Elección 2022: La carrera por el alguacil del condado de Santa Clara
El costado de un vehículo de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

El condado de Santa Clara tendrá un nuevo sheriff por primera vez en más de dos décadas, luego de la decisión de Laurie Smith no correr por un séptimo mandato. Cinco candidatos compiten por el puesto de Smith.

El mandato de Smith como sheriff se ha visto empañado por escándalos e investigaciones políticas. El año pasado, la Junta de Supervisores votó sin confianza en Smith y exigió investigaciones estatales y federales en su oficina después de varios casos de alto perfil que involucran presos mentalmente enfermos quien sufrió lesiones, incluida una que resultó en que el condado pagara un acuerdo de $10 millones.

El fiscal general del estado investiga posible violaciones de los derechos civiles en el sistema penitenciario, y Smith está luchando contra un acusación de corrupción política presentado por un gran jurado civil que afirma que ella otorgó licencias de armas de fuego ocultas a partidarios políticos.

El próximo alguacil tendrá desafíos significativos, incluido el almacenamiento continuo de reclusos con enfermedades mentales en el sistema penitenciario, un mayor escrutinio político de la Oficina del Alguacil y la construcción de una nueva cárcel.

Aquí están los cinco candidatos que se postulan para alguacil en orden alfabético.

sargento Sean Allen se postula para el alguacil del condado de Santa Clara. Foto de Eli Wolfe.

Sean Allen

Un sargento del sheriff con casi 30 años de servicio en la oficina, Sean Allen dijo que su plataforma se reduce a la transparencia, la rendición de cuentas y la reforma.

Allen, de 51 años, ha trabajado principalmente en el sistema penitenciario. Anteriormente se desempeñó como miembro de la junta de la Asociación de Oficiales de Paz Correccionales del Condado de Santa Clara y es fundador de la Logia 65 de la Orden Fraternal de Policía en California. Quiere desmantelar el sistema de nepotismo que, según afirma, se arraigó en la Oficina del Sheriff durante el mandato de Smith. Allen dice que se destaca de sus oponentes porque ha pasado gran parte de su carrera criticando abiertamente a la oficina.

"Mi intención es cambiar no solo lo que sucede en la parte superior de la organización, sino también algunos de los que están en la parte superior de la organización", dijo Allen a San José Spotlight. “Le haré saber a la gente que este departamento se administrará en función del desempeño y las recompensas por el desempeño”.

Allen también quiere abordar la homofobia y las desigualdades raciales que ve en la oficina. Dijo que es importante aumentar la transparencia de la oficina. Planea implementar una mayor supervisión civil en el sistema penitenciario, una preocupación destacada entre los funcionarios del condado.

Allen, un capacitador de personal veterano, quiere cambiar la forma en que los oficiales aplican el uso de la fuerza y ​​dice que debe haber más alternativas para reducir las situaciones y prevenir daños a los reclusos. Allen dijo que en sus primeros 100 días en el cargo quiere reunirse con todos los políticos del condado y obtener ideas sobre cómo mejorar su oficina.

Allen ha recibido apoyos de Reverendo Jeff Moore, expresidente de la NAACP de Silicon Valley, y varios empleados del alguacil jubilados. Las presentaciones de su campaña no reflejan una cantidad total recaudada hasta la fecha, pero Allen dijo que ha recaudado $21,000.

“Soy el único candidato que ha abordado estos temas durante 30 años”, dijo Allen. “Mi experiencia única habla por mí mismo. Mis resoluciones no son algo que solo digo, es algo que he estado haciendo durante toda mi carrera”.

anh colton

Colton llegó tarde a la carrera, ya que presentó sus documentos de nominación en marzo. En respuesta a una lista de preguntas, Colton remitió a San José Spotlight a un cuestionario se llenó para un foro reciente de candidatos a sheriff.

