Expertos electorales le dicen al Congreso que se necesitan más fondos federales
Las urnas están abiertas en el Registro de Electores para aquellos que quieran votar temprano. Foto de archivo.

    WASHINGTON, DC - El Congreso debe proporcionar más fondos federales para garantizar una elección segura y exitosa este otoño, según dos expertos electorales que testificaron esta semana.

    "Con la elección a menos de tres meses, necesitamos que el Congreso actúe ahora", dijo Sylvia Albert, directora de votación y elecciones de Common Cause, una red nacional de activistas cuya misión es fortalecer la democracia, al Subcomité de Ciberseguridad de la Cámara de Representantes. Protección e innovación de la infraestructura.

    La Ley Cares, que se convirtió en ley en marzo, proporcionó $ 400 millones a los estados para administrar las elecciones. Pero Albert les dijo a los legisladores que eso no iba a ser suficiente.

    “Se necesitarán muchos más recursos para que los estados realicen elecciones efectivas en el entorno de COVID-19”, dijo. "... Un estudio estima que este costo es de $ 4 mil millones".

    El testigo se refería a un estudio realizado por el Centro Brennan para la Justicia, un instituto de políticas y leyes no partidista de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

    Albert explicó que ocurrieron una serie de problemas durante la reciente temporada de primarias. Dijo que algunos estados carecían de los recursos para procesar el aumento de solicitudes de boletas de voto en ausencia de manera oportuna, lo que significa que muchos votantes recibieron sus boletas demasiado tarde para votar por correo. Otros estados rechazaron miles de boletas porque los votantes se saltaron una línea en el formulario o porque los funcionarios no pudieron verificar las firmas.

    Los votantes que acudieron a las urnas también enfrentaron desafíos. El director dijo que el coronavirus provocó una escasez de trabajadores electorales y la consolidación de los colegios electorales, lo que generó confusión y largas filas. Albert aconsejó a los legisladores que ayuden a los gobiernos locales a reclutar más trabajadores electorales y encontrar nuevos lugares de votación con suficiente espacio para que los votantes se alejen socialmente.

    David Levine, miembro de integridad electoral de Alliance for Securing Democracy (ASD), compartió sentimientos similares con los representantes. ASD es una iniciativa transatlántica que desarrolla estrategias para defenderse de los esfuerzos autoritarios para socavar las instituciones democráticas.

    “Ofrecer opciones sólidas de votación por correo, votación anticipada y el día de las elecciones para minimizar la confusión y el riesgo es lo óptimo, pero muchas jurisdicciones actualmente no tienen los recursos y el personal para ofrecer todos estos enfoques”, dijo. "Los recursos adicionales de las autoridades federales ayudarían enormemente a administrar y asegurar las elecciones".

    Levine instó a los funcionarios electorales a verificar continuamente su infraestructura electoral en busca de debilidades. Dijo que un asesor del Departamento de Seguridad Nacional advirtió recientemente a los funcionarios estatales que las pruebas habían revelado varias vulnerabilidades en los sistemas electorales locales y estatales, como contraseñas que los forasteros conocían comúnmente o estafas de phishing que permitían a los piratas informáticos instalar malware.

    “La buena noticia es que muchos de estos problemas se pueden solucionar fácilmente el día de las elecciones”, dijo Levine. "La mala noticia es que muchas oficinas electorales locales no pueden hacer estas correcciones rápidamente porque carecen de los recursos necesarios o del soporte de TI".

    Añadió que las elecciones deben transcurrir sin problemas para evitar que prosperen las teorías de la conspiración. La información electoral creíble debe estar fácilmente disponible para el público, dijo, para que la gente no acepte información errónea en su ausencia.

    El presidente del subcomité, Cedric Richmond, explicó que la Cámara ya aprobó la Ley de Héroes, que proporcionaría $ 3.6 mil millones para ayudar a los estados con las elecciones de noviembre. Pero dijo que el Senado de los republicanos nunca votó sobre el proyecto de ley.

    El demócrata de Luisiana instó a los senadores a honrar al congresista recientemente fallecido John Lewis asegurándose de que todos los estadounidenses puedan votar con seguridad este noviembre.

    “El congresista Lewis nos recordó que el voto es el agente de cambio no violento más poderoso que existe en una sociedad democrática. Debes usarlo porque no está garantizado. Puedes perderlo ”, dijo Richmond. "Debemos defender enérgicamente nuestro derecho al voto, nuestro acceso a las urnas y la integridad de nuestras elecciones".

    En el condado de Santa Clara, los funcionarios electorales confían en las elecciones de noviembre. Evelyn Méndez, gerente de asuntos públicos y legislativos del Registro de Votantes, dijo que Santa Clara ya es un condado de votación por correo.

    “No es un proceso nuevo para nosotros”, dijo. "... Pero sería preocupante para los condados que no lo han hecho".

    Méndez dijo que el condado aún está en proceso de reclutar trabajadores electorales. Hasta ahora ha habido una buena participación, dijo, pero algunos residentes también dudan debido al coronavirus.

    En cuanto a los fondos federales, Méndez dijo que cualquier apoyo adicional siempre podría ser útil.

    “Creo que todos los funcionarios electorales dirían que sí a más fondos”, dijo.

    Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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