Elección 2022: La carrera por el asesor del condado de Santa Clara
Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara ubicado en 70 W. Hedding Street en San José. Foto de Newsha Naderzad.

El asesor de larga data del condado de Santa Clara se enfrenta a un oponente más joven que quiere sacudir la oficina.

El titular Larry Stone ha sido asesor del condado de Santa Clara durante 27 años y está buscando un séptimo mandato que lo lleve a su tercera década en el cargo. La oficina del tasador determina la valor de la propiedad en el condado de Santa Clara y comparte información de impuestos sobre la propiedad con el público. La oficina no tiene límites de mandato.

El único oponente de Stone en la carrera es Andrew Crockett, un contador público certificado y ex empleado de la oficina de Stone durante un breve período.

Gary Kremen, un destacado empresario tecnológico y presidente de la junta directiva de Valley Water, fue ampliamente considerado como el principal competidor de Stone en las elecciones. Kremen, quien fundó Match.com, recaudó $241,273 para su campaña en enero de este año. Kremen abandonó la carrera en febrero después de que San Jose Spotlight informara sobre un ex asistente de campaña que lo acusó de compartir fotos parcialmente desnudas en una campaña de Dropbox. Kremen ha negado haber actuado mal.

Kremen y Crockett han criticado a Stone por estar tecnológicamente atrasado. Los propios empleados de Stone solicitado con éxito el condado en 2020 para permitirles trabajar desde casa debido a los temores sobre COVID-19, y Stone dijo que el problema fue impulsado por la política, no por la preocupación por la salud. Después del condado trabajadores ordenados de regreso a la asistencia en persona el verano pasado, la oficina del asesor vio brotes de infecciones por COVID-19.

Aquí están los dos candidatos en orden alfabético.

Andrés Crockett. Foto cortesía del candidato.

andres crockett

El contador y tasador Andrew Crockett quiere que la oficina del tasador sea más transparente y útil para los residentes del condado.

Crockett, 36, entró en la carrera en julio pasado, motivado en parte por la preocupación por la crisis de vivienda de la región. Se graduó de la UC Santa Cruz con una doble especialización en política y filosofía. Después de trabajar brevemente como jardinero, Crockett se convirtió en contador público certificado. Trabajó para el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara, donde capacitó a funcionarios electorales para las elecciones primarias y de mitad de período de 2010. También trabajó durante varios años en la oficina del tasador, comenzando en la sala de correo y luego certificándose como tasador. Actualmente trabaja como analista financiero en Valley Medical Center.

Crockett, un candidato demócrata registrado, quiere traer un cambio de paradigma a la función de servicio público de la oficina del asesor. Señaló que la oficina produce una enorme cantidad de datos para realizar evaluaciones y cree que debería estar disponible gratuitamente para otras agencias y organizaciones sin fines de lucro. Crockett dijo que planea modernizar la base de datos obsoleta del asesor, que no se ha actualizado en 30 años, y fortalecer las asociaciones con otros municipios del condado de Santa Clara.

"Honestamente, necesitamos traer tanta luz solar y transparencia a esta oficina como sea posible", dijo Crockett a San José Spotlight. “Esta es una agencia que tiene cantidades increíbles de información útil que se mantiene en la oscuridad, y quiero sacar eso a la luz y brindar servicio en todas las formas que podamos administrar”.

Crockett, apasionado por mitigar el cambio climático, dice que hará que la oficina sea neutral en carbono. También planea pedirle a la Junta de Supervisores del condado un presupuesto mejorado para llegar a los residentes para explicar los servicios de la agencia y hacer que los materiales estén disponibles en más idiomas. Él cree que la agencia puede mejorar su servicio al cliente mediante la creación de reuniones virtuales donde las personas pueden hablar con expertos sobre temas relacionados con la evaluación de la propiedad, como aprender sobre las obligaciones del impuesto a la propiedad para comprar una casa.

El candidato dice que tiene la experiencia técnica para dirigir la oficina del asesor. Crockett afirma que, a diferencia del titular, él cree en un estilo gerencial que enfatiza la interacción frecuente con los empleados.

Crockett ha sido respaldado por la Asociación de Empleados de Administración del Condado de Santa Clara y Peter Fiekowsky, el fundador de la Fundación para la Restauración del Clima. Hasta enero, ha recaudado $18,665.55.

“Creo que el propósito del gobierno es servirnos”, dijo Crockett. “Si usted también cree eso, espero su voto”.

El asesor del condado de Santa Clara, Larry Stone, se encuentra frente a su oficina en San José en esta foto de archivo.

Larry Stone

Con casi tres décadas de experiencia en su haber, el titular Larry Stone cree que su historial como asesor habla por sí mismo.

Stone, de 81 años, fue elegido asesor en 1995 y ha sido reelegido para el cargo seis veces. Antes de trabajar como asesor, Stone se desempeñó como alcalde y concejal de Sunnyvale durante casi 17 años. Anteriormente dirigió su propia firma de corretaje, que se transformó en una empresa de inversión inmobiliaria, hasta que sus socios la compraron en 1990.

Stone dice que ha administrado la oficina del tasador con la máxima eficiencia, incluso cuando la lista de tasaciones (el valor de todas las propiedades inmobiliarias y comerciales del condado) ha aumentado y el tamaño de su personal se ha mantenido igual. Según Stone, la lista de evaluación del condado ha aumentado un 402 % desde que fue elegido por primera vez en 1995, pasando de $150 mil millones al año a $575 mil millones en 2021. Durante ese mismo período, la oficina del asesor solo ha crecido en siete empleados. Stone dice que ha devuelto $23.2 millones de dinero no gastado en su presupuesto al fondo general del condado, y solo gastó más de su presupuesto un año: 2002.

“El activo individual más grande que posee la mayoría de las personas son sus hogares. Si creen que no están siendo evaluados adecuadamente o que están sucediendo negocios extraños, se deshace muy rápidamente ”, dijo Stone a San José Spotlight. “Así que la experiencia y la integridad son esenciales para el trabajo”.

Stone dice que la auditoría más reciente de la junta estatal de ecualización informó que las tasaciones del condado de Santa Clara tenían un 99.48% de precisión. Señaló que cada interacción entre los trabajadores del asesor y los residentes es una oportunidad para recibir comentarios, y la encuesta interna de satisfacción del servicio al cliente más reciente encontró que el 89.6 % de las personas tuvieron experiencias positivas con la oficina.

Stone dijo que quiere instalar un nuevo sistema informático para la oficina del tasador y que existe un contrato para crear uno más moderno dentro de uno o dos años.

Stone ha sido respaldado por Mercury News, el alcalde de San José, Sam Liccardo, la exsenadora estatal Becky Morgan y otros funcionarios electos actuales y anteriores. Hasta enero, Stone ha recaudado $330,025.

“Este no es un trabajo para alguien que quiere ascender en la escala política, por eso he estado aquí durante 27 años”, dijo Stone, y agregó que ha tenido oportunidades de postularse para otros cargos electos. “Nunca quise hacer otra cosa”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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