Los desalojos en San José han bajado, pero muchos inquilinos aún no se sienten seguros
Se muestra una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

La cantidad de desalojos en San José disminuyó en 2020 después de que se adoptaron las protecciones relacionadas con la pandemia, pero muchos inquilinos carecen de los recursos para protegerse una vez que las prohibiciones de desalojo expiren a fines de junio.

El acoso de los propietarios, los meses de alquiler atrasado y una economía en dificultades son solo algunas de las preocupaciones de los inquilinos de San José, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

“Muchas personas se encuentran en situaciones en las que no tienen absolutamente nada”, dijo Nina Rosenblatt, una funcionaria del Servicio Comunitario del Sagrado Corazón que trabaja en la prevención de la falta de vivienda. "En el departamento de vivienda, recibimos cientos de llamadas todos los días ... sobre no poder pagar el alquiler, no ahorrar, no comer".

Perla Ovin hizo una de esas llamadas. Necesitaba ayuda con la comida y el alquiler después de perder su trabajo debido a que el virus se propagó rápidamente.

Ovin vive en una vivienda para personas de bajos ingresos en el este de San José con su hijo y su esposo, quienes solían tener dos trabajos. El esposo de Ovin perdió un trabajo debido a la pandemia y sus horas se redujeron drásticamente en el otro. Ovin habló con San José Spotlight a través de un traductor de español.

“La administración de la propiedad ha sido increíblemente difícil: si no pagamos el alquiler en 2 o 3 días del día en que se supone que debo pagar el alquiler, ellos están al teléfono llamándome”, dijo Ovin. “Por supuesto, la razón por la que no pagamos el alquiler es porque simplemente no podemos pagar el alquiler físicamente. No es porque no queramos ".

La familia de Ovin ha vivido en el mismo apartamento durante más de una década, dijo, y nunca había tenido problemas con el propietario antes de que comenzara la pandemia.

"Siento que tenemos que pagar las otras facturas para mantenernos a flote", dijo. “Tenemos que pagar esas otras facturas atrasadas y el alquiler puede esperar un poco más, especialmente debido a mis protecciones bajo la moratoria de desalojo. Pero todavía han sido muy difíciles y no han entendido mi situación en absoluto ".

“Hay tantas otras facturas que la gente tiene que pagar además del alquiler”, dijo Perla Ovin. Ella hace y vende tamales para ayudar a llegar a fin de mes. Foto cortesía de Perla Ovin.

Para aliviar los temores, el gobernador Gavin Newsom anunció en enero un extensión estatal de la moratoria de desalojo hasta el 30 de junio. Pero la medida no perdona el alquiler, y muchos más inquilinos en San José podrían enfrentar el desalojo una vez que expiren las protecciones. La ciudad y el condado están lanzando rápidamente programas para administrar alivio fondos.

“Es tan importante que durante estos meses haya alivio para estas personas”, dijo Rosenblatt. “Y más que eso, (es importante que) las personas puedan permanecer alojadas durante este tiempo de gran sufrimiento, que las personas no sean desalojadas y que reconozcan su derecho a permanecer en sus hogares”.

La Oficina de Vivienda de Apoyo del Condado de Santa Clara está considerando expandir los servicios legales para ayudar a los inquilinos a navegar el proceso de pago del alquiler atrasado. Los funcionarios del condado han propuesto asociarse con estudiantes de derecho de la Universidad de Pepperdine para brindar servicios de mediación a inquilinos y propietarios.

Consuelo Hernández, directora del departamento, instó a los legisladores del condado a considerar más fondos para los servicios legales, particularmente en el departamento de Servicios de Mediación y Ombuds del condado.

“El sistema existente de socios sin fines de lucro no cuenta con los recursos necesarios para manejar el volumen de llamadas de inquilinos y propietarios que desean comprender sus derechos o la ola de desalojos que se anticipan cuando expire la moratoria de desalojos”, escribió en un informe.

Los desalojos disminuyen después de los cierres 

Según datos obtenidos por San José Spotlight, se entregaron 307 avisos de desalojo a inquilinos entre julio y diciembre de 2018. El número de desalojos ascendió a 426 durante el mismo período de 2019.

