Ex empleados alegan que el concejal de San José utilizó personal de la ciudad para ayudar en su campaña de reelección
El concejal de la ciudad de San José, Lan Diep, centro, analiza los resultados el martes temprano mientras compite por la reelección en el Distrito 4.

Dos ex empleados del concejal de San José, Lan Diep, le dijeron a San José Spotlight que el representante del Distrito 4 está utilizando el personal de su oficina electa y los recursos públicos para apoyar su campaña de reelección.

En general, el uso de dólares de los contribuyentes y recursos gubernamentales para fines de campaña no está permitido y se considera un mal uso de fondos públicos. Los empleados del Ayuntamiento le dijeron a San José Spotlight que se les pidió que ayudaran con el trabajo de campaña en el reloj.

A veces, el trabajo del personal del Ayuntamiento puede caer en un área gris ética porque no siempre es fácil delinear si una tarea en particular califica como campaña. Algunas de las conductas que describieron los dos empleados pueden haber caído en esta área gris, pero parece que otras conductas cruzaron la línea.

Los empleados, que fueron despedidos abruptamente por Diep en julio, dijeron que el concejal contrató a un grupo de nuevos empleados durante la temporada electoral. Los empleados también informaron de un entorno a menudo incómodo.

En un comunicado, Diep negó haber actuado mal.

“Tanto el estado de California como la ciudad de San José tienen altos estándares para garantizar que no haya una mezcla de trabajo gubernamental y político”, dijo Diep. "He mantenido esos altos estándares, sin importar cuánto San José Spotlight pueda amplificar las acusaciones engañosas de un acusador anónimo para confundir a los votantes justo cuando comienza la votación anticipada".

Según una solicitud de registros públicos de esta organización de noticias, Diep contrató a nueve nuevos empleados desde las elecciones primarias del 3 de marzo en las que estaba detrás del oponente David Cohen. Los títulos de los nuevos empleados incluían "asistente del consejo" y "representante de relaciones comunitarias del consejo".

Al 20 de agosto, su oficina tenía 12 empleados; solo cuatro estaban empleados antes de la primaria.

El concejal Sergio Jiménez dijo que se ha corrido la voz de que Diep supuestamente utiliza personal de la ciudad para fines de campaña.

“Me lo han mencionado, pero no lo sé, no tengo ni idea de para qué está usando el bastón”, dijo Jiménez. “Lo que sí sé es que cuando se postula para la reelección, debido a que tiene personal existente, debe tener mucho cuidado con cómo los usa y lo que están haciendo. Durante el horario normal de funcionamiento no pueden estar haciendo ningún tipo de extensión de la campaña con dinero de los contribuyentes ”.

Mezclar recursos oficiales y tiempo del personal con campañas políticas es ilegal. Silicon Valley El representante Mike Honda perdió su candidatura a la reelección y se convirtió en objeto de una prolongada investigación de ética de la Cámara. en 2015 después de que fuera acusado de utilizar recursos del gobierno en beneficio de su campaña.

'Si no tocas, no estarás cerca'

Este verano, tres personas abandonaron la oficina de Diep en menos de dos semanas. Un asistente del consejo dejó el trabajo en junio después de solo un día en el trabajo, según los registros obtenidos por esta organización de noticias. Los otros dos empleados dijeron que fueron despedidos abruptamente.

San José Spotlight acordó no publicar los nombres de los empleados para evitar consecuencias laborales adversas en el futuro.

Uno de los empleados se acercó a Recursos Humanos para hablar sobre su situación laboral. La otra empleada se acercó a la Oficina de Relaciones con los Empleados para discutir su estado y luego compartió sus preocupaciones con respecto al trabajo de campaña.

La directora de la Oficina de Relaciones con los Empleados, Jennifer Schembri, se negó a comentar, citando cuestiones de personal.