No está claro si Colton califica para sheriff. La ley de California requiere que los candidatos a alguacil del condado tengan experiencia como agentes del orden público certificados. San José Spotlight no pudo encontrar el registro de Colton sirviendo en la aplicación de la ley. El Registro de Votantes del Condado de Santa Clara le dijo a San José Spotlight que Colton es una votante registrada en el condado y presentó una declaración firmada jurando que cumple con los requisitos del puesto.

Kevin Jensen, un capitán retirado de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara, se postula para reemplazar a Laurie Smith. Foto cortesía de Kevin Jensen.

Kevin Jensen

Un capitán retirado del alguacil del condado de Santa Clara que se postuló para el cargo en 2014 y perdió, Kevin Jensen cree que tiene el impulso para tomar el asiento.

Jensen, de 58 años, se jubiló en 2013. Pregona su experiencia trabajando como oficial penitenciario en el Centro Correccional de Elmwood, a partir de mediados de la década de 1980. Durante los siguientes 30 años, trabajó en numerosos puestos en la cárcel del condado y en la Oficina del Sheriff. Quiere priorizar la construcción de la moral en la oficina, que dijo que ha estado baja durante muchos años, y reconstruir las relaciones con el Departamento de Policía de San José que, según afirma, Smith descuidó.

"La moral mejorará, luego todo el departamento", dijo Jensen a San José Spotlight. “La cultura de gestión ya no puede ser una de miedo e intimidación”.

Al igual que sus oponentes, Jensen dijo que le preocupa la falta de transparencia en la oficina, que atribuye al estilo de gestión de Smith. Para evitar la percepción de incorrección, Jensen dijo que no aceptará ninguna contribución financiera de los empleados.

Jensen dijo que le preocupa la gran cantidad de reclusos con enfermedades mentales en el sistema penitenciario, pero cree que aquellos con delitos violentos deben ser encarcelados. Apoya la decisión de la Junta de Supervisores de construir una nueva cárcel para 500 personas y está a favor de agregar más recursos de salud mental para los reclusos.

Jensen ha obtenido el apoyo de los principales sindicatos que sirven a los empleados de la cárcel: la Asociación de Alguaciles Adjuntos del Condado de Santa Clara y la Asociación de Oficiales de Paz Correccionales del Condado de Santa Clara. Jensen dijo que también está orgulloso de contar con el apoyo de la ex supervisora ​​del condado Blanca Alvarado. Hasta enero, ha recaudado $72,398.

“El carácter es enorme: si no tienes la capacidad de tomar decisiones por las razones correctas, no funcionará”, dijo Jensen. “Soy el único candidato que denunció el mal comportamiento y desempeñó todas las funciones principales en la Oficina del Sheriff”.

El jefe de policía de Palo Alto, Robert Jonsen. Foto cortesía de Robert Jonsen.

Roberto Jonsen

Jefe de policía de Palo Alto Roberto Jonsen dijo que quiere aplicar su experiencia trabajando en el Departamento del Sheriff de Los Ángeles para solucionar algunos de los problemas de larga data en la oficina del condado de Santa Clara.

Jonsen, de 59 años, pasó los últimos cuatro años trabajando como jefe de policía en Palo Alto. Antes de eso, fue jefe de policía en Menlo Park durante cinco años. Pasó la mayor parte de su carrera (27 años) en el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles y se retiró como capitán de la estación Lancaster. Jonsen dijo que tiene experiencia en estabilizar organizaciones que sangraban al personal, y señaló que ayudó a detener el flujo de personas que abandonaban los departamentos de policía de Menlo Park y Palo Alto, en parte al aumentar los salarios a un nivel competitivo.

"Soy el único candidato que tiene experiencia en una gran organización de alguaciles, así como en municipios, y esa diversidad me servirá bien", dijo Jonsen a San José Spotlight, y agregó que su tío bisabuelo se desempeñó como alguacil en el condado de Santa Clara en 1870. “Me encantaría desempeñar ese papel”.

