Ellenberg y Manley: La salud mental y el abuso de sustancias como una crisis de salud pública
La cárcel principal del condado de Santa Clara, ubicada en 150 W Hedding St. en San José, se muestra en esta foto de archivo.

Hemos visto los titulares y los informes de noticias, las publicaciones en las redes sociales e innumerables podcasts. COVID-19 ha arrojado luz sobre las brechas existentes en nuestros sistemas que nos han dejado a todos expuestos. Pero durante décadas antes de que el coronavirus fuera parte de nuestro léxico, estas brechas comenzaron a manifestarse en nuestras calles, en nuestras escuelas, en nuestros vecindarios y en nuestros hogares.

Según esta pieza de CalMatters, uno de cada seis californianos sufre de algún tipo de enfermedad mental, uno de cada 24 con tal agudeza que hace que sea casi imposible funcionar de forma independiente, y “un tercio de los adultos que recibieron servicios de salud mental del condado por enfermedades mentales graves tuvieron un co -Trastorno por consumo de sustancias recurrente”.

Además, alrededor de un tercio de nuestra población sin hogar sufre de una enfermedad mental grave. En este estado y en nuestra nación, las instituciones psiquiátricas más grandes ni siquiera son lugares de atención, son nuestras cárceles y prisiones, con casi el 30% de todos los encarcelados recibiendo tratamiento.

Y según el Instituto Nacional de Salud Mental, aquí mismo en el condado de Santa Clara, más de 50,000 263,500 de nuestros XNUMX XNUMX estudiantes matriculados pueden sufrir una enfermedad mental, y menos de la mitad recibirá tratamiento.

El COVID-19 se propagó rápidamente en nuestra comunidad y estaba claro que dejar a las personas sin tratamiento o atención era inaceptable, por lo que se tomaron medidas importantes para garantizar que esto no sucediera. La salud mental y el abuso de sustancias son mucho más lentos, tienen décadas para impactar a nuestras comunidades, pero se debe tomar un paso igualmente significativo para garantizar los mismos resultados: no dejar a las personas sin atención.

El martes, la supervisora ​​Susan Ellenberg, en asociación con el supervisor Otto Lee, presentará una resolución para nombrar formalmente la salud mental y el abuso de sustancias como una crisis de salud pública como la primera de lo que probablemente será una serie de pasos importantes para llegar a una resolución. de esta crisis

La crisis actual de personas con enfermedades mentales graves no tratadas y sus intersecciones con la crisis de la vivienda, el uso de sustancias y la criminalización de la salud mental con las cárceles como proveedor de último recurso, han tardado décadas en gestarse y requerirán medidas innovadoras y a gran escala. respuestas coordinadas entre los niveles de gobierno, el sector privado, las organizaciones comunitarias y los residentes para resolver.

Para ser claros, ha habido esfuerzos hercúleos en todo nuestro condado y estado durante las últimas décadas para resolver esto. El juez Stephen Manley dedicó la mayor parte de su carrera de más de 20 años a la creación de uno de los primeros tribunales de salud mental del país, con el objetivo de crear asociaciones para garantizar que los acusados ​​que necesitan apoyo lo reciban fuera de nuestras cárceles.

En los últimos tres años, el condado de Santa Clara agregó un equipo móvil de respuesta a crisis, una unidad de estabilización de crisis, camas de tratamiento contratadas adicionales, proveedores integrados con agencias de aplicación de la ley, centros de bienestar juvenil allcove, servicios ampliados de salud conductual en las escuelas y programas intensivos de tratamiento ambulatorio . Servicios adicionales como tratamiento ambulatorio asistido y se agregará un equipo de respuesta móvil basado en la comunidad a principios de este año.

Sin embargo, todos estos esfuerzos se han realizado como un mosaico de soluciones y debemos dar un paso atrás y mirar el panorama general, y abordar las brechas en todo el sistema.

Nuestro condado aún tiene aproximadamente 18 camas de salud mental para pacientes hospitalizados por cada 100,000 21 residentes, por debajo del promedio estatal de 100,000 por cada 50 100,000 y muy por debajo del estándar recomendado de XNUMX por cada XNUMX XNUMX residentes.

El acceso a los servicios de abstinencia/desintoxicación de drogas generalmente toma más de siete días para la colocación, y escuchamos innumerables historias de personas que no fueron acomodadas en el momento en que están listas para aceptar ayuda, lo que resulta en recaídas y oportunidades perdidas.

Para agregar combustible a esta tormenta de fuego, hoy existe una escasez sustancial de mano de obra para los trabajadores de la salud del comportamiento, especialmente en los sistemas financiados con fondos públicos, y los pronósticos indican una escasez futura significativa. Para 2028, según los patrones actuales de utilización de servicios, California tendrá un 41 % menos de psiquiatras de los necesarios.

Este trabajo será duro. Será caro. Y tomará tiempo. Pero es nuestro imperativo moral responder a esta crisis que ha estado en nuestras puertas y en nuestros hogares durante mucho más tiempo que el COVID-19.

Susan Ellenberg es supervisora ​​del condado de Santa Clara y Stephen Manley es juez del condado.

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