Editorial: El plan Winchester Urban Village de San José podría complicarse
El hotel de seis pisos en Winchester Boulevard se construirá en el sitio de edificios comerciales que solían ser casas de un solo piso. Foto de Jana Kadah.

San José tiene una visión de tres millas para el lado oeste de la ciudad que cambiará Winchester Boulevard para siempre.

El Plan de Aldea Urbana de Winchester se extiende desde la Interestatal 280 hasta E. Hamilton Avenue. El objetivo es desarrollar a la perfección esta parte del corredor de Winchester Boulevard con una arquitectura compatible, espacios abiertos y aceras amplias. El pueblo urbano se anclaría a Santana Row en el extremo norte.

Suena bien, ¿verdad? Excepto que podría haber un problema.

Lograr este objetivo significa que cualquier desarrollador con una porción de terreno en el juego necesita comprar un diseño que fluya en conjunto. Eso es muy poco probable, a menos que sea un desarrollador con un plan maestro.

Dentro de la huella de 180 millas de la ciudad, se identificaron 60 ubicaciones para redesarrollo bajo la estrategia de aldea urbana, que se define como una ubicación que puede acomodar el crecimiento futuro de empleos y viviendas. Son parte del Plan General Envision San Jose 2040 de la ciudad. Ya se han aprobado más de una docena, incluido Winchester Urban Village.

La primera puñalada en el Plan Urban Village es la Hotel Winchester proyecto en 1212 Winchester Blvd, justo al norte de Payne Avenue. Los residentes que viven en el vecindario detrás del futuro hotel de seis pisos y 119 habitaciones se han quejado. Muchos de ellos pertenecen a la Asociación de Vecinos de Hamann Park. Les preocupa la congestión del tráfico, la contaminación, la seguridad del vecindario y la calidad de vida en general.

En enero, los vecinos se reunieron con el propietario, Adam Askari, y le propusieron cambiar el hotel de seis pisos a tres. Preguntaron si el hotel podría estar más alejado de los propietarios. Incluso sugirieron cambiar el proyecto a un centro comercial en lugar de un hotel. Pero ninguna de las partes pudo ponerse de acuerdo en nada, y al final los planes se mantuvieron sin cambios.

La semana pasada, el subdirector de planificación de la ciudad dio luz verde al hotel de 107,079 pies cuadrados, y los residentes tienen 10 días desde la audiencia de la semana pasada para apelar.

Sobre el papel el proyecto ha cumplido con todos los lineamientos: altura, retranqueos, privacidad. Excepto el estacionamiento. Está diseñado con 66 lugares de estacionamiento, en lugar de los 129 requeridos. Aquí, el subdirector de planificación acordó la reducción del 49 %, porque el proyecto incluiría servicios de transporte, opciones de viajes compartidos, pases VTA e incentivos financieros para los empleados que andan en bicicleta, o andar al trabajo.

Sí, en papel, la solución de estacionamiento también se ve bien, aunque sabemos cómo se desarrollará. La mayoría de los huéspedes y empleados van a conducir porque, aparte de Uber y Lyft, los autobuses son la única opción de transporte público. El estacionamiento tampoco tiene en cuenta a otras personas que visitan el hotel.

La conclusión es que el estacionamiento se desbordará en las calles adyacentes. Habrá consecuencias no deseadas. Tal vez la ciudad podría crear una designación de permiso de estacionamiento para el vecindario.

Sin embargo, lo que no está claro es cómo encajarán este proyecto y todos los proyectos futuros en el gran plan de Winchester. Dentro del documento del plan, el Principio rector 5 establece: "El nuevo desarrollo dentro de Urban Village debe estar bien integrado, ser respetuoso y compatible con los vecindarios existentes adyacentes".

Hasta ahora, eso no parece estar sucediendo con el proyecto del hotel.

¿No debería haber aceptación del vecindario? El Plan de Aldea Urbana, cinco años en desarrollo, fue un esfuerzo de colaboración entre la ciudad y la comunidad. ¿No debería seguir siendo así, especialmente para los residentes directamente afectados en los lados este y oeste de Winchester Boulevard?

Y, si el objetivo según el documento de planificación de 143 páginas de la ciudad es “guiar las características del desarrollo futuro, incluidos edificios, parques, plazas y creación de lugares”, ¿quién mejor que los residentes para opinar? Estarán allí mucho después de que los desarrolladores y los funcionarios de la ciudad se hayan mudado.

El hecho de que todo lo relacionado con un proyecto esté escrito en papel no significa que sea la opción adecuada. San José necesita aceptar los aportes de la comunidad sobre cómo se integran las aldeas urbanas en los objetivos a largo plazo de la ciudad. Si no, ¿cómo serán estos pueblos urbanos en el futuro? No hay repeticiones.

Moryt Milo es el asesor editorial de San José Spotlight. Tiene más de 20 años de experiencia en el periodismo de Silicon Valley, incluidos roles como editora de Silicon Valley Business Journal y como reportera y editora de Silicon Valley Community Newspapers. Siga a Moryt en @morytmilo en Twitter y ponte al día con ella editoriales mensuales aquí

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