Jonsen dijo que tiene experiencia en la supervisión de la reducción del crimen desde su tiempo como coordinador de la iniciativa de lucha contra el crimen de Antelope Valley dirigida por el Departamento del Sheriff de Los Ángeles. Jonsen dijo que también valora la transparencia en la aplicación de la ley. Citó un grupo de soluciones internas que ayudó a crear en Palo Alto para abordar problemas como la moral y las promociones. También señaló que ha implementado grupos de asesoramiento comunitario en cada puesto de mando que ha ocupado.

Jonsen dijo que el condado debería ofrecer más programas basados ​​en habilidades en las cárceles para que los reclusos puedan encontrar empleo cuando sean liberados. Como jefe de policía en Palo Alto, Jonsen dijo que ayudó a la ciudad a implementar un programa que asocia a los trabajadores de salud conductual con los oficiales de policía para responder a las emergencias psiquiátricas. El condado tiene un programa similar, pero Jonsen quiere expandirlo para satisfacer una mayor demanda. También está interesado en hacer crecer los recursos de salud mental de la cárcel al reclutar potencialmente a pasantes y médicos en capacitación de universidades locales.

Jonsen, quien presentó sus documentos para postularse en enero, recibió el respaldo del exsenador estatal Jim Bell, el Club Demócrata Asiático-Pacífico Estadounidense y el Club Demócrata de Sunnyvale. Sus presentaciones de campaña no reflejan una cantidad total recaudada hasta la fecha, pero el propio candidato dice que ha recaudado alrededor de $50,000.

“Va a ser una elección fácil de elegir para los votantes: o elegirán a alguien en la organización o elegirán por el cambio”, dijo Jonsen. “Soy el candidato que trae la perspectiva fresca y la mayor oportunidad de cambio”.

sargento Christine Nagaye, candidata a sheriff del condado de Santa Clara. Foto cortesía de Christine Nagaye.

cristina nagaye

El sargento del alguacil del condado de Santa Clara. cristina nagaye quiere transformar la oficina en un modelo a seguir a nivel nacional.

Nagaye, de 51 años, ha trabajado en la Oficina del Sheriff durante 20 años, y los últimos siete como sargento supervisor. También se desempeñó en la unidad de normas e inspecciones operativas de la oficina y trabajó tanto en Elmwood como en la cárcel principal. También es una veterana, habiendo servido durante cinco años como médica de combate y oficial de entrenamiento en el ejército.

Nagaye dijo que quiere que la Oficina del Sheriff mejore su relación con diversas comunidades en el condado de Santa Clara y establecería una comisión para impulsar este proceso.

"Todas estas personas no se sienten seguras y se sienten amenazadas", dijo Nagaye a San José Spotlight. “Haría todo lo posible y trabajaría incansablemente con los líderes de la comunidad para hacerles saber que la Oficina del Sheriff, o la policía en general, está aquí para ayudarlo”.

Nagaye se opone a la creación de una nueva cárcel, aunque apoya la creación de un nuevo centro de salud mental para satisfacer mejor las necesidades de los reclusos con enfermedades mentales. Le preocupa el declive de la moral en la oficina y señala que los niveles de personal son bajos, lo que significa que muchos empleados trabajan horas extra obligatorias, separándolos de sus familias. Ella combatiría esto estableciendo un programa de retención.

Para abordar la transparencia de la oficina, Nagaye dijo que proporcionaría a la Junta de Supervisores y la Oficina de Supervisión de Corrección y Cumplimiento de la Ley todos los materiales que se hayan solicitado.

El principal respaldo de Nagaye proviene del Club Decano Democrático de Silicon Valley, y dice que tiene un fuerte apoyo entre los diputados y los residentes. Hasta enero, ha recaudado $8,400.

“Soy madre, esposa, veterana, aliada LGBTQ+ y entiendo la diversidad del condado de Santa Clara”, dijo Nagaye. “Siempre recordaré mi juramento de proteger y servir; ese será mi juramento definitivo, y es por eso que me postulo para sheriff”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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