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El alcalde de San José, Matt Mahan, ha afirmado que la ciudad enfrenta multas diarias de 60,000 dólares por contaminante si no se exime a las personas sin hogar de vivir a lo largo de las vías fluviales. Pero un funcionario de la junta de agua dice que las posibles sanciones no son tan altas. Foto de archivo.

Las tácticas de miedo no son una buena opción para el alcalde de San José, Matt Mahan, quien prometió transparencia gubernamental durante su campaña para la alcaldía. Este comportamiento es aún más falso cuando lo utiliza para promover su agenda al afirmar que esta organización de noticias difundió información errónea sobre sus esfuerzos por eliminar un problema ambiental.

Así que dejemos las cosas claras sobre las posibles multas y sanciones que, según el alcalde, incurrirá la ciudad si no limpia el alto nivel de contaminantes causados ​​por los campamentos de personas sin hogar.

Lo que está en juego aquí es el costo real de las multas que la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco podría imponer si la ciudad no cumple con Limpiar las vías fluviales para junio de 2025.. Mahan ha acusado a San José Spotlight de "minimizar los riesgos legales y financieros". Dijo que podrían ser más de 60,000 dólares por día por contaminante. Desde entonces, esa cifra ha aumentado a $66,712 según el director de presupuesto de la ciudad.

Cuando el reportero de San José Spotlight, Brandon Pho investigó este reclamo de $60,000, fue directamente a la junta de aguas para pedir una aclaración.

Un portavoz de la agencia insistió en que esto era falso y dijo por escrito que no hay fundamento para la reclamación de 60,000 dólares. La multa máxima de esta agencia específica es de $10,000 por día, y la infracción tendría que ser atroz para que se calcule esa cantidad. El portavoz añadió que ni siquiera es obligatoria una multa monetaria por día.

Luego, el alcalde apuntó a la Agencia de Protección Ambiental y la Ley de Agua Limpia para defender el reclamo de $66,712.

Pero un funcionario de la agencia puso en duda la probabilidad de que se imponga una multa de 66,712 dólares por día por contaminante en el caso de campamentos para personas sin hogar. El portavoz de la EPA dijo que “la agencia no ha impuesto ninguna sanción a las ciudades asociadas con las descargas de los campamentos”.

Entonces, si bien el monto de la multa se cita en algún documento del gobierno, la base del alcalde para tales multas de cualquiera de las agencias no tiene precedentes. Nunca ha sucedido y es poco probable que suceda.

Nuestros informes se basan en información proporcionada por la EPA y la junta estatal de agua. No se trata de “información errónea peligrosa” según el alcalde, sino que se basa en hechos y en la confirmación de los funcionarios.

Sin embargo, el informe de San José Spotlight afecta el argumento del alcalde a favor desviar ingresos de la Medida E, un fondo aprobado por los votantes en 2020 para el desarrollo de viviendas asequibles con una reserva del 25% para servicios y viviendas para personas sin hogar. El alcalde quiere utilizar los fondos para abordar la falta de vivienda a lo largo de las vías fluviales: un esfuerzo estimado de $27 millones.

El alcalde alimentó este argumento en un boletín reciente, donde citó un Demanda de $ 100 millones la ciudad llegó a un acuerdo con el grupo conservacionista Baykeeper, con sede en Oakland, en 2016. Está usando su plataforma y posición de poder para asustar a la comunidad diciendo que esto podría volver a suceder si San José no aborda sus problemas ambientales. Pero no está contando toda la historia.

Baykeeper argumentó que San José violó la Ley de Agua Limpia al no limpiar los desechos y aguas residuales en Coyote Creek y el río Guadalupe. Las medidas correctivas incluyeron reparar tuberías de alcantarillado cerca de vías fluviales y desagües pluviales, retirar libras de basura, identificar si los desechos de los desagües pluviales provenían de campamentos de personas sin hogar y monitorear los desechos biológicos, entre otras. Estas son las mismas vías fluviales que la junta estatal de agua ordena a la ciudad que limpie.

Pero aquí está el truco: en el acuerdo, la ciudad acordó gastar $100 millones durante 10 años para limpiar la basura y las aguas residuales que fluyen hacia la Bahía de San Francisco, pero ocho años después, la junta de agua negar el permiso de aguas pluviales de la ciudad debido a los campamentos a lo largo de los mismos cursos de agua.

Mahan debería tomar nota de esto y preocuparse por si la ciudad está cumpliendo con la obligación del acuerdo de la demanda de 2016.

En lugar de utilizar su púlpito para criticar a los periodistas que tenían los datos correctos, sería mejor para el alcalde mirar dentro de su propia administración y determinar cómo la ciudad se equivocó.

Moryt Milo es editor de San José Spotlight. Póngase en contacto con Moryt en  o síguela en @morytmilo en X, antes conocido como Twitter. Ponte al día con ella editoriales mensuales aquí.

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