Editorial: VTA necesita un cambio de cultura para mejorar la moral de los trabajadores
El patio del tren ligero Guadalupe en San José. Foto de Tran Nguyen.

    Hoy hace un año, nueve personas perdieron la vida en un tiroteo masivo entre más de 100 trabajadores en el sitio de la Agencia de Transporte del Valle de Santa Clara. Tenían edades comprendidas entre los 29 y los 63 años. Dejaron a familiares, amigos y compañeros de trabajo que nunca volverían a escuchar "buenos días" o "buenas noches".

    A partir de ese momento, nueve empleados de VTA y el tirador, que se quitó la vida, pasó a formar parte de una estadística que nadie quiere reclamar nunca: una de 7.8 personas por cada 100,000 residentes asesinados por armas de fuego en California, según el Giffords Law Center. Nuestro estado tiene un promedio de 3,160 muertes relacionadas con armas de fuego al año.

    El 12 de mayo, VTA demolió el Edificio B donde ocurrió la tragedia y el trauma. La agencia de transporte público quería asegurarse de que nadie volviera a poner un pie en esa instalación en Guadalupe Light Rail Yard en el centro de San José, como debería ser.

    Demoler un edificio es fácil. Pero fuera de la vista, fuera de la mente no funciona cuando se trata de las cicatrices emocionales dejadas por un evento tan traumático. El dolor interno en esa estela psicológica es más difícil de eliminar. Enrique González era uno de esos trabajadores de VTA que no podía sacudirse el dolor. En las semanas que siguieron al tiroteo, el estrés postraumático y la depresión lo abrumaron, dijo el año pasado su cuñado Julio Calderón. Tres meses después, Gonzales se quitó la vida.

    A medida que pasaban los días y la investigación se profundizaba en un esfuerzo por comprender qué desencadenó al hombre de 57 años. Samuel Cassidy, técnico de VTA convertido en tirador, se hizo evidente que la cultura de trabajo de la agencia había estado fomentando un ambiente poco saludable durante años. En septiembre, la gerencia anunció planes para contratar a un consultor para convertir la cultura de la fuerza laboral erosionada alrededor.

    En el año transcurrido desde el tiroteo, dicen los empleados de VTA intimidación, acoso y tóxico cuestiones dentro de la agencia seguir pudriéndose.

    Carolyn Gonot, directora ejecutiva y gerente general de VTA—quien se vio envuelto en una situación extraordinaria y designado para el puesto pocos días antes del tiroteo masivo— dijo que se proporcionarían servicios para ayudar a los trabajadores a sanar. Tenía que conocer la cultura, ya que había trabajado en VTA durante más de dos décadas antes de volver a dirigir la agencia.

    Pero un problema profundamente arraigado no se corrige de la noche a la mañana, algo tiene que ceder. La comunicación entre la dirección, los sindicatos e incluso miembros de la Junta necesita cambiar esa esquina del dolor a la promesa de un mejor ambiente de trabajo. Todo el mundo tiene que sentarse en esa mesa y empezar a discutir las cosas.

    Sí, la agencia tiene un menú completo de inquietudes, desde financieros a demandas. Pero la única constante es la fuerza laboral de 2,100 personas, de las cuales alrededor del 90% está representada por sindicatos. Una agencia es tan buena como la gente detrás de ella. Ese principio es válido para cualquier negocio.

    Perdimos nueve personas en un asesinato sin sentido. Estas personas no vendrán a trabajar hoy. En cambio, están siendo conmemorados como esposos, padres, hermanos e hijos.

    En California, alguien muere por un arma de fuego cada tres horas en promedio, según el Giffords Law Center. Piense en eso por un momento. En un período de 24 horas, perdemos ocho personas todos los días de nuestra vida. El 26 de mayo de 2021 perdimos más. No debemos permitirnos endurecernos a esta realidad. Somos mejores que eso.

    Moryt Milo es el asesor editorial de San José Spotlight. Tiene más de 20 años de experiencia en el periodismo de Silicon Valley, incluidos roles como editora de Silicon Valley Business Journal y como reportera y editora de Silicon Valley Community Newspapers. Siga a Moryt en @morytmilo en Twitter y ponte al día con ella editoriales mensuales aquí

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