EGD: la policía de San José no sabe lo que está haciendo con su propia tecnología
Sede del Departamento de Policía de San José. Foto de archivo.

Durante un genial fin de semana de Acción de Gracias en 2019, Brian Hofer y su hermano menor conducían a su casa en Oakland por la I-80 en el condado de Contra Costa.

El vehículo de alquiler que conducían, un Kia de la empresa de alquiler Getaround, fue denunciado como robado de San José el mes anterior. Sin embargo, el informe no se actualizó después de que se recuperó el vehículo.

Un lector automático de matrículas cerca del Casino San Pablo Lytton recogió el auto no tan robado y alertó a las autoridades. Minutos después, Hofer y su hermano fueron rodeados por patrullas y agentes de la ley con armas en la mano gritándoles que salieran del vehículo.

Según un comunicado de la Oficina del Sheriff del condado de Contra Costa entregado a KTVU, este es el protocolo estándar. Después de unos 40 minutos, los dos hermanos estaban libres para irse.

Hofer señaló a KTVU lo perturbador que es que "alguien podría apuntarle con un arma debido a una alerta que le dio un sistema informático". También señaló que tiene el "privilegio del color de la piel", lo que implica que podría haber terminado de manera muy diferente para un individuo negro o moreno.

Afortunadamente, ese no fue el caso cuando una madre negra, Brittney Gilliam, y sus cuatro hijos pequeños se encontraron en una situación casi idéntica en Aurora, Colorado. Gilliam y sus hijos estaban todos esposados ​​y también a punta de pistola cuando la policía se dio cuenta lentamente de que el lector automático de matrículas había marcado su SUV con matrículas de Colorado como una motocicleta robada de Montana con un número de matrícula idéntico.

El Departamento de Policía de San José ha estado utilizando lectores automáticos de matrículas en una capacidad limitada desde al menos noviembre de 2016. Sin embargo, actualmente están probando una implementación mucho más amplia que acompaña a su programa piloto de tecnología de detección de disparos, que yo escribió sobre el mes pasado destacando el potencial peligroso y mortal de la tecnología.

El mes pasado se llevó a cabo una reunión comunitaria en las frescas sombras de Mosaic Elementary, una escuela pública de Rocketship al sur de Little Saigon, con respecto al programa piloto de tecnología de detección de disparos. Un representante de SJPD afirmó que el uso de lectores automáticos de matrículas hace que su tecnología de detección de disparos sea superior a otros productos de la competencia.

Así como dos errores no hacen un bien, la suma de dos productos malos no los convierte de alguna manera en un solo gran producto. No se puede arreglar una tecnología defectuosa con tecnología más defectuosa.

Llevé mis preocupaciones con respecto a la tecnología de detección de disparos y los lectores automáticos de matrículas a la misma reunión comunitaria.

Conociendo las historias contadas anteriormente, le pregunté a SJPD si las placas capturadas por los nuevos lectores de matrículas se almacenarán en la misma base de datos que los otros lectores del departamento. Mi preocupación era que si así fuera, aumentaría el riesgo de que algo sucediera en nuestra ciudad como lo que les pasó a Hofer y Gilliam.

Me dijeron que ese no era el caso y que son sistemas completamente separados. Pero, hasta donde yo sé, no hay garantía de que no cambie en el futuro; especialmente considerando lo entusiasmado que está el departamento con los lectores automáticos de placas de licencias.

También en esa reunión, un representante del Departamento de Policía de San José reconoció que un reclamo hecho por V5 Systems, el desarrollador de la tecnología, que sus sistemas son "hasta un 90% (precisos)" no ha sido verificado por el departamento. Aparentemente, esa fue una fuerza impulsora detrás del piloto.

Sin embargo, cuando se le preguntó qué constituiría el éxito del programa piloto, la respuesta fue "que ya nadie es victimizado en este vecindario". Sin embargo, el representante de SJPD reconoció que eso no necesariamente determina la precisión del sistema.

Parecería que este piloto está en el teatro y que no hay ningún plan para verificar las afirmaciones de precisión de los sistemas V5. Aunque los datos recopilados por el programa piloto se publicarán públicamente, no se puede proporcionar una definición clara de métricas exitosas cuando se solicite.

El representante de SJPD continuó diciendo que el departamento depende de un "factor de disuasión" y que quieren que la gente sepa que el sistema está ahí con la esperanza de que los posibles infractores "lo piensen dos veces". Sin embargo, cuando se le presenta el hecho de que la tecnología de vigilancia ha demostrado hora y  otra vez para no disuadir el crimen, la respuesta fue "Espero que estés equivocado".

Un capitán de policía presente en la reunión siguió afirmando que la tecnología de detección de disparos del departamento y los lectores automáticos de matrículas no son tecnologías de "vigilancia" porque no vigilan a ninguna persona, una afirmación que es ignorante en el mejor de los casos y falsa en el peor.

Cuando salí de esa reunión esa cálida noche en Owsley Avenue, me quedé con la impresión de que SJPD está gravemente fuera de contacto con la realidad cuando se trata de esperanzas y planes con su propia tecnología. Están tomando afirmaciones aparentemente arbitrarias y absolutamente no verificadas al pie de la letra. Reclamaciones que podrían ser una cuestión de vida o muerte.

Honestamente, no estoy seguro de cómo podemos confiar en que sean responsables con la tecnología de vigilancia cuando se presentan como claramente sin comprender su definiendo característica.

La pregunta que me hago constantemente es, ¿los líderes del SJPD se dan cuenta de que estas tecnologías no resolverán los problemas que profesan? Si lo hacen, ¿cuál es su intención al implementarlo? Si no lo hacen, ¿qué está causando su ignorancia? De cualquier manera, a la larga, no es bueno para San José.

Para que su voz se escuche en el programa piloto de SJPD de estas tecnologías, firme esta petición exigiendo más transparencia en torno a la tecnología, sus afirmaciones y las intenciones del departamento.

El columnista de San José Spotlight Ethan Gregory Dodge es el fundador de la Coalición de Privacidad de Ciudadanos del Condado de Santa Clara. También es el creador de Vigilancia hoy, un boletín semanal y un podcast en el que se analizan los acontecimientos actuales en materia de vigilancia. Sus columnas aparecen cada segundo miércoles del mes. Póngase en contacto con Ethan en [correo electrónico protegido] o siga a @egd_io en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.