Evergreen College Board se retira de las conversaciones de desarrollo con Republic Urban
Una representación del proyecto propuesto por Republic Urban cerca de Evergreen Valley College. Foto cortesía de San José.

El Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen envió una carta al desarrollador Republic Urban Properties LLC diciendo que no tiene la intención de extender o modificar aún más el acuerdo de negociación exclusiva para desarrollar terrenos excedentes.

En una carta del 11 de julio a Michael Van Every, presidente de la empresa de desarrollo con sede en San José, el canciller de SJECCD, Byron D. Clift Breland, dijo que el acuerdo expiró y que el distrito tiene la intención de reevaluar el uso y la posible disposición de la tierra excedente. El plazo de la ENA expiró después de dos prórrogas anteriores.

Breland solicitó que Republic descontinuara las negociaciones con los posibles inquilinos, así como los esfuerzos para obtener derechos sobre la tierra del distrito. Republic había planeado desarrollar un ambicioso proyecto de uso mixto eso incluía 103,000 pies cuadrados de espacio de consultorio médico y un centro de atención para personas mayores de la unidad 175.

El terreno de 27-acre fue designado como "excedente" en 2004. El desarrollo propuesto abarcaría acres 13.6.

La designación del Plan General de Comercialización Comunitaria de Vecindarios que SJECCD solicitó y recibió en 2016 no permite que se construyan viviendas en los acres de propiedad excedente del distrito 27. Originalmente, los ingresos por arrendamiento del desarrollo al distrito se estimaron en $ 1.5 millones anuales, pero la estimación se redujo a aproximadamente $ 500,000 con la reducción de la huella de 27 acres a 13.6 acres.

¿Qué pasa ahora?

"En este momento, estamos reevaluando y considerando todas las opciones disponibles para nosotros con respecto al desarrollo de la tierra excedente", dijo el portavoz del distrito Ryan Brown. “Nuestro distrito sigue comprometido a utilizar nuestra tierra excedente para generar ingresos en apoyo de programas e iniciativas de éxito estudiantil, como San Jose Promise, en todo nuestro distrito.

“Si bien el Acuerdo de Negociación Exclusivo con Republic Urban Properties ha expirado, el liderazgo de SJECCD y nuestra Junta de Fideicomisarios han renovado el interés y la atención en el proyecto y actualmente están explorando y evaluando todas las opciones posibles para seguir adelante”, agregó. "Somos afortunados de tener esta tierra sobrante y queremos asegurarnos de que la estamos utilizando de una manera que sirva mejor a nuestros estudiantes y la comunidad".

Mientras SJECCD determina su camino a seguir, la concejal de San José Sylvia Arenas dijo que continuará enfocándose en las preguntas clave que afectan a la comunidad: ¿Existe un proceso comunitario abierto, transparente y colaborativo? ¿El resultado final mejorará positivamente nuestra comunidad?

"Fui juramentado en el cargo después de que el cambio del Plan General ya se aprobó en este sitio en 2016 y, por lo tanto, he estado trabajando con Republic Urban, la universidad y la comunidad Evergreen para asegurarme de que el proyecto cumpliera esos objetivos clave", dijo Arenas . "Ese trabajo estaba encaminado antes de que el distrito decidiera no extender su ENA, pero quien sea que sea el desarrollador en este proyecto, los objetivos deben ser los mismos".

Arenas dijo que quiere “asegurar a la comunidad de Evergreen que esta área no es ni será elegible para construir viviendas”, lo cual fue un punto de discusión entre los residentes preocupados por el aumento del tráfico.

SJECCD había acordado proporcionar una reunión pública "charrette" con la comunidad Evergreen y los funcionarios de la ciudad de San José, sin embargo, no se fijó una fecha para la reunión antes de que se enviara la carta de terminación a Republic Urban.

Brown dijo que las reuniones públicas son un aspecto de “un plan de alcance comunitario de amplio alcance”.

“Nuestros esfuerzos para involucrar a más personas continuarán mientras determinamos los próximos pasos y avanzamos con el desarrollo de la tierra”, agregó. "El distrito sigue comprometido a realizar un taller comunitario para recopilar opiniones y comentarios del público con respecto a la planificación maestra de nuestra tierra excedente".

Robert Reese, quien preside el comité de uso de la tierra del D8CRT, cree que el SJECCD tuvo desafíos al trabajar con Republic Urban. “Realmente no sabemos qué significa no extender el acuerdo de negociación exclusiva con Republic Urban hasta que la SJECCD aclare sus planes futuros para los 27 acres”, dijo Reese. "No está claro si el SJEECD tiene la intención de perseguir el desarrollo comercial del sitio, o cómo, o si SJECCD tiene la intención de buscar usos educativos en el sitio de acuerdo con su misión educativa para la cual se compró el terreno".

Reese dijo que SJECCD tenía la intención de que el desarrollo comercial propuesto fuera un desarrollo privado sin el uso de dinero público, aunque dijo que el distrito ha invertido cada vez más dólares públicos en el desarrollo comercial privado propuesto de esta propiedad. Poner dinero público en el desarrollo privado es inconsistente con la intención declarada del SJECCD, dijo Reese.

Brown respondió a la preocupación de Reese por usar dinero público en el desarrollo diciendo: "SJECCD cree que este proyecto es importante para nuestros estudiantes y la comunidad y hay ciertos gastos que se han comprometido para avanzar".

SJECCD también posee el terreno en la esquina de las carreteras San Felipe y Yerba Buena. El centro comercial con CVS, McDonalds y Starbucks se desarrolló hace más de 20 hace años en tierras SJECCD sin dinero público.

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