Editorial: Nuestra demanda podría defender la democracia en San José y más allá
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Esta historia es parte de un proyecto llamado Dia de la democracia, en el que las salas de redacción de todo el país sacan a la luz las amenazas a la democracia y qué medidas se necesitan para protegerla.

    ¿Por qué una pequeña organización local de noticias demandaría a la décima ciudad más grande del país? ¿Qué podría ganar? Los costos legales son significativos. El resultado no ofrece garantías. En la superficie parece temerario.

    Sin embargo, cuando San José Spotlight y la Coalición de la Primera Enmienda demandó a la ciudad y al alcalde Sam Liccardo en febrero por retener indebidamente correos electrónicos, lo hizo específicamente para cambiar la forma en que el gobierno realiza negocios. Obligar a los funcionarios de la ciudad, en particular al alcalde, a retirar el telón del Mago de Oz y gobernar con transparencia y rendición de cuentas.

    Nuestro medio de noticias digital sin fines de lucro lo hizo después de que la ciudad afirmara que los correos electrónicos no existían, cuando teníamos copias, y no entregó los registros, retrasó la publicación de documentos y bloqueó excesivamente los mensajes. En un ejemplo, los correos electrónicos que deberían haberse publicado bajo dos solicitudes de la Ley de Registros Públicos de California sobre Bloom Energy, donde trabajaba el poderoso amigo del alcalde, Carl Guardino, aparecieron más de un año después bajo una solicitud no relacionada de los correos electrónicos de Liccardo. Aprendimos el alcalde borró un registro público para eludir la divulgación y utiliza casi exclusivamente el correo electrónico privado para realizar negocios de la ciudad.

    Pero el demanda contra la ciudad y su alcalde es mucho más que un volcado de información por correo electrónico.

    Nuestros esfuerzos para traer más luz solar a San José podrían tener implicaciones importantes para otras ciudades. Un fallo a nuestro favor abre la puerta a un gobierno más transparente y responsable, que es esencial para la salud y la supervivencia de una ciudad. Un mayor nivel de discurso público entre la comunidad y los funcionarios públicos puede generar un mayor nivel de controles y equilibrios entre el gobierno y aquellos a quienes sirve. En este caso, podría disuadir a los funcionarios públicos de eludir las reglas por su propio interés personal.

    Cuando Liccardo usa su correo electrónico privado para realizar negocios de la ciudad y no puede copiar su cuenta del gobierno, no solo todo está fuera de la red, sino que también desafía el espíritu de un fallo de la Corte Suprema de California de 2017 que se originó en San José. Ese fallo también involucró a nuestro alcalde, quien en ese momento era concejal. E, irónicamente, se refiere al mismo problema: la negación de correos electrónicos y otros registros públicos por parte de la ciudad.

    El tribunal dictaminó hace cinco años que las comunicaciones de los funcionarios electos en cuentas o dispositivos privados son registros públicos si se trata de asuntos públicos. El tribunal recomendó que los funcionarios que usan correo electrónico privado deben copiar sus cuentas gubernamentales. Pero aparentemente los funcionarios de la ciudad y el alcalde, específicamente, han ignorado el fallo.

    Así que aquí estamos de nuevo. Y aunque el alcalde termina a fin de año, el tema de gobernar con buena fe y transparencia no tiene tal fecha de caducidad. Sin un desafío legal por parte de organismos de control como nosotros, los residentes no tienen garantías de que algo cambie.

    Esta vez, el problema del correo electrónico se relaciona con Bloom Energy, una compañía de energía de Silicon Valley que produce celdas de combustible que funcionan con gas natural, que presiona para obtener una exención de última hora a la histórica prohibición de gas natural de la ciudad.

    Los ecologistas vieron la prohibición del gas natural como una victoria histórica hacia el abordaje de la crisis climática. Bloom Energy, que cotiza en bolsa, lo vio como un gran impacto en su futuro y envió a la caballería: Guardino y otros cabilderos de alto poder. Argumentaron que instalaciones como hospitales, laboratorios, diálisis y centros de datos necesitaban electricidad más confiable que PG&E.

    Guardino, ex director ejecutivo del grupo de liderazgo de Silicon Valley y amigo cercano de Liccardo, ayudó a reelaborar el lenguaje del proyecto de ley. Nos enteramos de la influencia desenfrenada de Guardino solo después de que la ciudad publicara registros un año después de dos solicitudes de correos electrónicos relacionados con Bloom Energy.

    Programas de El Ayuntamiento de San José votó a favor de la política con la exención de Bloom Energy y los defensores del clima estaban furiosos.

    Mientras la reportera de investigación Tran Nguyen revisaba los correos electrónicos de Liccardo bajo otra solicitud de registros, encontró correspondencia entre Liccardo y Guardino que mostraba la compañía de Guardino. ayudó a escribir el idioma que terminó en la póliza. La ciudad no entregó previamente esos registros.

    Guardino también envió correos electrónicos a nueve concejales, incluido Liccardo, el día de la votación del 1 de diciembre de 2020. Esos correos electrónicos nunca fueron producidos por la ciudad, a pesar de numerosas solicitudes.

    Por eso nos arriesgamos, tomamos nuestra honda y nos vamos a la batalla con el gigante. Cómo gobierna una ciudad es asunto de la gente y la gente tiene derecho a esa información. Al denunciar este comportamiento, esperamos cambiar la forma en que el Ayuntamiento de San José hace negocios e inspirar el cambio en todo nuestro estado.

    Moryt Milo es el asesor editorial de San José Spotlight. Tiene más de 20 años de experiencia en el periodismo de Silicon Valley, incluso como editora del Silicon Valley Business Journal. Póngase en contacto con Moryt en  o síguela en @morytmilo en Twitter. ponte al día con ella editoriales mensuales aquí.

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