Los esfuerzos para alojar a las personas sin hogar durante COVID-19 pueden conducir a opciones de vivienda a largo plazo
Tiendas de campaña para personas sin hogar se alinean cerca de un cruce de tren en Autumn Parkway, cerca del río Guadalupe. Foto de archivo.

Los californianos sin hogar en riesgo se están mudando a casas rodantes, moteles y hoteles, donde pueden aislarse bajo un programa que el gobernador Gavin Newsom dijo que podría convertirse en una solución a largo plazo en California y un modelo para otros estados a medida que se extiende COVID-19.

Los condados y las ciudades, incluido el condado de Santa Clara, han trabajado con el estado para arrendar más de 7,000 habitaciones y desplegar 1,300 remolques de FEMA que California adquirió a principios de este mes para residentes sin hogar, particularmente aquellos que están en alto riesgo de contraer el virus, anunció Newsom. Viernes. Los nuevos refugios se están implementando rápidamente, pero los funcionarios estatales y locales dicen que podrían cambiar la forma en que se aborda la situación de las personas sin hogar.

Newsom dijo el viernes que apoyaría a los gobiernos locales para mantener a los residentes sin vivienda en "entornos no congregados, no solo a través de la crisis de COVID-19, sino en la medida en que podamos comenzar a diseñar una estrategia a largo plazo en la que podamos continuar utilizando estos" activos que estamos adquiriendo ".

En el condado de Santa Clara, 174 personas sin vivienda han sido instaladas en un "refugio u otra vivienda" donde pueden aislarse, y otras 215 obtendrán un lugar para quedarse en los próximos días, anunciaron funcionarios del condado el viernes. A todos los residentes sin hogar que se confirmó que tenían el virus se les proporcionó vivienda, dijeron las autoridades, pero no dijeron exactamente qué tipo de vivienda, o cuántos dieron positivo.

Eso es solo una parte del programa, que los funcionarios estatales tienen apodado "Project Roomkey."

En todo el estado, las autoridades apuntan a agregar alrededor de 8,000 habitaciones de hotel y motel más a la cartera del estado en las próximas semanas. Hasta ahora, 869 personas han sido alojadas a través del programa.

Los funcionarios estatales tienen como objetivo asegurar 15,000 habitaciones en California, un punto de referencia que cumplirá solo la primera fase de un esfuerzo para proteger a las personas sin hogar del coronavirus contagioso que mató a 237 e infectó al menos a 12,026 en el estado a partir del sábado.

Buscando soluciones a largo plazo

Pero a medida que aumentan los esfuerzos, muchos defensores dicen que el gobierno no ha hecho lo suficiente hasta la fecha. Las personas sin hogar han tenido que valerse por sí mismas durante demasiado tiempo, dijo Héctor García, un líder con sacos de dormir para personas sin hogar de Silicon Valley, una organización sin fines de lucro que entrega suministros a los campamentos.

Antes de que COVID-19 llegara al Área de la Bahía, García trabajó con 40 a 100 voluntarios cada dos sábados para distribuir alimentos, ropa, lonas, carpas y sacos de dormir para campamentos de personas sin hogar en el área de la bahía.

Ahora, entre tres y cinco personas entregan suministros, incluida información sobre el virus que infectó al menos 1094 y mató a 38, incluida una persona sin hogar en el condado de Santa Clara. En lugar de tener sus charlas habituales, se mantienen a dos metros de distancia cuando dejan los suministros.

"No queremos arriesgar a ninguno de nuestros voluntarios", dijo García. "Sabemos dónde están los campamentos, hemos construido largas relaciones con la gente en las calles ... Lo estamos haciendo de la manera correcta, pero si no lo hacemos, nadie más lo hará".

Héctor García toma una foto con los compañeros de los sacos de dormir para los desamparados voluntarios y líderes de Silicon Valley, Todd Langton y Kelly La, antes de entregar los suministros a los campamentos el 27 de marzo. Imagen cortesía de Sacos de dormir para los desamparados.

Pero García y otros en el grupo dicen que este trabajo nunca debería haberse dejado a los voluntarios en primer lugar.

"Santa Clara es probablemente el condado más rico del país y, sin embargo, tenemos una situación del tercer mundo aquí, con servicios quizás peores que los del tercer mundo para estas personas", dijo Todd Langton, otro líder del grupo. "No vemos a dónde va el dinero".

Pero hay esperanzas de abordar la intratable crisis de las personas sin hogar en California. Newsom dijo que el programa para ayudar durante el brote de coronavirus podría crear nuevos recursos a largo plazo.

“(La falta de vivienda) era la crisis que necesitábamos abordar antes de la crisis de COVID-19, y no nos vamos a alejar de enfrentar esa crisis de frente a medida que avanzamos en este proceso”, dijo.

Muchos de los acuerdos estatales para hoteles y moteles incluyen opciones de compra o extensión, dijo Newsom, lo que podría permitir a las ciudades y condados conservar esas habitaciones en el futuro.

FEMA paga el 75 por ciento del costo de esas habitaciones a través de una asociación con el estado. Ese dinero viene con algunos requisitos, como garantizar que cada habitación tenga prioridad para las personas sin hogar en riesgo y las que tienen el virus.

