Eastside Dreams: destacando la historia del este de San José
La bibliotecaria de San José, Estella Inda, habla sobre los diferentes artefactos en la exhibición Eastside Dreams. Foto de Jana Kadah.

Hasta este mes, la historia del este de San José era un gran vacío en las bibliotecas locales de la ciudad.

La comunidad, a menudo ignorada y desatendida, no se vio reflejada en absoluto en los libros de historia de Silicon Valley.

Todo eso cambió con una sola pregunta.

Un estudiante de San Jose State buscaba aprender más sobre el cultura lowriding de la ciudad y le pidió a un bibliotecario del campus copias de Lowrider Magazine, una publicación nacional iniciada por tres estudiantes de SJSU que crecieron en Eastside.

La Biblioteca Martin Luther King Jr. tenía muy poco.

"Al igual que se descuidó el Eastside, también se descuidó la historia", dijo la secretaria de la biblioteca, Estella Inda, a San José Spotlight. "No podría decirte por qué, pero es una pérdida para San José".

La bibliotecaria Estella Inda frente a un mural chicano en la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. Foto de Jana Kadah.

Inda, cuya madre trabajó para mejorar las condiciones en su vecindario del este de San José, recurrió a la comunidad para recopilar la historia oral de la cultura del lowriding y rescatar algunas revistas viejas; finalmente usó la información para una importante exhibición en la biblioteca en 2018. Pero mientras investigaba esa parte de la historia de East San Jose, Inda y otros bibliotecarios se dieron cuenta de que había una gran brecha en su colección.

Las historias del Eastside desde la década de 1950 hasta ahora (las artes, el teatro, la cultura y el activismo) no estaban debidamente documentadas. No fueron capturados por la universidad, las noticias locales o los historiadores, dijo Inda. Y si no se registran ahora, mientras muchos de los residentes involucrados todavía están vivos, esas historias podrían desaparecer.

“No sabemos qué sucedió en el pasado, pero es parte de esas cosas que podemos arreglar ahora”, dijo Inda. “Es importante que lo hagamos porque ya hay tantas personas con las que me hubiera encantado hablar, Esther Medina, Sofía Mendoza, que ya no están aquí. Pero todavía hay otros que trabajaron con ellos”.

Así comenzó una búsqueda casi antropológica para contar las historias no contadas del este de San José.

La exhibición Eastside Dreams en la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. examina la historia del este de San José. Foto de Jana Kadah.

Pintando una historia diferente

El 1 de julio, la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. en el centro de San José lanzó "Eastside Dreams: The Untold Story of East San José". La exhibición gratuita se extenderá hasta el 24 de septiembre en el quinto piso.

Los letreros de las calles principales del lado este, como McKee y King, se alinean en los techos de la exhibición, guiando a los visitantes a la sección de lowriders y a través de una colección de fotos y carteles para eventos comunitarios y protestas. La sala de colecciones especiales destaca a líderes comunitarios prominentes y mapas de cómo ha cambiado el este de San José.

Fotos, letreros de calles y otros elementos en exhibición. Foto de Jana Kadah.

Darlene Tenes, fundadora de la Caravana de trabajadores agrícolas, es una líder de Eastside que aparece junto con su madre, Lily Tenes. Dijo que se siente honrada de que se reconozca a su familia, pero aún más feliz de ver el este de San José representado con precisión.

"La gente simplemente descarta el Eastside", dijo Tenes a San José Spotlight. “No se dan cuenta de toda la historia, la tradición. Que se llene de buena gente. Que el crimen en realidad no se concentra en el Eastside… y que la mayor parte de la riqueza solía venir de aquí, es por eso que el primer club de campo de la ciudad también está aquí”.

El este de San José está lleno de generaciones de activistas, como la familia de César Chávez, cuya hermana dirigió la Organización de Servicio Comunitario, una destacada organización latina de derechos civiles. La exhibición destaca a los líderes comunitarios nacidos de la organización que luchó para que la ciudad finalmente abriera un hospital en el Eastside en 1965.

Una colección de documentos cuenta la historia de un esfuerzo, iniciado por la activista Sofia Mendoza, para monitorear las interacciones entre la policía y los residentes para combatir la brutalidad policial a principios de la década de 1970. También están los hermanos Ribbs, los primeros dueños de negocios afroamericanos que tienen una calle con su nombre.

Al contar estas historias extraordinarias, los líderes e historiadores esperan deshacerse de narrativas y estereotipos dañinos sobre el este de San José y, en cambio, elevar la rica historia cultural que ha sido blanqueada, disimulada o reemplazada por una imagen brillante de un Silicon Valley impulsado por la tecnología.

"Pinta una historia diferente del Eastside", dijo Inda a San José Spotlight. “No es lo que se ha retratado: la peor parte de la ciudad. Son familias, son hogares multigeneracionales, son artistas y activistas”.

La directora del Centro de Estudios Africanos, Asiáticos Americanos, Chicanos y Nativos Americanos (AAACNA), Kathryn Blackmer Reyes, habla sobre la historia del este de San José. Foto de Jana Kadah.

Un 'potluck' de artefactos 

Inda y otros bibliotecarios hablaron con cientos de residentes, algunos muy conocidos y otros que desconocían la importancia de su trabajo, para contar las historias del este de San José y construir la colección. Realizaron entrevistas y pidieron artefactos como fotos, carteles de protesta, volantes de eventos y cualquier otra cosa para contar visualmente la historia de la época.

“Descubrimos que no se trataba solo de mexicoamericanos o chicanos, sino de una comunidad diversa de personas que querían trabajar para mejorar la voz”, directora del Centro de Estudios Africanos, Asiáticos Americanos, Chicanos y Nativos Americanos (AAACNA) Kathryn Blackmer Reyes le dijo a San José Spotlight.

Fotos de Kathy Chavez Napoli, una de las pocas residentes nativas americanas que se postuló para el Concejo Municipal de San José en 2000. Foto de Jana Kadah.

Kathy Chavez Napoli, una de las pocas nativas americanas que se postuló para el Concejo Municipal de San José en 2000, donó fotos de su infancia.

El senador estatal Dave Cortese, cuya familia trabajó en los huertos del este de San José antes de dedicarse a la política, donó artículos como un casco de la granja familiar, premios y fotografías. Los miembros de Black Berets for Justice y Chicano Pinto Union proporcionaron carteles que usaron para organizarse.

“Eastside ha sido marcado y estigmatizado durante años, casi como si no contribuyera, o de alguna manera fuera un lastre para nuestra área metropolitana”, dijo Cortese. “La exhibición muestra que no solo no ha sido un lastre, sino que quizás ha sido el impulso para un liderazgo global innovador”.

Artefactos de United Farm Workers. Foto de Jana Kadah.

Inda y Reyes esperan que los residentes que visiten la exhibición obtengan una nueva perspectiva del este de San José.

“Sabemos que vamos a recibir críticas por perder algunas historias”, dijo Reyes. “Pero eso es algo bueno porque esta es una exhibición viva a la que queremos que los residentes contribuyan, para capturar nuestra historia. Esta no es solo la historia del este de San José, sino todo San José”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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