EGD: Explicando la asociación de San José con Helium
Un hotspot de helio instalado en la casa de un residente. Foto cortesía de San José.

Un comunicado de prensa peculiar llegó a mi bandeja de entrada la mañana del 29 de septiembre sobre San José usando algún programa de criptomonedas para recaudar dinero para servicios de Internet para aquellos que no pueden pagarlo. Casi inmediatamente puse los ojos en blanco al ver la palabra "criptomoneda" en un comunicado de prensa del gobierno. Además, nunca había oído hablar de la moneda de helio a la que se hace referencia en el comunicado.

Mi interés despertó, decidí asistir a la conferencia de prensa virtual que se realizó esa misma mañana. Lo que siguió fue una explicación que me confundió a mí y probablemente a todos los demás presentes. Incluso ZDNet, una publicación líder en tecnología empresarial, llamado el programa un "esquema complicado".

Después de investigar un poco la documentación técnica y municipal del programa, permítanme explicarlo en términos esperemos más claros.

¿Quién es el helio?

helio es una startup con sede en San Francisco. Su criptomoneda, que lleva el mismo nombre que la empresa y se abrevia HNT, ha sido escalando en valor todo 2021. Si bien la mayoría de las ganancias provienen sin duda de la moneda HNT de la compañía, no es el producto principal que ofrecen.

Helium ha construido lo que llama "la red del pueblo" y tiene como objetivo provocar una "revolución inalámbrica" ​​con ella. Esencialmente, la compañía ha construido una red celular distribuida con muchas computadoras pequeñas ("puntos de acceso" en el lenguaje de Helium) colocadas en las redes Wi-Fi de hogares y empresas de todo el mundo.

En el momento de escribir este artículo, hay aproximadamente 230,000 puntos de acceso dispersos principalmente en los Estados Unidos y Europa, con algunos esparcidos por el resto del mundo. Estos hotspots utilizan la conexión a Internet que se les proporciona y la transmiten a otros hotspots dentro del alcance para compartir la conexión, creando así una red distribuida de largo alcance.

Personalmente, encuentro el término "punto de acceso" confuso en este contexto porque no proporcionan Wi-Fi como todos hemos llegado a asociar con el término. En su lugar, piense en todos ellos como mini torres celulares que crean una nueva red y utilizan la conexión a Internet de su propietario para enrutar su tráfico a Internet. Helium luego vende el acceso a esta red a entidades con dispositivos que requieren conectividad a Internet.

Quizás el usuario más conocido de la red Helium es Lime. Sí, esos fastidiosos patinetes aparcados por todo el centro. Los scooters se conectan a la red Helium, lo que les permite enviar constantemente su ubicación y otros datos a Lime.

¿Qué quiere San José con estos hotspots?

Las posibilidades de los dispositivos que pueden beneficiarse de la red Helium no se limitan solo a los scooters, sino a cualquier dispositivo conectado a Internet. Estos dispositivos son algo de lo que San José tiene un número cada vez mayor con el sueño del alcalde Sam Liccardo de convertirse en una "ciudad inteligente".

Las ciudades inteligentes requieren mucha automatización que depende de la conectividad a Internet. Como tal, la ciudad se beneficia de tener más residentes que alberguen estos puntos de acceso, lo que hace que la red dentro de los límites de la ciudad sea más confiable para monitores de calidad del aire conectados a Internet, estaciones meteorológicas, monitores de aguas residuales, semáforos y cualquier otra cosa que la ciudad planee implementar.

¿Cómo va a ayudar todo esto a las familias de bajos ingresos?

Aquí es donde entra la criptomoneda. Los hotspots no solo transmiten tráfico web, sino que también extraen HNT. Para aquellos que no están familiarizados con el concepto de "minería" de criptomonedas, en los términos más simples, es una computadora que realiza muchos cálculos antes de que el algoritmo le otorgue una unidad de HNT, que actualmente vale poco menos de $ 20 en la actualidad.

Cualquier residente o propietario de un negocio de San José puede solicitar ser anfitrión de un hotspot. Todos los HNT recolectados por los hotspots en el programa de la ciudad serán transferidos al Fondo de tecnología emergente de California. A su vez, el fondo cobrará todas las criptomonedas recolectadas y proporcionará tarjetas de regalo de $ 120 a familias de bajos ingresos, lo que les permitirá pagar su factura de banda ancha a través de Comcast. Programa de Internet Essentials por un año entero.

helio reclamaciones la actividad minera requiere poca energía, algo que no se puede decir de otras criptomonedas, especialmente Bitcoin.

Actualmente, la ciudad ha pagado $ 10,000 para colocar 20 puntos calientes de helio alrededor de la ciudad. Los funcionarios predicen que proporcionará suficiente dinero para ayudar a 1,300 hogares de bajos ingresos con su factura de Internet. No está claro cuánto dinero obtiene Helium de este acuerdo, aunque, según su propia documentación, la compañía toma 33% de todos los HNT extraídos.

¿Es todo esto seguro?

Como ingeniero de ciberseguridad, inmediatamente se encendieron banderas rojas en mi cabeza cuando escuché que San José quiere usar las redes domésticas de los residentes para habilitar su ciudad inteligente. Peor aún, como escéptico de la vigilancia, cuando escucho las palabras "ciudad inteligente", lo que realmente escucho es "una ciudad vigilada".

Si bien las preocupaciones sobre seguridad y privacidad son numerosas, solo tuve la oportunidad de hacer una pregunta en la conferencia de prensa: si los dispositivos están monitoreando y perfilando las redes domésticas de los residentes que los albergan. El director de tecnología de Helium, que también tiene experiencia en ciberseguridad, me aseguró que ese no es el caso. Agregó que su palabra era verificable dado que todo el código de Helium es disponible públicamente y que todo el tráfico enviado a través de los hotspots esté encriptado.

En cuanto a mi opinión sobre la red, el programa y la tecnología, aterrizo en algún lugar entre escéptico y esperanzado escéptico. Si bien es cierto que la tecnología de Helium parece ser transparente y sus creadores son conscientes de la seguridad, personalmente no me siento cómodo ni capaz de dar una opinión autorizada hasta que haya obtenido un punto de acceso y lo haya observado en acción (Helium si está leyendo esto , hablemos).

Dicho esto, parece haber cierta ironía en que la ciudad solicite a los residentes que alberguen una red que se aprovechará para permitir una mayor vigilancia de ellos.

El columnista de San José Spotlight Ethan Gregory Dodge es el fundador de la Coalición de Privacidad de Ciudadanos del Condado de Santa Clara. También es el creador de Vigilancia hoy, un boletín de noticias semanal y un podcast que discute los eventos actuales en vigilancia. Sus columnas aparecen cada segundo miércoles del mes. Puedes seguir a Ethan en Twitter @egd_io.

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