El asediado grupo empresarial de San José nombra a un nuevo líder y culpa al consultor de un anuncio político racista
La sede de la Organización de Silicon Valley se muestra en esta foto de archivo.

Poco más de un mes después de que Silicon Valley Organization publicara una imagen racista en su sitio web, lo que provocó la destitución de su director ejecutivo Matt Mahood, la organización empresarial más grande de San José tiene un nuevo líder.

Por ahora.

Los funcionarios de la SVO anunciaron el 9 de diciembre que Robert Linscheid se desempeñará como presidente y director ejecutivo interino. Linscheid tiene más de 15 años de experiencia como director ejecutivo de varias cámaras, según un comunicado de prensa, más recientemente la Cámara de Comercio de San Francisco.

Robert Linscheid es el nuevo presidente interino y director ejecutivo de The Silicon Valley Organization. Imagen cortesía de LinkedIn.

Los funcionarios de la SVO también emitieron un comunicado sobre una investigación sobre un anuncio de campaña racista que se publicó en el sitio web de la organización antes de las elecciones del mes pasado, aunque todavía no responsabilizaron directamente a nadie.

Sin embargo, el grupo dijo que su consultor, Storefront Political Media, desempeñó un papel clave.

“Ya no estamos comprometidos con la consultora Storefront Political Media, que fue fundamental en la creación de los anuncios e imágenes de la campaña de PAC”, dice el comunicado.

Storefront Political Media es la empresa de consultoría que utiliza con frecuencia el alcalde de San José, Sam Liccardo. Katie Scally, ejecutiva de cuentas de la empresa, dijo a San José Spotlight en octubre la empresa no participó en la imagen de la campaña.

Scally reiteró la posición de la compañía el 9 de diciembre.

“No solicitamos, vimos ni aprobamos la imagen antes de que fuera publicada por el personal de SVO y cualquier investigación exhaustiva lo habría demostrado”, dijo Scally. “La SVO estaba en posesión de una imagen apropiada de un correo aprobado y no la usó para su sitio web. Pasar la culpa a consultores externos es solo parte de la política, particularmente en estos días. Pero el hecho es que no tuvimos nada que ver con la publicación de esta imagen ".

Scally trabajó anteriormente para Liccardo durante su campaña a la alcaldía y su primer mandato. El director ejecutivo de Storefront Political Media, Eric Jaye, es un asesor más cercano a Liccardo.

La imagen, publicada el 27 de octubre, mostraba a personas negras en las calles rodeadas de gases lacrimógenos con las palabras "¿De verdad quieres firmar esto?". impreso en la parte inferior. El anuncio tenía la intención de ser un ataque a la postura progresista del candidato al Concejo Municipal de San José, Jake Tonkel, sobre la reforma policial.

Esta imagen en el sitio web de la Organización de Silicon Valley provocó una protesta.

Los informes financieros de la campaña muestran que Storefront Political Media recibió más de $ 134,000 del 20 de septiembre al 17 de octubre para diseñar anuncios publicitarios y anuncios digitales que se oponen a Tonkel y al concejal electo del Distrito 4, David Cohen.

El grupo empresarial vio consecuencias inmediatas y generalizadas. Mahood fue puesto en licencia administrativa y renunció dos días después. Miembros destacados de la junta y leales, incluidos Joshua Howard y Jeanne Serpa, cortar lazos.

Empresas influyentes y membresías sin fines de lucro rescindidas. Los legisladores denunciaron a la SVO y al concejal Dev Davis, quien estaba siendo desafiado por Tonkel y respaldado por la SVO, dijo ella estaba "avergonzada" por su apoyo y donó contribuciones de campaña de la organización a la NAACP. El PAC del grupo, responsable de la actividad política, se disolvió.

Los funcionarios de la SVO rápidamente culparon a un "administrador web" por la publicación, pero se negaron a nombrar a la empresa o al individuo. Menos de dos semanas después de la publicación de la imagen, un investigador externo declaró que el grupo había 'sin intención de hacer daño' pero proporcionó pocos o ningún detalle sobre cómo se publicó la imagen.

