Las leyes de los trabajadores agrícolas tienen como objetivo proteger contra COVID-19, pero es posible que no vayan lo suficientemente lejos
Filemon Ruiz Rodríguez cosecha jalapeños en George Chiala Farms en Morgan Hill. Foto de Sonya Herrera.

En un campo fragante de hojas empapadas de rocío, una hilera desigual de trabajadores agrícolas trabajaba antes del amanecer en una granja en Morgan Hill.

Estos hombres y mujeres, así como cientos de miles de otros trabajadores agrícolas en California, podrían beneficiarse de una serie de proyectos de ley de la Asamblea que probablemente se aprobarán a fines de este mes. Pero la legislación estatal todavía deja a muchos trabajadores vulnerables a la amenaza de la pobreza, así como a una mayor tasa de infección por coronavirus.

"Todo nuestro propósito era buscar fortalecer la salud, la seguridad y la seguridad económica de nuestros trabajadores más vulnerables, nuestros trabajadores agrícolas ... para asegurar que prevenimos la destrucción de nuestro suministro de alimentos", dijo el asambleísta Robert Rivas (D-Hollister), quien co -autor de la legislación.

Rivas dijo que los trabajadores agrícolas tienen las tasas más altas de casos de nuevo coronavirus en el vecino condado de Monterey, la parte principal de su distrito legislativo. Rivas dijo que los latinos en su condado constituyen el 90% de los casos de COVID-19 mientras constituyen el 61% de la población, y los trabajadores agrícolas en el condado tienen tres veces más probabilidades que la población general de contraer el virus.

"Eso es un problema", dijo Rivas. “El gobernador comprende lo importante que es este tema para el distrito que represento, lo importante que es para los trabajadores agrícolas, lo importante que es para los latinos en este estado, lo importante que es para todos los que dependemos tanto de este salario bajo , trabajo increíblemente peligroso que están haciendo nuestros trabajadores esenciales para asegurarse de que tengamos comida en el supermercado ".

Tres proyectos de ley de la Asamblea, AB 2043, AB 2164 y AB 2165, amplían los servicios esenciales para los trabajadores agrícolas, incluida la telesalud y la presentación electrónica de documentos judiciales.

AB 2043 enmienda el código de seguridad y salud ocupacional de California para distribuir información sobre la prevención de COVID-19 a los trabajadores agrícolas, incluida la adición de nuevas páginas al Departamento de Salud Pública y al Departamento de Alimentos y Agricultura.

La información estará disponible en inglés y español, los idiomas más hablados en el estado. Sin embargo, muchos de los trabajadores agrícolas del estado no hablan ninguno de los dos idiomas, según Gervacio Peña López, director ejecutivo y asesor cultural del Movimiento Cultural de la Unión Indígena (MCUI), una organización sin fines de lucro que sirve a las comunidades indígenas en el norte de California.

Peña López dijo a través de un traductor que MCUI ayuda a interpretar información para hablantes de lengua indígena, así como para personas que entienden el español hablado pero no pueden leerlo. Si bien la organización sin fines de lucro tiene su sede en el condado de Napa, dijo que sus intérpretes aún pueden traducir para los trabajadores agrícolas en todo el estado a través de videollamadas.

“Definitivamente habrá una necesidad de interpretar la información”, dijo Peña López.

Hay una falta de datos sobre la cantidad de trabajadores agrícolas indígenas en el estado, así como la cantidad de indígenas que han sido infectados con COVID-19.

“Muchos indígenas están siendo clasificados como hispanos, españoles o latinx”, dijo Xulio Soriano, también de MCUI. “Realmente no sabemos cuántos indígenas contrajeron COVID porque los informes dicen 'hispanos'”.

Lauren Ornelas, fundadora del Proyecto de Empoderamiento de Alimentos sin fines de lucro de justicia social, dijo que la nueva legislación no cambia los bajos salarios pagados a los trabajadores agrícolas en todo el estado, lo que dificulta que los trabajadores con síntomas de COVID-19 se protejan a sí mismos y a sus comunidades.

“Para que se tomen un tiempo libre, es el miedo a perder ingresos; es el miedo a no tener comida para poner en la mesa, o un techo sobre la cabeza de sus familias ”, dijo Ornelas. Además, muchos trabajadores viven en hogares densamente poblados con varios otros miembros de la familia, lo que hace que la tasa de transmisión sea mucho mayor.

El salario promedio de los trabajadores agrícolas fue de aproximadamente $ 15 por hora en 2016, según Rural Migration News. Esta estimación no incluye a los trabajadores a quienes se les paga por debajo de la mesa o por libra de producto.

Según el Centro para Familias de Trabajadores Agrícolas, un grupo de servicios y defensa, hay entre 500,000 y 800,000 trabajadores agrícolas en California. Alrededor del 75% de ellos son inmigrantes indocumentados, según el Centro para Familias de Trabajadores Agrícolas.

Los proyectos de ley están esperando la firma del gobernador, pero probablemente serán aprobados a menos que el gobernador los vete formalmente mediante una maniobra legislativa comúnmente llamada firma de bolsillo.

Ornelas dijo que si bien la nueva legislación ayuda, los problemas fundamentales que enfrentan los trabajadores agrícolas no mejorarán hasta que los empleadores paguen salarios más altos.

“Estos productores, estas bodegas, necesitan pagar mejor a estos trabajadores agrícolas”, dijo Ornelas. "Estas son personas que están haciendo todo lo posible para que sus familias sobrevivan ... y, sin embargo, no les brindamos la decencia de un salario digno".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.