Una de las empleadas le dijo a San José Spotlight que fue contratada para un puesto de comunicaciones, pero un par de meses en el trabajo, dijo que Diep le pidió que tocara puertas durante la jornada laboral y fuera de horario.

Dijo que no estaba segura de lo que se le habría ordenado que dijera mientras tocaba puertas si hubiera aceptado hacerlo.

"Yo no haría lona para él", dijo el empleado. "La gente de la oficina dijo que si no lo llamabas, no estarás cerca".

Para tener éxito, explicó el empleado, el personal necesitaba ayudar con la campaña. Dijo que terminó creando postales con su logo de reelección durante el horario de oficina.

Los registros muestran que Diep le envió un correo electrónico en su correo electrónico personal en diciembre solicitando que agregara su logotipo de reelección, número de FPPC y nombre del comité de campaña a las imágenes de las postales, y luego creara pancartas para Twitter y Facebook. El empleado respondió el 7 de enero a las 3:09 pm con tres postales terminadas, que mostraban sus logotipos de reelección y detalles de la campaña.

En una entrevista con San José Spotlight, un tercer empleado recordó sentirse presionado para tocar puertas. El empleado terminó tocando puertas después de horas para discutir la reelección de Diep.

Llamadas programadas

El otro empleado que fue despedido en julio dijo que Diep constantemente les pedía a los empleados que hicieran "llamadas de campaña con un velo fino" en un guión además de ir de puerta en puerta.

Ella dijo que los miembros del personal hicieron llamadas a los residentes del Distrito 4 utilizando información de contacto de una base de datos de la campaña con el pretexto de preguntar sobre el coronavirus y los esfuerzos de ayuda. Pero se les dieron guiones que requerían que dijeran el nombre de Diep tres veces por llamada, una táctica de campaña común.

“Él los llama registros COVID”, dijo. El empleado dijo que no se podía preguntar directamente a las personas que llamaban si respaldaban a Diep, pero después de la llamada, se les pidió a los empleados que clasificaran el nivel de apoyo de las personas que llamaban a Diep en una escala del 1 al 5. “Utilizaríamos los datos de su campaña PDI (Political Data, Inc.). Esto sucedió durante el horario de oficina ".

PDI es una empresa privada que proporciona datos de votantes a campañas políticas para realizar actividades de divulgación electoral.

Uno de los empleados agregó que Diep le pidió al personal de la oficina que contribuyera a su campaña, asistiera a eventos de recaudación de fondos y enviara dinero a través del pago privado de Venmo.

El 18 de junio de 2020, Diep le envió un mensaje directamente a través de Slack diciendo: "Con respecto a las contribuciones, por favor ayúdenme a ahorrar en tarifas con solo vengarme @ltdiep". También la animó a hacer la contribución privada.

Ella dijo que ni donó ni tuvo la intención de donar.

Refiriéndose a la práctica en general de usar los recursos de la oficina para hacer campañas y no específicamente a Diep, un experto en ética dijo que "es tremendamente inapropiado".

“Hay una razón por la que esto es ilegal. Se supone que nuestros representantes deben usar recursos públicos para representarnos, no para representar sus aspiraciones políticas ”, dijo Jessica Levinson, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola y ex presidenta de la Comisión de Ética de Los Ángeles. “El recurso más escaso e importante son los recursos de los contribuyentes. Y los contribuyentes pagan a estos empleados ... realmente es un mal uso de los fondos públicos para hacerlos trabajar en una campaña política ”.

Según Código de California, un candidato a un cargo electo no debe pedir directa o indirectamente contribuciones políticas a los empleados. Sin embargo, se puede pedir a los empleados que contribuyan a través de mensajes masivos que los incluyan.

'Nunca recibí una respuesta directa'

Los dos empleados dicen que estaban entre un grupo de al menos tres trabajadores que recibieron una llamada de Diep el 6 de julio informándoles que necesitaban "trabajar en una estrategia de salida", aunque les dijo que no los iban a despedir en ese momento.