A pesar de señalar ahora la participación de Storefront Political Media, la SVO dijo que la investigación "reveló que ningún individuo era responsable de los anuncios".

"El PAC operó en gran medida de forma independiente con poca supervisión y dirección de la junta y la dirección ejecutiva de la SVO", continuó el comunicado. “Como tal, sus actividades operaban fuera de las políticas y procedimientos claramente definidos de la SVO. El personal no recibió la capacitación adecuada ni se adhirió a las políticas y procedimientos de la SVO y no se le proporcionó una supervisión efectiva del proyecto ".

La SVO afirmó que uno de sus empleados recibió instrucciones de encontrar una imagen de protestas o disturbios policiales para acompañar el controvertido anuncio en línea. Se cree que el empleado, cuyo nombre no ha sido revelado, estaba trabajando bajo la dirección del consultor político y publicó la imagen en el sitio web de SVO.

El PAC se reunió semanalmente con el personal de la SVO durante la temporada electoral para revisar el contenido de los anuncios publicitarios, pero los grupos no examinaron los anuncios digitales ya que el contenido a menudo se parecía a los anuncios publicitarios aprobados.

La declaración decía que "no hay excusa para avivar el miedo y la división en nuestra comunidad" y reconoció que los anuncios recientes no fueron incidentes aislados y "ha habido un patrón de insensibilidad en los anuncios de PAC".

En febrero, el grupo empresarial ensombreció el rostro de la concejal de San José Sylvia Arenas en un anuncio de campaña que se calificó de racista. Culpó a un consultor de campaña, Chariot Campaigns, por el anuncio, pero siguió trabajando con el consultor en campañas futuras.

El grupo enfrentó acusaciones similares en 2016 cuando oscureció la imagen del concejal Sergio Jiménez y modificó una imagen del candidato al consejo Kalen Gallagher en 2018 para que pareciera está apagando la cámara.

La SVO anunció que llevará a cabo sesiones de escucha para "mejorar su sensibilidad" e interactuar mejor con la comunidad. En las últimas semanas, la SVO estableció un grupo de trabajo de diversidad de líderes para ayudar a guiar estos cambios, pero tuvo problemas para reclutar personas para que participaran en él.

Pero el reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP de Silicon Valley, dijo que la SVO no ha cumplido su esfuerzo de diversificar al contratar a otro hombre blanco para reemplazar a Mahood.

"Volver a ser un hombre y no considerar a las minorías cuando hay muchas minorías (latinos, asiáticos, afroamericanos) que podrían ocupar ese puesto, es volver a lo mismo de siempre o al viejo San José". Dijo Moore. “Odio ser crítico cuando no sé nada sobre la persona. Pero el objetivo era diversificar ”.

Antes de su trabajo en San Francisco, Linscheid fue director gerente de Innovate North State, una organización catalizadora de innovación regional, según su LinkedIn. También se desempeña como asesor principal en la Oficina del Presidente de la Universidad Politécnica Estatal de California, San Luis Obispo, y fue el ex presidente de la Junta de Fideicomisarios de la Universidad Estatal de California.

“Robert aporta una gran cantidad de experiencia en promoción, participación de la comunidad y planificación estratégica al puesto”, dijo una declaración de The SVO.

Linscheid le dijo a San José Spotlight que ayudó a crear un grupo de trabajo de diversidad e inclusión en la Cámara de Comercio de San Francisco. Si bien es un "hombre blanco", dijo que tiene la experiencia necesaria para ayudar a la SVO a mantenerse encaminada mientras busca un nuevo CEO.

Linscheid dijo que ser inclusivo significa "incluir a los blancos".

“El hecho es que, si tengo la experiencia y la reputación que la Organización de Silicon Valley puede aprovechar en el corto plazo, eso podría ser un gran beneficio para la región”, dijo.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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