Las elecciones crean un vacío en el Ayuntamiento de San José para la comunidad vietnamita
Los residentes vietnamitas reciben información durante un evento de Tết antes del recuento del censo del año pasado. Foto cortesía de Census 2020 San Jose Counts.

Desde las delicias sensoriales de Little Saigon hasta las coloridas celebraciones en Lion Square, la influencia de la comunidad vietnamita se filtra en San José, excepto en el Ayuntamiento.

Después de las elecciones de noviembre, San José, donde más de 1 de cada 10 residentes es vietnamita, ya no tiene un concejal que represente a la comunidad, lo que deja a los líderes con sentimientos encontrados. Algunos lo ven como una pérdida, mientras que otros dicen que están esperando que un candidato fuerte dé un paso al frente.

Lan Diep, el líder vietnamita más reciente del consejo, fue derrocado por David Cohen en las últimas elecciones. Manh Nguyen, otro ex concejal vietnamita que fue derrocado por Diep, calificó su partida como una "gran pérdida" para una ciudad que tiene la mayor población vietnamita, más de 100,000, según la Oficina del Censo de Estados Unidos, fuera de Vietnam.

Nguyen dijo que el gobierno local debería incluir representantes vietnamitas que luchen contra la desigualdad, especialmente entre los ancianos y los nuevos inmigrantes.

“Sería mejor para toda la ciudad si (el Concejo Municipal) tuviera a alguien de la comunidad para extender el liderazgo vietnamita”, dijo Nguyen.

Pero Frank Nguyen, propietario de un negocio, dijo que la ciudad no ha encontrado al candidato adecuado para el puesto.

“Obviamente, la representación (vietnamita) es importante y sería genial tenerla en el Concejo Municipal con el candidato adecuado”, dijo Frank Nguyen. "Eso no ha sucedido todavía, pero estoy agradecido de que haya cierta representación dentro del personal en las oficinas de los concejales".

Las barreras del idioma

Frank Nguyen solicitó docenas de becas para mantener a flote su café, Academic Coffee, durante la pandemia. Incluso como un hablante de inglés fluido con un título universitario, luchó para completar las aplicaciones que consumían mucho tiempo, que dijo que requerían horas de lectura.

Dijo que no puede imaginar lo difícil que debe ser navegar por los recursos para los propietarios de negocios vietnamitas de primera generación que puede que no tenga acceso a recursos en su lengua materna. Mientras el liderazgo actual esté atento a los residentes asiáticos, Frank Nguyen dijo que no es necesario que haya un líder vietnamita en el consejo.

Dijo que muchos legisladores no vietnamitas, incluido el ex concejal y ahora asambleísta de California Ash Kalra, han sido defensores fuertes y eficaces de la comunidad vietnamita.

“Recuerdo cuando Ash Kalra era concejal aquí y asistía a todos y cada uno de los eventos vietnamitas estadounidenses. Fue una locura ”, dijo Frank Nguyen. “Seguía sus redes sociales, lo veía representar (a la comunidad) en todas partes y siempre apoyaba todas las causas”.

Los empleados de la ciudad intentan llenar los vacíos

David Tran, director de políticas de habla vietnamita del Distrito 3, dijo que la oficina del consejo recibe una serie de llamadas de residentes vietnamitas que buscan recursos comerciales y de vivienda. A muchos les preocupa ser desplazados durante la pandemia. Tran dijo y depende de él y de su colega Mindy Nguyen comunicar sus preocupaciones al concejal Raúl Peralez.

“¿Sería bueno tener a alguien de ascendencia vietnamita en el consejo? Absolutamente ”, dijo Tran. “Pero el trabajo no se detiene solo porque alguien de ascendencia vietnamita no esté en el consejo”.

Las barreras idiomáticas y culturales dificultan que los líderes sepan qué necesita la comunidad, dijo Tran. El personal vietnamita puede ayudar a crear políticas que estén al tanto de valores culturales como la familia, la educación de los niños y la propiedad empresarial.

Huy Tran, miembro de la junta del grupo comunitario Vietnamese American Roundtable con sede en San José, dijo que los líderes locales deben ser conscientes de cómo las celebraciones culturales como el Año Nuevo Lunar de febrero pueden afectar el esfuerzo de mitigación del COVID-19. Para celebrar el año nuevo, las familias se reúnen tradicionalmente para comer y, a menudo, entregan comida y regalos durante varias noches para fortalecer los lazos.

De la misma manera que muchas familias no podían ignorar el Día de Acción de Gracias y la Navidad, Huy Tran dijo que muchos residentes vietnamitas lucharán por evitar las tradiciones del Año Nuevo Lunar. Según los datos del condado de Santa Clara, las tasas de casos de COVID-19 entre los residentes vietnamitas y filipinos están aumentando más rápido que otros subgrupos asiáticos.

“Todavía estamos lidiando con un aumento repentino, entonces, ¿cómo lidiar con eso de una manera que permita que las prácticas culturales se involucren de una manera segura, pero también sin obligar a las personas a sentir que se les prohíbe participar? en la fiesta más importante? " Dijo Huy Tran.

Liderazgo vietnamita

A pesar de los pedidos de representación, los líderes vietnamitas luchan por mantener puestos en el Concejo Municipal. El primer concejal vietnamita, Madison Nguyen, fue el único concejal vietnamita que sirvió dos mandatos de 2005 a 2014. Tam Nguyen sirvió un mandato de 2015 a 2019. Manh Nguyen sirvió un año después de una elección especial de 2015 a 2016. Diep sirvió desde 2017 hasta diciembre de 2020.

El ex concejal de San José, Lan Diep, fue destituido en noviembre. Foto de archivo.

“La historia de la representación vietnamita en San José es muy corta”, dijo Huy Tran. “Entonces, los candidatos que se presentaron y se postularon y ganaron han demostrado que la comunidad quiere representación y tiene la fuerza para que la gente sea elegida”.

Tran, quien se postuló contra Diep en las primarias de marzo de 2020, dijo que los votantes vietnamitas todavía están encontrando su voz.

En un informe anterior de San José Spotlight sobre la poder del voto vietnamita, el experto político Terry Christensen dijo que los residentes vietnamitas de San José generalmente votaron como un bloque, pero divergieron en 2016 cuando Diep derrocó a Manh Nguyen por un mero califican 28.

A medida que crece la población vietnamita, más candidatos calificados se postularán para los cargos, dijo Manh Nguyen. Pero la comunidad necesita unificarse y trabajar en red con otros grupos minoritarios para apoyarlos, agregó.

Huy Tran dijo que el nombramiento de líderes vietnamitas en comisiones influyentes, como la Comisión de Revisión de Estatutos - que decidirá cuestiones clave, incluido si San José obtiene un 'alcalde fuerte' sistema - será fundamental para obtener una mayor representación en todos los ámbitos, dijo Tran.

Christina Johnson, miembro de la mesa redonda vietnamita estadounidense, fue nombrada recientemente miembro de la comisión. El alcalde Sam Liccardo también nombró Diep para servir en la comisión después de que Diep perdiera la reelección.

“La representación es importante, por un par de razones: una es que rompe la norma, para mostrar y establecer que las personas de diferentes comunidades, de diferentes orígenes, están calificadas para servir en estos roles de toma de decisiones”, dijo Huy Tran. "También garantiza que estas comunidades sean comprendidas y atendidas en los momentos de angustia en los que nos encontramos ahora, y que no se olviden las necesidades".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.