Y estaba en camino de seguir subiendo.

El Ayuntamiento de San José recibió 181 avisos de desalojo entre enero y marzo de 2020, justo antes de que el condado emitiera una orden regional de quedarse en casa debido al COVID-19.

No se registraron desalojos entre el 17 de marzo y el 30 de agosto de 2020, cuando el virus se propagó rápidamente y los legisladores locales adoptaron la primera moratoria y extensiones posteriores hasta el 31 de agosto. 

Los desalojos ocurrieron nuevamente después del 31 de agosto— se cumplieron 37 más hasta diciembre de 2020—pero los propietarios tenían que proporcionar una "causa justa" para finalizar un contrato de arrendamiento, como lo hicieron antes de la moratoria. La política de causa justa de San José previene los desalojos ilegales al exigir a los propietarios que proporcionen una razón legítima para el desalojo, incluida la falta de pago del alquiler, el comportamiento molesto y la actividad delictiva, entre otros.

Algunas de las razones de los desalojos a fines de 2020 incluyeron la falta de pago del alquiler por parte de un inquilino, una violación del contrato de arrendamiento o un subinquilino no aprobado.

San José no tiene información completa sobre desalojos antes de julio de 2018 debido a una diferencia en el seguimiento de datos de desalojo.

Los funcionarios de la ciudad dicen, sin embargo, que no todos los que reciben un aviso de desalojo pierden su hogar.

“Los inquilinos generalmente tienen la oportunidad de arreglar o curar la causa del aviso (de desalojo)”, dijo Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de San José. "Si el inquilino cura la situación, puede quedarse en el apartamento".

Los inquilinos que crean que están siendo desalojados por razones inválidas pueden llevar sus quejas a los tribunales, dijo Scott.

AB 3088 proporciona ciertas protecciones contra los desalojos en California. Imagen cortesía de Law Foundation of Silicon Valley.

Algunos enfrentan acoso

Otro inquilino, madre soltera de dos niños pequeños, dijo que su situación la ha dejado vulnerable y frustrada. San José Spotlight retuvo su nombre por temor a represalias por parte de su arrendador. La madre subarrendó su apartamento en el este de San José después de vivir allí desde fines de 2019.

Cuando comenzaron los cierres en marzo de 2020, la madre perdió su trabajo en un casino local, así como su segundo trabajo como mesera. En mayo, había agotado la mayoría de sus ahorros para pagar el alquiler. Cuando no pudo pagar el alquiler el mes siguiente, comenzó el acoso.

“Estaba tratando de explicarle (a mi arrendador) y tener una conversación franca”, dijo. "No es que no esté tratando de trabajar ... no hay lugar para trabajar en este momento".

Su casero comenzó a encadenar sillas y mesas del patio a un árbol al otro lado de la propiedad, por lo que no podía usarlas mientras sus hijos jugaban afuera. Ella afirma que el propietario también la llamó por su nombre y cerró las salas de lavandería en el lugar.

La mujer dijo que le debe alrededor de $ 3,000 a su arrendador en concepto de alquiler atrasado. Terminó mudándose a la casa de su hermana con sus dos hijos, porque no se sentía segura en su apartamento por la noche.

Los inquilinos no pueden ser desalojados por no pagar el alquiler desde septiembre de 2020 hasta junio de 2021 mientras ellos pagar el 25% de la renta que adeuda desde el 1 de septiembre hasta junio de 2021 a más tardar el 30 de junio de 2021. Si un inquilino recibe una notificación de desalojo por falta de pago de la renta, debe completar y firmar una “declaración de antecedentes financieros relacionados con COVID-19 angustia ”dentro de los 15 días.

Pero los defensores dicen que las reglas y los plazos han cambiado tanto que tanto los inquilinos como los propietarios a menudo no conocen sus derechos. Y hay muchas formas en que los inquilinos todavía son expulsados ​​ilegalmente.

“Si intentamos presionar a la gente para que les diga a los propietarios que tienen derechos, temen mucho que terminen en la calle si desafían al propietario”, dijo Rosenblatt. “Saben el poder que tiene el propietario sobre ellos con cosas como el desalojo”.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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