Empleados protestan por maltrato en importante planta de alimentos de San José
Los ex trabajadores de Amy's Kitchen atan 300 cintas naranjas en la cerca de la fábrica de Amy's Kitchen San Jose para simbolizar a todos los trabajadores que han perdido sus trabajos. Foto de Jana Kadah

Ex empleados de Amy's Kitchen, una marca nacional de alimentos congelados, salieron a protestar por el cierre abrupto de su fábrica en San José, calificándolo de antisindical.

Casi 30 trabajadores se reunieron el martes frente a la fábrica cerrada en 1885 Las Plumas Ave., para denunciar el supuesto maltrato que sufrieron. Dijeron que han estado sujetos a condiciones de trabajo peligrosas, intimidación y maltrato por parte de sus superiores. Los empleados intentaron sindicalizarse un mes antes de que les dijeran que la fábrica cerraría abruptamente el 18 de julio, citando inflación y problemas en la cadena de suministro. Trescientos empleados perdieron sus puestos de trabajo.

“Hubo injusticia con muchas personas de habla hispana y vietnamitas, (y cuando hablé) Amy's Kitchen comenzó a tomar represalias contra mí, amenazando mi posición”, dijo Ruby Luna, una empleada despedida, alentando a la gente a boicotear Amy's Kitchen. productos “Muchos de nosotros tenemos hijos. Tenemos familias. Tenemos ancianos a los que cuidar, y es difícil salir y empezar desde abajo para buscar trabajo”.

El Proyecto de Empoderamiento de Alimentos, que aboga por condiciones justas para los trabajadores agrícolas y alimentos saludables, UNITE HERE Local 19 y los Teamsters apoyaron la protesta. El asambleísta Ash Kalra también se unió a la manifestación.

“Hemos visto que estas tácticas contra los trabajadores son utilizadas por empresas de todo Estados Unidos, mientras los trabajadores continúan organizándose y luchando por representación, salarios justos y condiciones de trabajo más seguras”, dijo Kalra. “Dicen que preferimos cerrar la tienda y luego ceder ante nuestros trabajadores, lo cual es una declaración realmente triste, porque la realidad es que cuando miras el sitio web de Amy, dice que la comida está hecha con amor”.

Tony Delorio, oficial principal de Teamsters Local 665, habla con los medios reunidos sobre sus preocupaciones por el cierre abrupto de la fábrica. Foto de Jana Kadah.

Las acusaciones de los manifestantes contrastan marcadamente con la imagen de la compañía de alimentos congelados de un entorno familiar orientado al cuidado que elabora comidas orgánicas y saludables.

Sin embargo, Amy's Kitchen dijo que todavía se dedica a mantener “una cultura de cuidado al tomar decisiones comerciales”, pero no tuvo más remedio que cerrar.

“Al igual que muchas otras empresas, estamos trabajando para enfrentar los desafíos que plantean las interrupciones generalizadas de la cadena de suministro, la fluctuación de la demanda de los consumidores y la inflación persistente”, dijo el equipo de relaciones públicas de la compañía en un comunicado. "Si bien las otras tres instalaciones de procesamiento de alimentos de Amy's Kitchen han podido cumplir con los objetivos de producción e ingresos, la planta de San José estaba perdiendo $ 1 millón por mes, lo que no podía compensarse con las otras instalaciones de la compañía".

La empresa también emitió un comunicado en respuesta a acusaciones similares en su sede de fabricación en Santa Rosa.

“Siempre nos tomamos en serio cualquier alegación relacionada con la seguridad de los empleados. Hemos trabajado diligentemente para investigar y garantizar que nuestras condiciones de trabajo estén alineadas con nuestros valores, políticas y prácticas y cumplan con todas las regulaciones”, afirmó la empresa, enfatizando que apoya la sindicalización de los trabajadores.

En Santa Rosa, los trabajadores afirman que las condiciones peligrosas provocaron múltiples lesiones. En enero, un empleado presentó una queja formal ante la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California alegando que los trabajadores tienen restricciones para usar el baño o acceder a agua potable limpia para mantener la velocidad de la línea. También establece que hay salidas de emergencia cerradas, tapetes desgastados y falta de capacitación adecuada para tareas como levantar objetos pesados ​​y operar maquinaria pesada.

Los funcionarios de Amy's Kitchen afirmaron que el historial de seguridad de la compañía es dos veces mejor que los promedios de la industria.

Amy's Kitchen, fundada en 1988, abrió su primera instalación en el condado de Sonoma antes de convertirse en una cadena con 3,000 trabajadores en California, Idaho y Oregón. Se ha popularizado como la antítesis de las grandes marcas, comercializada como una empresa de mentalidad global con énfasis en el trato justo a los trabajadores. La fábrica de San José, la cuarta ubicación de la empresa, abrió en 2021 para atender las demandas de la pandemia de COVID-19.

Justo antes del cierre de la planta, Unite Here Local 19 presentó múltiples cargos por prácticas laborales injustas contra Amy's Kitchen ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales el 1 de junio, alegando que los trabajadores en San José habían sido despedidos o sancionados por tratar de organizar un sindicato.

Lauren Ornelas, fundadora de Food Empowerment Project, llamó a la empresa a probar sus pérdidas financieras.

"No más mentiras. No más intentos de esconderse detrás de esta fachada que ha creado para su empresa”, dijo Orenals. “Salga y demuestre exactamente lo que está diciendo: que no cerró y costó el sustento de 300 personas en nuestra comunidad porque no quería que hablaran sobre su (maltrato). Pruébalo."

Póngase en contacto con Jana en [correo electrónico protegido] or @Jana Kadah en Twitter.

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