se escuchan historias, especialmente en el este de San José, de propietarios ausentes, desalojos ilegales y falta de servicios ".

Kathy Robinson, directora de desarrollo de Charities Housing, dijo que normalmente desarrolla, posee y administra todas sus propiedades.

“Decidimos que John Stewart administrara Renascent Place por nosotros ... porque era muy grande con 160 unidades y porque es 100% vivienda de apoyo permanente”, dijo Robinson. “En opinión de muchas personas, John Stewart es el estándar de oro para manejar esta población extremadamente difícil. Pensamos que era una buena idea contratar a un profesional para que pudiera hacerlo bien ".

Robinson dijo que Charities Housing administrará su nuevo proyecto en Alum Rock Avenue, que será una combinación de personas con necesidades especiales y residentes de bajos ingresos que necesitan viviendas asequibles.

El 12 de abril, la Coalición de Inquilinos del Este de San José realizó una gira por Renascent Place con el desarrollador Charities Housing y el administrador de la propiedad John Stewart Company. Foto cortesía de Peter Ortiz.
La Coalición de Inquilinos del Este de San José recorrió Renascent Place con el desarrollador Charities Housing y el administrador de la propiedad John Stewart Company el 12 de abril. Foto cortesía de Peter Ortiz.

Ortiz dijo que quería sentarse con Charities Housing y John Stewart Company para discutir sus obligaciones con los inquilinos, desde responder a sus preocupaciones hasta no cobrarles por las actualizaciones de la propiedad.

“En nuestra comunidad latina indocumentada, encontramos muchos depredadores”, dijo Ortiz. "Cuando actualicen sus apartamentos, intentarán cobrar a nuestros inquilinos".

Ortiz dijo que abogará por que los alquileres se mantengan bajos para evitar el desplazamiento, prevenir las "tácticas de intimidación" y los desalojos ilegales.

Aunque el disminuyó el número de desalojos en San José Luego de la adopción de una moratoria de desalojo, los inquilinos enfrentan el acoso de los propietarios y les preocupa no tener los recursos para pagar el alquiler que deben.

El lunes, los miembros de la coalición se reunieron con Warren Reed, vicepresidente de John Stewart Company, y representantes de Charities Housing para un recorrido por Renascent Place. También hablaron con el personal del proveedor de servicios sociales y de vivienda Abode Services, que tiene una oficina en el complejo.

Ortiz dijo que si los desarrolladores y administradores de propiedades se negaban a reunirse con ellos, la Coalición de Inquilinos del Este de San José realizaría una campaña comunitaria en su contra.

“Preferimos reunirnos y enfocarnos en soluciones que organizarnos en contra de sus desarrollos futuros”, dijo.

Gabriel Manrique, organizador comunitario de Latinos United for a New America, dijo que cuando la coalición visitó Renascent Place, no tuvieron la oportunidad de hablar con los residentes.

“Definitivamente necesitamos hablar con los inquilinos y ver qué preocupaciones tienen”, dijo Manrique. "Tenemos que averiguar qué reparaciones y servicios pueden necesitar los inquilinos".

Ortiz dijo que la coalición responsabilizará a los desarrolladores y empresas de administración de propiedades de viviendas asequibles en East San José.

"Los estaremos observando", dijo Ortiz, "y a medida que surjan problemas, los vamos a presionar para asegurarnos de que estén haciendo lo que se supone que deben hacer".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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