ACTUALIZACIÓN: El condado de Santa Clara analizará la seguridad en el lugar de trabajo de COVID-19
La cámara de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

Maria Ruiz dijo que perdió su trabajo en un McDonald's de San José este verano después de denunciar a su empleador por violaciones de COVID-19 y negarse a trabajar en condiciones inseguras.

Muchos otros también perdieron sus trabajos, enfrentaron acoso o sufrieron en silencio mientras sus empleadores continúan ignorando las pautas de salud y seguridad todos los días, según las quejas presentadas ante el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara, Cal / OSHA y la Agencia de Desarrollo y Fuerza Laboral.

El 17 de noviembre, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó por unanimidad un plan para estudiar las condiciones laborales en la industria de la comida rápida y cómo las decisiones de los operadores de restaurantes afectan a los empleados y al público durante la pandemia de COVID-19.

“No importa dónde trabaje en el condado, debe tener la capacidad de cuidar su salud y la salud y el bienestar de sus compañeros de trabajo y sus clientes”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez.

El condado de Santa Clara no tiene una ordenanza o orden de salud pública que prohíba explícitamente las represalias contra los trabajadores que denuncian violaciones de salud y seguridad relacionadas con COVID, pero eso podría cambiar según el resultado del estudio.

“Me despidieron por denunciar diferentes condiciones laborales que no eran aceptables y denunciar medidas insuficientes de distancia social”, dijo Ruiz a los supervisores a través de un traductor. “Necesitamos que las empresas rindan cuentas y que los trabajadores sean escuchados”.

Ruth Silver Taube, una abogada de San José que trabaja en la línea de quejas de la Línea de Asesoramiento para el Cumplimiento de Normas Laborales del Condado de Santa Clara, dijo que ha escuchado innumerables historias de terror de personas que a menudo la llaman llorando porque temen por sus trabajos y por sus salud.

Wage Theft Coalition, Fight for $ 15 y otras organizaciones que apoyan a los trabajadores han informado una cantidad desproporcionada de quejas de seguridad provenientes de empleados de las cadenas de comida rápida del condado de Santa Clara.

Se han presentado al menos siete quejas contra cadenas de comida rápida del condado de Santa Clara. Una carta de Fight for $ 15 y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) enviada a la Junta de Supervisores identifica más de 100 quejas en todo el estado con el potencial de innumerables más.

Las quejas incluyen falta de agua tibia para lavarse las manos, no hacer cumplir el distanciamiento social, no desinfectar las superficies que se tocan con regularidad, emplear trabajadores con síntomas visibles de COVID-19 y más.

El McDonald's que supuestamente despidió a Ruiz, en 2040 North First Street en San José, cerró a principios de este otoño.

En respuesta a la queja de Ruiz, la vocera corporativa de McDonald's, Lindsay Rainey, dijo: “Las afirmaciones de los empleados son falsas y no pueden fundamentarse. La empleada fue despedida después de que una revisión exhaustiva encontró que ella informó falsamente una violación de seguridad, creó y proporcionó evidencia falsa y mintió durante la investigación ".

Rainey dijo que McDonald's ha estado trabajando con la Clínica Mayo para revisar sus políticas de seguridad y salud para empleados y clientes a fin de garantizar una respuesta segura y considerada a la pandemia.

"Estamos profundamente decepcionados de que estas afirmaciones caractericen erróneamente lo que está sucediendo en los 14,000 restaurantes McDonald's de EE. UU., Donde junto con nuestros franquiciados, hemos implementado la transformación operativa más rápida en la historia de nuestra empresa con clientes y empleados (sic) impulsando nuestra toma de decisiones". Dijo Rainey. “McDonald's continúa mejorando los procesos en consonancia con la ciencia más reciente para garantizar un entorno de trabajo seguro”.

Ruiz tiene pendiente una demanda por despido injustificado contra McDonald's.

Otra queja presentada ante el condado dijo que la administración del McDonald's en 1033 E. Capitol Expressway en San José permitió a los empleados trabajar con síntomas visibles de COVID-19 y obligó a otros empleados a trabajar con los compañeros de trabajo enfermos.

Algunos empleados dijeron que se vieron obligados a trabajar hasta que estuvieron demasiado enfermos para continuar. A otros empleados supuestamente se les dijo más tarde que se pusieran en cuarentena después de su exposición, pero los empleados afirman que no se les pagó por la totalidad del tiempo de cuarentena.

“Estoy decepcionado por estas acusaciones, que no reflejan nuestros extensos esfuerzos para garantizar la seguridad de la tripulación, el gerente y el cliente”, dijo Daniel Borba, propietario y operador del McDonald's.

“Hemos estado trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Salud de Santa Clara y los expertos en salud pública para mejorar continuamente los protocolos de seguridad a medida que aprendemos más, y el Departamento de Salud cerró su investigación en nuestro restaurante este fin de semana (1 de noviembre) después de confirmar que había sido más de 28 días desde que algún empleado informó síntomas o un caso positivo ”, dijo Borba.

En otra queja, la gerencia de un Jack in the Box en Milpitas despidió a un empleado que siguió la orden de cuarentena para quedarse en casa después de dar positivo por COVID-19. El empleado no recibió cuarentena ni paga por enfermedad y no se notificó a los compañeros de trabajo que habían estado expuestos, según la denuncia.

Jack in the Box no respondió a una solicitud de comentarios.

“Es realmente importante que los trabajadores estén protegidos porque son trabajadores esenciales que están arriesgando sus vidas”, dijo Silver Taube. “También es importante para todos nosotros porque cuando las empresas no cumplen, los clientes están en riesgo. En este momento, COVID-19 está explotando y todos tenemos que hacer nuestra parte ".

Los empleados con inquietudes sobre COVID-19 pueden informarlas a través de este link o llame al 1-866-870-7725.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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