Tres meses después de quedar en segundo lugar en las primarias de marzo, Diep habría dicho que estaba disolviendo su equipo de políticas. Más tarde esa semana, los dos empleados le dijeron a San José Spotlight que el concejal había contratado personal nuevo para trabajar en la política.

Confundidos por el estado de su empleo, ambos empleados contactaron a los administradores de la ciudad para preguntar sobre los próximos pasos y enviaron correos electrónicos a Diep dos días después en busca de respuestas.

Según un correo electrónico del 8 de julio del primer empleado, Diep le dijo que quería que se fuera antes de que entraran en vigor los aumentos salariales obligatorios.

"Esta vaguedad me había dejado preguntándome si me habían despedido y, de ser así, cuándo dejaré de trabajar en la oficina", escribió en el correo electrónico. "Si me deja ir, debería recibir una notificación oficial y esa notificación debe aclarar las razones de mi terminación y el estado de mis beneficios".

Diep respondió al día siguiente, confirmando que sabía que ella se había puesto en contacto con recursos humanos.

"Especialmente en este momento, necesito personas que se me adelanten sin que me lo pidan y que utilicen su experiencia para despejarme el camino", escribió.

El segundo empleado le pidió a Diep una razón para su despido para que pudiera solicitar el desempleo y solicitar beneficios de salud de emergencia.

“Me quedé con la impresión de que me estaban despidiendo, pero nunca recibí una respuesta directa cuando pregunté si me despedían o me despedían”, escribió.

Diep le escribió una respuesta casi idéntica, nuevamente diciendo que sabía que ella hablaba con Recursos Humanos.

Ninguno de los dos empleados ha recibido respuesta de RR.HH. o REA sobre sus preocupaciones.

Preocupaciones inauditas 

No está claro qué recurso tendrían los empleados si quisieran abordar sus preocupaciones de manera más agresiva.

Cuando se trata de presentar quejas contra funcionarios electos, que no pueden ser despedidos o disciplinados como los empleados de la ciudad, el proceso no es tan claro.

La política de la ciudad establece que las quejas contra los concejales deben enviarse directamente al concejal oa la oficina del fiscal de la ciudad. Los empleados también pueden presentar quejas contra los concejales en la Oficina de Relaciones con los Empleados, dijo Schembri, que las envía a la oficina del fiscal de la ciudad.

La abogada de la ciudad, Nora Frimann, dijo que dependiendo de la gravedad de la queja, la oficina se comunicará directamente con el concejal para conversar o contratará a un investigador privado para que investigue el asunto.

Jiménez, quien ha respaldado a Cohen, el oponente de Diep, aludió a los problemas de personal de Diep en un evento virtual reciente en el que apoyaba a Cohen.

“Llevo casi cuatro años en el cargo y aún no he perdido a un miembro del personal”, dijo Jiménez a San José Spotlight. “Lo que simplemente señalé es que Lan en la oficina del Distrito 4 ha tenido gente entrando y saliendo de esa oficina durante algún tiempo. Lo que he escuchado de David Cohen y otras personas que conozco en el distrito es que sienten que tal vez la oficina no se ha utilizado con la eficacia que debería ".

Pero algunos líderes electos defendieron a Diep contra las acusaciones.

El concejal Johnny Khamis dijo que no ha escuchado nada sobre el supuesto uso de empleados y recursos de la ciudad por parte de Diep para apoyar su campaña. Diep inevitablemente tendrá enemigos debido a la temporada de elecciones, agregó Khamis.

"Mucha gente quiere atraparlo, eso es seguro", dijo Khamis. "No conozco la credibilidad de las personas que hacen estas acusaciones".

Las líneas de batalla política se trazan incluso en el Ayuntamiento de San José.

Khamis, el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones, junto con los concejales Dev Davis y Pam Foley han respaldado a Diep para un segundo mandato.

Jiménez y los concejales Maya Esparza y ​​Raúl Peralez han respaldado a Cohen.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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