El estado también ha reservado 800 millones en subsidios para ciudades y condados para responder a la creciente falta de vivienda en todo el estado.

"Con $ 800 millones en subvenciones ... y el 75 por ciento de reembolso de FEMA, no debería haber excusa para que no empecemos a escalar estas operaciones en los próximos días y semanas, y no puede llegar lo suficientemente pronto", dijo Newsom el viernes.

El peligro para la salud de las personas sin hogar.

El coronavirus ha arrojado una nueva luz a las personas sin hogar en el condado de Santa Clara, donde 9,706 personas viven al aire libre. de acuerdo con el último recuento, con la mayoría de ellos en San José.

Ahora, no solo la falta de vivienda es una cuestión de equidad y humanitaria, sino que también es un grave problema de salud comunitaria.

El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, aplaudió los esfuerzos del condado para albergar a los residentes sin hogar, pero presionó por una orden formal de salud pública para controlar mejor los brotes entre las personas sin hogar.

Pidió a los paramédicos que visiten los campamentos para controles regulares de bienestar y salud.

“Cualquier brote del virus COVID-19 plantearía inmediatamente una amenaza para la población en general y para los proveedores y sistemas de atención médica que ya tienen una gran demanda”, dijo Cortese en un comunicado.

Y a pesar de lo grave que es la situación para las personas sin hogar y para toda la comunidad, hay un lado positivo cuando se trata de cómo las personas ahora piensan en la falta de hogar, dijo Peter Miron-Conk, un defensor de personas sin hogar que fundó Hope Village, un campamento para personas sin hogar. eso fue cerrado el año pasado.

"Lo positivo es que la gente se está dando cuenta de que lo que ha sucedido hasta ahora para las personas sin hogar no es satisfactorio y esto enfatiza mucho más", dijo Miron-Conk.

Miron-Conk inició recientemente una nueva organización sin fines de lucro llamada Villages of Hope y quiere trabajar con los funcionarios de la ciudad para encontrar terrenos para nuevos campamentos donde los residentes sin hogar puedan vivir en refugios de 8 × 8 pies con servicios en el lugar como duchas y baños.

Con tierras y financiamiento en mano, Miron-Conk dijo que podría establecer una aldea de 50 casas en un mes.

Ese nuevo esfuerzo se produce cuando las comunidades y los funcionarios locales están presionando más que nunca para construir refugios.

Los remolques de FEMA para personas sin hogar en Silicon Valley se encuentran en el estacionamiento este del Happy Hollow Park y el zoológico en el sur de San José. Foto de la fotografía aérea del 111 ° Grupo

El alcalde de San José, Sam Liccardo, instó el mes pasado a Newsom a poner terrenos públicos disponibles para viviendas temporales y renunciar a la revisión ambiental, permitiendo que las reglas y algunos códigos de construcción estatales construyan nuevos refugios más rápido durante el brote.

Newsom aún tiene que tomar una decisión al respecto.

"Creo que reconocemos que la prioridad crítica a corto plazo es aislar a las personas que han resultado positivas para garantizar que detengamos la propagación del contagio", dijo Liccardo en una entrevista la semana pasada. "Pero todos reconocemos que hay usos a más largo plazo que pueden abordar nuestra crisis adicional de personas sin hogar".

Los lugares de estacionamiento seguros de la ciudad ahora están abiertos las 24 horas del día y los refugios de calentamiento que generalmente abren durante los meses más fríos estarán operativos en todo momento. Todos los demás albergues de la ciudad también están operando con nuevos protocolos de distanciamiento social.

Parkside Hall y el South Hall de rayas azules y blancas en San José convertirse en refugios temporales para personas sin hogar en medio de la crisis COVID-19. En el sur de San José, 105 remolques del estado están sentados en un estacionamiento en Story Road y Remillard Court, pero serán restaurados para albergar temporalmente a los residentes sin hogar, dijeron el viernes funcionarios.

Antes de la pandemia, San José solo tenía 849 camas de refugio disponibles para 5,117 residentes sin refugio, según un nuevo memorando de los legisladores.

El martes, los concejales de San José votarán para declarar una "crisis de vivienda" y asignarán $ 17.2 millones de un fondo de prevención de personas sin hogar para arrendar, comprar o construir más "viviendas de emergencia", incluidas unidades modulares prefabricadas, para las personas afectadas por la pandemia. La vivienda será "no congregada" para permitir que las personas se pongan en cuarentena.

Santa Clara County ha abierto un refugio temporal en el recinto ferial donde se instalarán 15 trailers para albergar a 60 personas con casos leves o síntomas de coronavirus.

Y aunque la mayoría de los funcionarios se enfocan en establecer refugios a corto plazo, aún queda por ver cómo esos esfuerzos cambiarán la forma en que Silicon Valley y toda California abordan la falta de vivienda, pero algunos funcionarios dicen que habrá un cambio.

"No solo estamos pensando en el corto plazo", dijo Newsom, y agregó que el estado está pensando en "apoyos a largo plazo para que podamos sacar a la gente de las calles de manera permanente".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter.

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