La FAA investigará la prohibición del combustible con plomo en los aeropuertos del condado de Santa Clara
Los aviones en el aeropuerto de Reid-Hillview se muestran en esta foto de archivo.

La Administración Federal de Aviación ha iniciado una investigación formal sobre la política del condado de Santa Clara de prohibir la venta de combustible con plomo en sus aeropuertos a partir del 1 de enero.

En una carta enviada al condado el jueves, la FAA dijo que investigará para determinar si la política es una violación de la Constitución de los Estados Unidos y otras pautas de la FAA. También recomendó al condado que detuviera la prohibición del combustible con plomo implementado por los supervisores del condado debido a preocupaciones sobre la toxicidad del plomo en los alrededores del aeropuerto Reid-Hillview.

La investigación es el resultado de las quejas presentadas por la Asociación de Pilotos y Propietarios de Aeronaves (AOPA) y otros grupos de la industria. El 14 de diciembre, la coalición envió una carta a la FAA en un último esfuerzo por revertir la prohibición del combustible con plomo.

Los grupos de la industria también afirman que el condado se niega a otorgar arrendamientos a largo plazo a los pilotos una vez que su período expire el 31 de diciembre, otra afirmación que la FAA está investigando.

La FAA le dio al condado 20 días para responder, en lugar de los 30 habituales, ya que descubrió que "las circunstancias requieren un manejo rápido de un caso o controversia en particular", dijo la agencia federal en la carta.

La coalición que impulsa la actuación de la FAA está compuesta por la AOPA, la Asociación de Aeronaves Experimentales, la Asociación Nacional de Aviación Comercial, la Asociación de Fabricantes de Aviación General, la Asociación Nacional de Transporte Aéreo y la Asociación Internacional de Helicópteros.

Creen que detener la venta de combustible con plomo de 100 litros en los aeropuertos del condado podría provocar fallas de combustible o el uso del tipo incorrecto de combustible, lo que podría provocar fallas en el motor. Algunos motores de avión en los Estados Unidos no están aprobados para usar combustible sin plomo. Los aviones que pueden usar una formulación sin plomo de menor octanaje deben obtener un certificado para usar legalmente ese combustible, dijo AOPA en un comunicado.

“Sí, todos queremos combustible con plomo de la aviación general, pero la respuesta debe ser tan segura como rápida, no con un desprecio deliberado por la seguridad”, dijo el presidente de AOPA, Mark Baker, en un comunicado. “Cargar hacia una fecha arbitraria con poca o ninguna consideración por la seguridad representa un gran e innecesario riesgo para los pilotos de aviación general y las comunidades locales. Hagamos esto juntos, pero de manera inteligente ".

La supervisora ​​Cindy Chavez pide el cierre del aeropuerto Reid-Hillview el 16 de agosto. Foto de Lloyd Alaban.

La Supervisora ​​del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez, quien ha sido a la vanguardia de los luchar para cerrar el aeropuerto de Reid-Hillview y prohibir el uso de combustible con plomo, en desacuerdo. Dijo que la fecha no es arbitraria.

“Dimos aviso porque votamos sobre esto en agosto y muchos de los defensores dijeron que no se preocupen, que ya podemos repostar con combustible sin plomo”, dijo Chávez a San José Spotlight, refiriéndose a las discusiones que tuvieron lugar sobre el cierre del aeropuerto Reid-Hillview.

También dijo que la obligación principal para ella y el condado era garantizar la seguridad y la salud de los residentes, y señaló que los niveles de plomo, sin importar cuán pequeños sean, tienen impactos irreversibles en el desarrollo infantil. según un estudio encargado por el condado.

“Cuando reconocemos que existe una amenaza para la salud y la seguridad de las personas que viven en nuestra comunidad y trabajan en nuestra comunidad, tenemos la obligación de responder”, dijo Chávez. "Esto es en respuesta a que entendemos que no existe una cantidad segura de plomo para los humanos".

Harry Freitas, director de carreteras y aeropuertos del condado, se hizo eco de un sentimiento similar. Hizo hincapié en que el condado de Santa Clara dio amplia notificación e instrucciones a los pilotos cuando se aprobó la prohibición el 17 de agosto y repetidamente desde entonces.

Freitas tampoco estuvo de acuerdo con la idea de que la prohibición pondría en riesgo a los pilotos. La disponibilidad de ciertos tipos de combustibles está bien publicitada en los materiales de referencia de la aviación y es fácilmente accesible para todos los pilotos, dijo.

“Los pilotos deben revisar esas referencias antes de volar a los aeropuertos. Hay combustible sin plomo disponible en muchos otros aeropuertos ”, dijo Freitas a San José Spotlight, y señaló que los pilotos pueden elegir dónde obtener su combustible.

Dijo que si bien no puede comentar sobre la carta de la FAA en detalle, ya que ahora es un asunto legal, no le sorprendió.

“El plomo es peligroso y la industria de las aerolíneas no ha tratado este problema con urgencia”, dijo Freitas. "Ahora es el momento de tratarlo con más urgencia".

Dijo que el condado de Santa Clara todavía está en camino de dejar de vender combustible con plomo en sus aeropuertos y no revertirá la política hasta que haya una dirección clara de la Junta de Supervisores para hacerlo.

La Oficina del Fiscal del Condado se negó a comentar.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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