Explosión en el campamento más grande de San José deja a un residente sin RV
Las secuelas de la explosión de un tanque de propano en Columbus Park. Foto cortesía de Scott Largent.

Mientras la residente sin hogar Deborah Santos veía cómo su remolque se incendiaba, ella y su hijo se preguntaban dónde se quedarían: un refugio para personas sin hogar, una habitación de motel o tal vez incluso una pequeña casa temporal. Le dieron una carpa para dos personas y una manta.

Los residentes del campamento para personas sin hogar de Columbus Park, cerca del centro de San José, dicen que un tanque de propano explotó el jueves por la noche, destruyendo el vehículo recreativo de Santos y otro residente. Una residente sin hogar estaba ayudando a Santos a arreglar un tanque de propano adjunto a su casa cuando explotó. No se informaron muertes.

“Tengo artritis y daño en los nervios de las piernas, ya no puedo agacharme y entrar en una tienda de campaña”, dijo Santos, de 61 años, a San José Spotlight. Ella había estado viviendo en la casa rodante desde abril y en la calle durante más de 10 años. Ahora vive con un amigo en su camioneta. “Literalmente solo tengo un par de pantalones, un cinturón y una chaqueta. Eso es todo lo que tengo a mi nombre ahora ".

Daños por incendio y explosión el jueves por la noche en Columbus Park en San José. Foto cortesía de Deborah Santos.

Los funcionarios de la ciudad han estado retirando a personas y vehículos recreativos del sitio de Columbus Park de 40 acres para cumplir con un inminente fecha límite exigida por el gobierno federal. La Administración Federal de Aviación ha amenazado con retirar fondos del cercano Aeropuerto Internacional Mineta San José si la ciudad no despeja el campamento para abril de 2022, ubicado en la "zona de choque" del aeropuerto. La FAA necesita que el área esté despejada para proporcionar una zona de amortiguación para los vuelos en caso de que ocurran emergencias aéreas.

Columbus Park es considerado uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía desde que San José desmanteló un extenso campamento para personas sin hogar llamado The Jungle hace casi una década.

“(La explosión) fue fuerte”, dijo Scott Largent, un residente del campamento, a San José Spotlight. “Escuché a la gente gritar y chillar. Fue simplemente un caos. Intentaban salir del área y la gente estaba encendiendo sus autos ”.

Santos no tuvo la oportunidad de registrar su remolque para reclamar el seguro. Los aproximadamente $ 150 por mes en asistencia del condado no son suficientes para pagar el registro.

“Aquí hay una persona sin hogar. Necesitan llevarla a un motel ”, dijo la defensora de las personas sin hogar Gail Osmer a San José Spotlight. Ella dice que continuará comunicándose con los funcionarios de la ciudad y el condado para obtener ayuda de Santos. “Pero en lugar de eso, dos chicos se acercaron a ella a la medianoche para hablar con ella y eso fue todo. Me da asco porque ella no tiene nada ".

Durante los últimos dos meses, la ciudad se ha despejado aproximadamente dos tercios de un sitio de 40 acres cerca de Columbus Park. Aproximadamente 150 personas sin vivienda, 200 vehículos, de los cuales 53 son vehículos recreativos, fueron reubicados en otra área del parque en aproximadamente un tercio del espacio que tenían antes. Las personas restantes también deberán reubicarse.

Los funcionarios de la ciudad lanzaron ideas en septiembre para revitalizar el parque, que incluyen añadiendo patios de recreo y campos deportivos. En octubre, el Ayuntamiento de San José se enfrentó a colocar una cerca gigante alrededor del sitio para disuadir a las nuevas personas de mudarse, pero finalmente no tomó ninguna medida.

Funcionarios la semana pasada barreras instaladas en la intersección de las calles Spring y Hedding en un esfuerzo por despejar el terreno propiedad del aeropuerto. Aproximadamente un tercio del campamento permanece sin limpiar.

Para Santos, independientemente de lo que San José le haga al parque, el resultado final es el mismo: la ciudad quiere que se vaya.

“Dicen que todo sucede por una razón, y eventualmente hay una buena razón”, dijo Santos. "Todavía estoy esperando que eso suceda".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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