Elwell: La atención médica garantizada está a nuestro alcance
El Dr. Mark Penner, médico de la sala de emergencias del Hospital O'Connor en San José, California, usa un broche de gato negro que dijo que trajo para la buena suerte el primer día de vacunación el 17 de diciembre de 2020 (San José). Spotlight / Vicente Vera, Piscina.)

La pandemia de COVID ha puesto de relieve las debilidades, inequidades y complejidades de nuestro sistema de atención médica de mosaico. El modelo de seguros privados con fines de lucro de nuestra nación ha generado miles de millones en ganancias inesperadas para las compañías de seguros, mientras que los pacientes y los pequeños proveedores de atención médica sufren.

Veintiocho millones de personas no tenían seguro en los EE. UU. En 2020. Otros 31 millones tenían seguro insuficiente y si tienen una enfermedad grave pueden terminar en bancarrota. Los cargos en el punto de servicio, como los copagos y los deducibles, desalientan a muchos de acceder a la atención que necesitan. Además, la existencia de miles de proveedores de seguros y reguladores públicos y privados ha resultado en un acceso extraordinariamente complejo a la atención médica e impide que muchos utilicen cualquier cobertura que puedan tener o para la que califican.

La Legislatura de California tiene una oportunidad histórica para corregir estos errores en California al aprobar CalCare AB 1400, la Ley de atención médica garantizada para todos, escrita en coautoría por nuestros propios asambleístas de South Bay, Ash Kalra y Alex Lee, junto con Miguel Santiago de Los Ángeles.

AB 1400:

  • Establecer atención médica universal garantizada para todos los residentes de California: todos adentro, nadie afuera
  • Brindar atención médica integral, que incluye todos los servicios de atención primaria, hospitalarios y ambulatorios, atención dental, oftalmológica, audiológica, de maternidad y del recién nacido, servicios reproductivos para mujeres, salud mental, medicamentos recetados, atención a largo plazo y más.
  • Elimine los costos en el punto de servicio como deducibles, copagos y otros gastos de bolsillo
  • Garantizar la elección genuina de cualquier médico, hospital, clínica u otro proveedor que elija el paciente, sin las restricciones impuestas por las aseguradoras privadas.
  • Haga que su atención médica no dependa de su empleo

Justicia sanitaria

El costo cada vez mayor de la atención médica y sus características discriminatorias contribuyen al creciente abismo nacional de desigualdad en salud y riqueza. La pandemia de COVID ha exacerbado y dejado al descubierto las desigualdades basadas en la raza, el origen étnico, el nivel socioeconómico y más. A nivel nacional, el 55% de las personas sin seguro son personas de color.

Los inmigrantes son trabajadores esenciales que aportan su trabajo al sistema pero que a menudo no pueden acceder a los beneficios. Los inmigrantes indocumentados, el 10% de los residentes de San José, no son elegibles para la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio bajo la ley federal. Incluso en California, los inmigrantes indocumentados adultos de 26 a 50 años no son elegibles para Medi-Cal.

Medi-Cal en sí mismo, aunque es un salvavidas importante para las personas de bajos ingresos, deja mucho que desear. Entre otros problemas, muchos proveedores de atención médica no aceptan Medi-Cal debido a las bajas tasas de reembolso, lo que genera largas esperas y demoras en la atención. Las clínicas comunitarias y los sistemas de atención médica que atienden principalmente a pacientes de Medi-Cal se tambalean perpetuamente ante el desastre financiero. El sistema actual de Medicare no cubre servicios dentales, auditivos, anteojos recetados ni atención a largo plazo.

Las primas de seguro son tan caras que las personas que no califican para Medi-Cal pero que aún tienen bajos ingresos, especialmente los jóvenes, prefieren pagar la multa estatal por no tener seguro que pagar las primas, deducibles y copagos de Covered California. Cada vez más personas recurren a crowdfunding para pagar facturas médicas.

AB 1400 eliminaría estas desigualdades estructurales y proporcionaría una cobertura igual, de calidad y completa.

Ahorros para las personas, el gobierno y los empleadores

Casi todo el mundo pagaría menos por la atención integral con AB 1400, un sistema de pagador único, ya que eliminaría todas las primas, deducibles y copagos.

Los costos crecientes e interminables de la atención médica de los empleados agregan desafíos a nuestro ya limitado presupuesto de la ciudad de San José, que cuesta más de $ 102,000,000 por año, además del costo de los programas para hacer frente al costo humano para los residentes de San José con problemas de salud, aumentó pobreza y quiebra. Nuestras pequeñas empresas, que mantienen prosperando a nuestras comunidades pero que han sufrido tanto durante la pandemia, luchan por brindar atención médica a sus empleados. AB 1400 reduciría los costos de atención médica para la mayoría de los empleadores.

Numerosos estudios, tanto conservadores como progresistas, han estimado que EE. UU. Ahorraría de $ 2 billones a $ 5 billones en 10 años, en comparación con lo que se prevé que gaste nuestro país con el sistema actual, debido a ahorros masivos en costos administrativos, menor prescripción de medicamentos precios y eficiencia mejorada a través de un sistema de pago uniforme, sin el desperdicio de facturación, marketing y obtención de beneficios de las compañías de seguros privadas.

el futuro está en nuestras manos

La AB 1400 se volverá a presentar a la Asamblea de California en enero de 2022 y solo tiene un mes para aprobarla. La aprobación de esta legislación no puede darse por sentada, debido a la desinformación desenfrenada difundida por las compañías privadas de seguros de salud, las grandes farmacéuticas y otros que se benefician del status quo, así como los políticos que reciben dinero de ellos. Es importante vacunar al público contra su burdo engaño al difundir la verdad sobre el pagador único.

Es muy importante ponerse en contacto con los legisladores de South Bay que no han apoyado la AB 1400 e instarlos a que se comprometan a votar por ella, específicamente Marc Berman del Distrito 24 y Evan Low del Distrito 28.

El Concejo Municipal de San José aceptará un memorando de apoyo para AB 1400 presentado por la Concejal Magdalena Carrasco. Luego de una audiencia en el comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José el 13 de octubre, se someterá a votación en el pleno del Concejo Municipal el 26 de octubre. Este apoyo de la tercera ciudad más grande de California sería un paso importante, uniéndose Los Ángeles, San Francisco, Oakland y más.

Se anima a los lectores a que se comuniquen con su concejal de San José para que voten a favor.

Puede escribir cartas al editor destacando la racionalidad y los beneficios de AB 1400. También puede unirse al movimiento comunicándose con la Coalición de atención médica de pagador único del condado de Santa Clara al [correo electrónico protegido] o en Facebook en https://www.facebook.com/SCCSinglePayer/.

Peggy Elwell es miembro de la Coalición de atención médica de pagador único del condado de Santa Clara.

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