El impuesto al recuento de empleados podría ser la solución al déficit de Santa Clara
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Foto cortesía de The 111th Group.

La ciudad de Santa Clara está sangrando y las grandes empresas pueden estar en el centro de su nueva estrategia para la recuperación económica.

Santa Clara enfrenta un déficit presupuestario de casi $20 millones en el próximo año fiscal y necesita encontrar nuevas fuentes de ingresos. Según una estructura fiscal de licencia comercial recientemente propuesta, la ciudad requeriría que las empresas comiencen a pagar una tarifa fija de "recuento" por empleado. Esto podría generar millones de dólares en ingresos de sus principales empleadores, pero no está claro si los residentes y las empresas lo aprobarán.

La ciudad alberga numerosos gigantes tecnológicos, incluidos Applied Materials, Intel, Advanced Micro Devices y Nvidia. Todos tienen cientos de empleados. Bajo el sistema existente, los ingresos fiscales totales de estos gigantes tienen un tope de $500 anuales.

El portavoz de Santa Clara, Lon Peterson, dijo que el modelo fiscal actual de licencia comercial, que cobra de $15 a $500 según el sector industrial y la cantidad de empleados de la empresa, genera alrededor de $900,000 en ingresos anuales, o el 0.4% del fondo general. No ha sido actualizado desde 1992.

Hay alrededor de 8,500 empresas con licencias activas en la ciudad, de las cuales 6,100 empresas estarían sujetas al impuesto de "recuento" propuesto: alrededor de 137,000 empleados. Unas 50 empresas tienen 500 o más empleados en Santa Clara y pagan $500 a la ciudad anualmente, según una presentación de la ciudad de 2021.

Peterson dijo que el objetivo de la ciudad es actualizar un sistema anticuado de 30 años que refleja los cambios en el lugar de trabajo y garantiza que todos las empresas pagan su parte justa.

"La estructura actual crea un impacto desproporcionado en las pequeñas empresas", dijo a San José Spotlight.

Santa Clara ha programado sesiones de aportes de la comunidad para determinar cómo pueden votar los residentes. Si el Concejo Municipal aprueba la propuesta este verano, la medida estaría en la boleta electoral de noviembre.

Se necesita un plan actualizado

El impuesto a las licencias revisado se presentó por primera vez al Concejo Municipal en junio pasado, y en octubre pasado se discutieron las formas de modernizar el impuesto a las licencias comerciales.

Las encuestas de la ciudad realizadas en enero de este año arrojaron pros y contras sobre el cambio de la estructura fiscal. Sin embargo, Peterson dijo que después de que se les informara a los votantes sobre las desigualdades del modelo de 30 años, el 64% apoyó considerar un nuevo modelo de impuesto a las licencias comerciales.

El concejal Suds Jain dijo que no puede comprometerse con ninguna posición sobre la estructura fiscal antes de que se realice una votación. Dijo que la idea refleja una demanda de una acción rápida sobre el déficit presupuestario, ya que la ciudad está echando mano de sus reservas.

Jain dijo que las principales fuentes de ingresos son el impuesto a la propiedad, el impuesto a las ventas y el impuesto de ocupación transitoria (TOT). La ciudad aumentó su TOT en un 2%, de 9.5% a 11.5%. El nivel del impuesto de ocupación transitoria podría aumentar nuevamente, dijo, pero el momento sería malo ya que la gente no viaja mucho.

"Realmente no sabemos qué va a pasar con COVID", dijo a San José Spotlight. “Sentimos que tenemos que diversificar nuestra base impositiva, por lo que estamos analizando todas las diferentes opciones para cualquier cosa que podamos hacer”.

amenaza de partida

Existe la preocupación de que las empresas puedan trasladar su sede fuera de Santa Clara si el nuevo modelo fiscal tiene éxito en las urnas. Pero a Jain no le preocupa tanto que las empresas se vayan, dijo. Señaló que los recursos saludables como la electricidad asequible y la conectividad a Internet por fibra son las razones por las que Santa Clara es más atractiva que otras ciudades.

Applied Materials es el empleador más grande de Santa Clara, según los registros de la ciudad. Además de Intel, AMD y Nvidia, los principales empleadores son Marvell Technology, ServiceNow, Silicon Valley Bank y Dell Technologies.

“Santa Clara es y ha sido nuestra sede durante muchos años”, dijo un portavoz de Nvidia a San José Spotlight. “Acabamos de abrir en las últimas semanas nuestro segundo edificio principal de la sede en los últimos cinco años”.

Otros negocios no estaban disponibles para hacer comentarios.

El director ejecutivo de la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley, Christian Malesic, se negó a comentar sobre la propuesta de medida fiscal y el presidente de la junta, Christian Pellecchia, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Peterson dijo que las sesiones de escucha están en curso y que quiere que la comunidad empresarial local sea parte de los esfuerzos de recuperación de la ciudad.

“La ciudad reconoce la importancia de un enfoque equilibrado, uno que reconozca las contribuciones realizadas por la comunidad empresarial”, dijo.

El director de finanzas, Kenn Lee, le dijo a San José Spotlight que no hay una propuesta formal hasta que el impuesto llegue al Ayuntamiento.

“Muchos de los comentarios que estamos recibiendo ayudarán a dar forma y determinar cómo se estructura esa medida potencial y cuántos ingresos obtendremos”, dijo Lee.

La administradora adjunta de la ciudad, Cynthia Bojorquez, agregó que esta es solo una de varias ideas para aliviar el déficit estructural de $19.6 millones. Ella dijo que el borrador de la medida llegará al Concejo Municipal a fines de junio o principios de julio, ya que la fecha límite para impulsar una medida a votación es en agosto.

“Tenemos que pensar en nuestra sostenibilidad fiscal a largo plazo porque tenemos necesidades insatisfechas en la ciudad”, dijo Bojorquez. “Este va a ser un diálogo continuo con nuestra comunidad. Lo determinará si tenemos éxito o no en la votación”.

Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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