Las familias de las víctimas del tiroteo de VTA en San José presentan reclamos de compensación laboral
Un cartel que muestra a los nueve trabajadores de VTA muertos en el tiroteo masivo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros en el centro de San José. Foto de Vicente Vera.

Las familias que perdieron a sus seres queridos en el tiroteo en el patio de trenes de VTA a principios de este año están tratando de obtener pagos de compensación para trabajadores, y es posible que haya demandas en el horizonte.

En una sesión cerrada en una reunión de la junta a principios de este mes, los funcionarios de VTA discutieron los litigios existentes y previstos 26 de mayo rodaje en Guadalupe Light Rail Facility en el centro de San José. Caras VTA exposición significativa a litigios de ocho casos que involucran a familiares de trabajadores muertos en el tiroteo, según la agenda de reuniones de la agencia.

La familia de Timothy Romo, uno de los nueve trabajadores muertos en el tiroteo, presentó un reclamo ante la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores el 9 de junio. El abogado que presentó el reclamo, Guy Medford, no respondió a una solicitud de comentarios.

La esposa de Romo, Annette, le dijo a San José Spotlight que creía que otras familias estaban investigando la presentación de demandas civiles, pero que no sabía de nadie que las hubiera presentado todavía. Ana Romo, la nuera de Timothy, dijo que está enojada con VTA.

“En mi opinión, VTA no está ayudando realmente”, dijo Ana.

La compensación para trabajadores generalmente limita la capacidad de los empleados o sus familias para entablar demandas civiles contra un empleador. Pero las familias pueden demandar al empleador o al ajustador de reclamos si hay una denegación de beneficios o una disputa sobre el pago. Los litigios prolongados podrían ser un problema para VTA, una agencia acosada por problemas de dinero durante años que anticipa pérdidas netas durante la próxima década.

Los miembros de la Unión de Tránsito Amalgamada están cubiertos por seguro de asalto, según el sitio web de VTA. ATU Local 265, que representó a ocho de los empleados asesinados el 26 de mayo, estipuló en su contrato de negociación colectiva con VTA que la agencia proporcionará una póliza de seguro de $ 50,000 para todos los empleados representados que mueran como resultado de un acto criminal de violencia en el trabajo. No está claro de inmediato qué sindicato representaba al noveno trabajador.

John Courtney, presidente del Local 265 de ATU, dijo que a las familias de las víctimas se les debe pagar siempre que entreguen sus documentos a tiempo. Pero dijo que el proceso es lento, y el administrador de reclamos de terceros de VTA, Gestión de riesgos TriStar, es conocido por negar reclamaciones.

“VTA tiene el peor administrador de compensación para trabajadores con el que me he encontrado”, dijo Courtney a San José Spotlight. "Son horribles, niegan la mayoría de nuestros reclamos, muchas veces tenemos que retirarlos y tenemos que recomendar a nuestros miembros que básicamente demanden a VTA y TriStar por el reclamo".

Los funcionarios de VTA le dijeron a San José Spotlight que no puede proporcionar información sobre la compensación de trabajadores y los litigios. Un portavoz de TriStar no respondió a una solicitud de comentarios.

No está claro de inmediato si todas las familias de las víctimas han solicitado una compensación para trabajadores. De acuerdo con la Base de datos de compensación de trabajadores de California, familiares de al menos dos trabajadores han presentado reclamos: Timothy Romo y Adrian Balleza.

El abogado de la familia de Balleza, Douglas Jaffe, le dijo a San José Spotlight que presentó una solicitud en la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores de San José en nombre de la esposa y el hijo de Balleza, y que negociará con los acusados ​​para resolver el reclamo.

La esposa de Alex Ward Fritch, Terra, le dijo a San José Spotlight que recibió una carta de Tristar Risk Management que decía que su reclamo fue aceptado. La compensación de trabajadores cubrió el costo del funeral de su esposo, pero Terra dijo que no ha visto dinero adicional ni ha escuchado nada más de TriStar o VTA.

"Nadie parece saberlo específicamente", dijo, y agregó que no está dispuesta a comentar si estaba considerando un litigio civil en este momento.

Terra anteriormente Criticado VTA por no darle una respuesta directa sobre los beneficios y la ayuda financiera para el funeral de su esposo. Los funcionarios de VTA dicen que intentaron ayudarla a "navegar por un conjunto complejo de recursos y beneficios".

VTA sufre de desafíos financieros de larga data que solo han empeorado con la pandemia.

En 2019, un gran jurado civil determinó que el desempeño operativo de VTA disminuido constantemente durante una década. También criticó a la Junta Directiva de VTA por no abordar seriamente los problemas financieros que se ciernen sobre la agencia. En 2020, los funcionarios de VTA dijeron que la agencia de tránsito considerados cortes dolorosos a su presupuesto operativo para el año siguiente debido a la disminución del número de pasajeros en la pandemia. La agencia anticipó un déficit presupuestario de $ 100 millones para el año.

La agencia recibió $ 20 millones en fondos estatales para proporcionar recursos de salud mental a los empleados y sus familias, y para mejorar la seguridad de su patio de ferrocarriles.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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