Elwell: La atención médica impulsada por las ganancias perjudica a los hospitales, pacientes y trabajadores comunitarios
Las enfermeras se reunieron a principios de este año en el Centro Médico Regional para protestar contra los planes para cerrar el departamento de obstetricia. Foto de archivo cortesía de la Asociación de Enfermeras de California.

    Importantes noticias recientes sobre hospitales durante la crisis de COVID-19 destacan la insuficiencia de nuestro sistema de salud fracturado durante la pandemia y la necesidad de un sistema integral, equitativo y de alta calidad que sea menos costoso y cubra a todos los residentes.

    San José Spotlight informó que Valley Medical Center Foundation, con sede en San José, el brazo sin fines de lucro del sistema hospitalario del Santa Clara Valley Medical Center, tiene que pedir donaciones caritativas en el valle para responder a la pandemia.

    Se necesitan donaciones en efectivo para comprar suministros hospitalarios esenciales, como ventiladores, equipo de protección personal y equipos portátiles de rayos X y electrocardiogramas. El sistema hospitalario administrado por el condado de Santa Clara incluye los hospitales O'Connor y St. Louise y muchas clínicas, así como el Santa Clara Valley Medical Center, el principal centro de trauma del condado. Atienden a la mayoría de los pacientes sin seguro médico y más pobres del condado.

    National Nurses United informó en su estudio reciente "Pacientes que huyen" que los hospitales elevan los cargos hasta 18 veces más que sus costos, lo que contribuye sustancialmente a la creciente crisis de atención médica para pacientes y familias.

    De los 100 hospitales con los cargos más altos sobre sus costos, las corporaciones con fines de lucro poseen u operan 95 de ellos, lideradas por HCA Healthcare, el sistema hospitalario más grande de los Estados Unidos, que posee u opera 53 de los 100 principales. Dos hospitales en San José, Regional Medical Center y Good Samaritan son propiedad de HCA Healthcare.

    El informe dice que los cargos altos e impagables son una calamidad porque demasiados pacientes evitan el tratamiento necesario debido al alto costo, las deudas médicas, los cobradores de cuentas y la bancarrota. Cita encuestas que encontraron que el 78% de los adultos han evitado las visitas al hospital o la atención médica debido al costo. Alrededor del 30% informó haber tenido que elegir entre pagar las facturas médicas u otras necesidades básicas, como vivienda y comida. Un asombroso 137.1 millones de personas en los Estados Unidos dijeron que luchan con la deuda médica.

    Corporación HCA Healthcare

    Durante la pandemia, se han planteado cuestiones importantes sobre ambos hospitales de HCA en este condado. En mayo, el Centro Médico Regional de San José, que atiende el centro y este de San José y Milpitas, cerró sus unidades de maternidad y recién nacido).

    Las mujeres de bajos ingresos atendidas por HCA, muchas de ellas de color, ahora tienen que viajar al Hospital Good Samaritan del lado oeste para recibir atención perinatal y dar a luz, una gran caminata, ya sea en automóvil o transporte público.

    Las mujeres que se presentan en RMC cuando el parto es inminente deben acudir a una sala de emergencias que carece de personal e instalaciones especializadas y donde pueden estar presentes pacientes con COVID-19.

    Además, los trabajadores de la salud en esos hospitales de HCA han tenido que luchar para obtener el personal y la protección personal equipo que necesitan.

    HCA ha recibido $ 700 millones en rescates de la Ley CARES, así como $ 4 mil millones en préstamos de Medicare. Pueden permitirse el lujo de prestar servicios de manera segura a las familias del este del condado de Santa Clara y proporcionar el personal y el PPE necesarios para mantener seguros a los pacientes y trabajadores durante la pandemia.

    Hospitales públicos, pequeños y rurales

    An Informe NPR en septiembre destacó los problemas que enfrentan los hospitales urbanos de la red de seguridad porque tratan a las personas sin seguro, que a menudo no pueden pagar las facturas, y a los beneficiarios de Medicaid (MediCal en California), porque la tasa de reembolso de Medicaid no cubre los costos.

    Los hospitales mejor equipados en las áreas urbanas más prósperas están alejando a los pacientes mejor asegurados de los hospitales de la red de seguridad. La pandemia ha agravado el problema porque los principales pacientes de los hospitales de la red de seguridad, los pobres y las personas de color, son los más afectados por el COVID-19.

    Un artículo del 21 de noviembre de La conversación informa lo duro que está afectando el COVID-19 a los hospitales rurales de Estados Unidos: "Dakota del Norte tiene tantos casos que está permitiendo Enfermeras con COVID-19 positivo para seguir cuidando para que los pacientes mantengan el personal de los hospitales. Iowa y Dakota del Sur se han tambaleado al borde de quedarse sin capacidad hospitalaria, afirma.

    Los sistemas de salud rural ya estaban al borde del abismo debido a menores ingresos, cambios demográficos y mayores gastos operativos. Con la pandemia, los procedimientos electivos, que generaron ingresos, se detuvieron para frenar la propagación del coronavirus, y los hospitales rurales también se han enfrentado a un aumento excesivo de los precios de los suministros.

    No tiene que ser así

    Existe una alternativa a este sistema de salud extremadamente desigual.

    Medicare para todos, popularizado por el senador Bernie Sanders, fue presentado por la congresista Pramila Jayapal en febrero de 2019 como HR 1384 y contribuiría en gran medida a resolver estos problemas.

    Esta propuesta garantizaría una atención integral, equitativa y de alta calidad, que sea menos costosa, cubra a todos los residentes y permita la libre elección de los proveedores de atención médica. Mejoraría el Medicare actual al cubrir servicios dentales, auditivos, anteojos y atención a largo plazo y al terminar con la necesidad de un seguro complementario.

    Además, es políticamente factible: una encuesta a boca de urna por Fox News durante las últimas elecciones se encontró que el 72% de los encuestados estaría a favor de un "plan de salud administrado por el gobierno".

    Un plan público de pagador único a nivel nacional ahorraría dinero tanto a los pacientes como a los hospitales en dificultades. No habrá copagos ni deducibles adeudados en el punto de servicio.

    Al eliminar las compañías de seguros privadas y permitir que Medicare negocie precios razonables por los servicios hospitalarios y de proveedores y los productos farmacéuticos, el dinero que actualmente paga los gastos generales escandalosamente altos de las compañías de seguros puede usarse para expandir los servicios completos a todos los residentes de los Estados Unidos.

    Dado que el objetivo es mejorar la salud, no el lucro, Medicare podría prestar especial atención a mantener abiertos los hospitales que atienden a las zonas urbanas y rurales necesitadas, mediante la asignación de una mayor proporción de recursos allí.

    Medicare para todos también pondría fin a las quiebras médicas, las demandas por deudas médicas y la inseguridad de salud de quienes actualmente tienen que tomar decisiones entre recibir la atención que necesitan y otras necesidades.

    Anime a sus representantes y senadores a que apoyen Medicare para todos, especialmente Representante Anna Eshoo, que es el único miembro del Congreso de South Bay que no apoya la HR 1384.

    Peggy Elwell trabaja con la Coalición de atención médica de pagador único del condado de Santa Clara, que lucha por Medicare para todos.

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