El día de las elecciones en el condado de Santa Clara registra una participación récord
Las filas de votantes en el Mexican Heritage Plaza en East San José crecen a medida que avanza el día. Foto de Lorraine Gabbert.

En esta elección, el público resultó como nunca antes en el condado de Santa Clara.

El 3 de noviembre, alrededor de 59,000 personas en todo el condado emitieron sus votos en persona. Contando las boletas por correo, el Registro de Votantes recibió más de 692,000 boletas, más del doble que en 2016.

“Hemos visto números de participación muy altos”, dijo Ryan Aralar, portavoz del registrador.

Los lugares más concurridos la noche de las elecciones fueron la Biblioteca Pública Central de Santa Clara, la Biblioteca Sucursal Tully, la Biblioteca Sucursal Evergreen y la Plaza de la Herencia Mexicana.

El día de las elecciones en Mexican Heritage Plaza comenzó mal, ya que todos los carteles de cartón de "Vote" habían sido derribados, pero los trabajadores electorales impávidos los reemplazaron a las 8:30 am. Dos veces durante el día, su impresora se quedó sin tinta, pero los técnicos de el ROV vino y lo reemplazó.

Esa perseverancia continuó durante todo el día a medida que se reunían largas filas, que serpenteaban por la plaza desde las 2:30 pm en adelante, y resultaban en tiempos de espera de más de 40 minutos.

Aunque existía la preocupación de que la población latina del este de San José no votara temprano en el día, la gente se presentó en masa después del trabajo.

Para animar a la gente a que participe en el voto, ¡Si Se Puede! Collective ofreció comida gratis a los votantes en “una acción solidaria para alimentar, educar y proteger a nuestra comunidad y construir una democracia más profunda”, decía un volante.

Con camisetas de “Power not Fear”, los voluntarios entregaron máscaras, información sobre el COVID-19 y los derechos de los votantes, así como burritos, plátanos y agua.

“Nuestro voto es crucial a nivel nacional pero más importante a nivel local”, dijo Olivia Ortez, de SOMOS Mayfair.

No importa si tenían 18 o 74 años, los votantes de todos los rincones del condado de Santa Clara dijeron que ser escuchados era importante.

"Fue realmente una experiencia genial. Siempre me pregunté cómo era votar ”, dijo Devin Ponciano, de 18 años, quien vota por primera vez.

John Nguyen, 74, de San José, dijo que no quería desperdiciar su voto.

Dashawn Martin, de 26 años, de Milpitas, que trabaja en el comercio minorista, dijo que su abuelo le dijo que es importante votar y "hacer oír nuestras voces". Martin dijo que hay un gran movimiento juvenil para votar, especialmente entre los patinadores.

"Es importante hacer un cambio", dijo Martin. “Podemos progresar y aún tener un voto. Se trata de progreso, no de perfección ".

Más de 1 millón de personas se registraron para votar en octubre, lo que representa el 83% del total de 1,204,687 votantes elegibles en el condado de Santa Clara.

El registro de votantes condicional permitió que nuevos votantes se unieran a las elecciones después de la fecha límite del 19 de octubre, hasta el día de las elecciones. Esto permitió votar a los votantes más jóvenes, que cumplieron 18 años cerca del 3 de noviembre, así como a los ciudadanos recién naturalizados.

Anne Elkholm, de 50 años, investigadora y residente de San José, se convirtió en ciudadana naturalizada el día antes del día de las elecciones y con orgullo llegó al ROV para registrarse para votar y emitir su voto, con la esperanza de un cambio de liderazgo.

"Estoy muy emocionada de votar este año, especialmente", dijo. “Es importante votar por el empleo y el COVID. No se ha manejado bien ".

Muchos jóvenes expresaron su preocupación por el futuro bajo la administración actual.

Jacob Martínez, de 27 años, tecnólogo de resonancia magnética, y Ashley Bruch, de 28, estilista, quienes viven en San José, dijeron que tienen miedo del futuro.

"Queremos asegurarnos de que el país vaya en la dirección correcta", dijo Bruch.

Bruch, quien trabajó como conductor de Lyft, también dijo que la Prop. 22 importaba ya que los conductores deberían poder hacer sus propias horas, lo cual es esencial para los estudiantes o aquellos con trabajos de medio tiempo.

Quise Mojo, de 34 años, residente de San José que trabaja en bienes raíces, dijo que estaba horrorizado por el racismo reciente en el Área de la Bahía y en todo el país y culpa al presidente Donald Trump.

"Se supone que el presidente es un modelo a seguir", dijo. “¿Hacer que Estados Unidos sea grande? ¿Cuándo no fue grande Estados Unidos? "

Mojo dijo que es importante votar y cambiar el clima político para los jóvenes. “No necesitamos ese odio”, dijo.

Pero no todos buscaban un cambio. Jimmy Tran, de 49 años, un trabajador de la industria tecnológica, dijo que era importante votar por Trump.

“Soy un inmigrante, así que votar es muy importante para mí”, dijo Tran. “Tenemos el mejor presidente que hemos tenido. Amo este país. Quiero seguir las leyes y la constitución. Este es el país más grande de la Tierra ".

A través de la Ley de Elección del Votante, los votantes registrados recibieron boletas por correo. En todo el condado, 98 buzones fueron otra opción además de votar en persona

Levi's Stadium proporcionó un centro de votantes este año, para el deleite de los fanáticos de los 49ers.

La familia Ponciano de Santa Clara, Cindy y Devin y Alexa, de 18 años, estaban emocionadas de votar juntas en esta elección, especialmente en el Levi's Stadium.

"Somos grandes fans", dijo Cindy Ponciano. “Entonces, venir aquí con mis hijos por primera vez es genial. Quería que experimentaran esto ... quería que lo asimilaran todo ".

Cindy Ponciano dijo que no le preocupaba votar durante la pandemia. Ella y sus hijos, así como todos los demás en el Levi's Stadium, usaban máscaras.

“Podemos ir a restaurantes y comprar comida”, dijo. “Mientras tengamos cuidado, estaremos bien. Los bolígrafos aquí fueron desinfectados y tenían desinfectante de manos. Estamos a 6 pies de distancia. No estaba preocupado en absoluto ".

Sin embargo, Cindy Ponciano dijo que estaba preocupada por la división política del país.

“Nunca había visto nada como esto”, dijo. "Somos parte de los Estados Unidos, por lo que deberíamos estar orgullosos de poder votar, independientemente de quién sea elegido".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.