'Fin de una era': Silicon Valley lamenta la pérdida de Great America
Los visitantes pasan por la entrada de Great America al salir. Foto de Jack Delaney.

El tiempo corre en el amado parque de diversiones de South Bay, y los residentes de Silicon Valley han estado reflexionando sobre la pérdida.

Cedar Fair Entertainment Company, propietaria de Great America de California en Santa Clara, anunció el lunes que venderá la propiedad de 46 años por $310 millones a Prologis, una firma nacional de bienes raíces con sede en San Francisco. El parque permanecerá abierto hasta por 11 años antes de cerrarse permanentemente, dijeron funcionarios de la compañía.

Si bien no hay planes concretos para los 112 acres después del cierre del parque, algunos expertos especulan que se convertirá en un proyecto residencial de uso mixto.

El parque, originalmente propiedad de Marriott Corporation, se inauguró en 1976 junto con un parque hermano en Illinois. Actualmente cuenta con 51 atracciones, que van desde toboganes de agua hasta montañas rusas de alta velocidad.

La noticia del cierre de un elemento básico icónico de South Bay como Great America envió ondas de choque a través de la comunidad. Y los emotivos tributos llegaron a raudales, incluso si la desaparición de la popular atracción puede tardar más de una década.

Las hermanas Teresa y Jessica Zhong han estado viniendo desde la escuela secundaria y dijeron que el parque evocaba nostalgia. Foto de Jack Delaney.

A principios de esta semana, las hermanas Teresa y Jessica Zhong manejaron desde San Francisco para probar algunas de sus atracciones favoritas. Los trajo de vuelta a sus días de escuela secundaria.

“Es un poco triste. Somos del Área de la Bahía, así que es un poco nostálgico”, dijo Teresa. “Solíamos ir (al parque) en la escuela secundaria. Los primeros trabajos de muchas personas fueron aquí. Y esta es, con mucho, la atracción más cercana en esta área”.

Ambos elogiaron el festival anual Halloween Haunt, que dijeron que era un lugar divertido para asistir a casas embrujadas, disfraces y actuaciones. Compararon el parque con Universal Studios. Great America también es conocida por su WinterFest, que tiene lugar durante diciembre.

Para otros, la respuesta fue un poco más apagada.

Nick Xie, de San José, dijo que la proximidad del parque era una ventaja, pero que el cierre no tuvo mucha importancia para él.

“Tal vez si tuviera un hijo, preferiría tenerlo aquí para siempre jamás”, dijo Xie. “Pero teniendo en cuenta que todavía estoy soltera, no me importa tanto”.

Nick Xie, de San José, se siente neutral sobre el cierre. Si tuviera un hijo, podría sentirse diferente. Foto de Jack Delaney.

Las familias fueron las más afectadas por la noticia.

Pauline Becker dijo que ha estado yendo a parques temáticos desde su infancia y seguirá haciéndolo “hasta el día de su muerte”.

Recuerda haber ido a una variedad de parques, incluido el ahora desaparecido Marine World, un parque de diversiones con temática de animales que antes estaba ubicado en Redwood Shores, pero tiene una debilidad por Great America. Ella y su pareja, Brian Becker, de Redwood City, dijeron que, como grandes fanáticos de Disney, era la siguiente mejor opción.

Brian y Pauline Becker son aficionados a los parques temáticos. Pauline ha estado yendo a los parques temáticos desde que era niña y seguirá haciéndolo 'hasta el día de su muerte'. Foto de Jack Delaney.

“Me alegro de que (mi hijo) pueda venir aquí con suerte hasta que sea un adulto, antes de que cierre”, dijo Pauline.

Brian también expresó su decepción por los posibles planes para reemplazar el parque con un desarrollo comercial.

“Solo hay un parque de diversiones por aquí, y hay muchos almacenes y edificios de oficinas y todo eso”, lamentó. “Así que es una pena para el Área de la Bahía”.

Natalie Genco y Andy Landles, de San Mateo, dijeron de manera similar que tenían muchos buenos recuerdos de visitar Great America a lo largo de sus vidas.

Su hijo pequeño, Thomas, no estaba seguro de qué esperar en su primera visita al parque, pero después de probar la montaña rusa de Snoopy, se alejó feliz.

Andy Landles y Natalie Genco con su hijo, Thomas, lamentaron enterarse del cierre de Great America. Han disfrutado del parque a lo largo de los años. Foto de Jack Delaney.

“El parque tiene mucha nostalgia para mí, ya que vine aquí cuando era niño. Me entristece verlo cerrado y lo extrañaré”, dijo Genco. “Extrañaré poder llevar a mi hijo de 2 años. Sé que se supone que cerrará en 11 años, así que puede que no sea la última vez que venga. Pero en algunos de los grandes paseos, él no podrá montar”.

Aunque la puesta de sol de Great America todavía está lejos, Landles desearía que no fuera así.

“Es el final de una era”, dijo.

Póngase en contacto con Jack Delaney en [correo electrónico protegido]

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