La estatua del destino de Thomas Fallon lanza un foro público sobre el arte de San José
La estatua de Thomas Fallon, que se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian en San José, ha sido fuente de controversia desde su comisión en 1988. Foto de archivo.

Algunos consideran al capitán Thomas Fallon una parte importante de la historia.

Otros lo llaman un símbolo de opresión y durante mucho tiempo han pedido la eliminación del centro de la ciudad. estatua que representa a Fallon a caballo levantando la bandera de los Estados Unidos en San José en 1846.

Las personas de ambos lados tendrán la oportunidad el 29 de enero de expresar su opinión en un foro público en línea destinado a ayudar a la ciudad a decidir el futuro de la estatua. También en la agenda está la eliminación anticipada de Exposición "Holding the Moment" en el Aeropuerto Internacional de San José, lo que provocó una protesta pública.

El 14 de julio, los manifestantes Black Lives Matter marcharon desde la casa histórica de Fallon hasta la estatua y el 23 de septiembre, durante un mitin de Breonna Taylor, la estatua fue pintada de rojo para simbolizar la sangre en las manos de Fallon durante la guerra entre México y Estados Unidos.

En el aeropuerto, el trabajo de Eric Bui y otros artistas se exhibió en una colección a fines del año pasado. Bui le dijo a San José Spotlight que su pintura, “Americana”, tenía como objetivo condenar la brutalidad policial durante las protestas de Black Lives Matter. Representa a una persona que sostiene una bandera estadounidense al revés, una señal de angustia extrema, en cuclillas encima de un coche de policía. El fondo es rojo vivo. También hay dos salpicaduras rojas en cada ventana lateral del automóvil.

Sin embargo, algunos empleados del aeropuerto, la Asociación de Oficiales de Policía de San José y miembros del público exigieron su remoción, diciendo que podría verse como un fomento de la violencia contra la policía. Toda la exhibición se retiró tres días antes.

"Americana" del artista Eric Bui. Cortesía de la Ciudad de San José.

El ex presidente de la Comisión de Arte de San José, Peter Allen, dijo que debido a que ambas obras eran arte público sancionado por la ciudad, financiadas con dólares públicos y aprobadas por funcionarios públicos, se espera que reflejen la cultura y la comunidad que representan.

“La estatua de Fallon y la exhibición en el aeropuerto muestran juntas que hay un diálogo sobre cuestiones de injusticia racial”, dijo Allen. "Necesitas tener una conversación abierta y luego decidir qué hacer al respecto como comunidad".

Allen dijo que se opone a que la Oficina del Administrador de la Ciudad retire la colección antes de lo previsto sin la participación de la comunidad. Dijo que preferiría que la ciudad celebre diálogos públicos antes que almacenar estatuas o retirar exhibiciones.

“Es preocupante que haya un proceso muy largo para aprobar algo, pero luego se puede retirar sumariamente”, dijo Allen. “Argumentaron que simplemente quitaron toda la exhibición antes de tiempo. Intentaban divorciarlo de la controversia. Dijeron claramente que si se trataba de una pieza individual, tendrían que regresar y obtener aprobación o al menos tener un diálogo ".

Tras el derrocamiento de tres estatuas históricas, Ulysses Grant, Francis Scott Key y Junípero Serra, en San Francisco de hombres que eran vistos como opresores de las personas de color, el alcalde de San José, Liccardo, convocó a una reunión comunitaria sobre la estatua de Fallon.

Allen dijo que no todos están a favor de quitar la estatua de Fallon, ya que refleja la historia de San José.

“Creen que es importante que recordemos, sin importar cómo nos podamos sentir al respecto o cuán controvertida pueda ser la figura en nuestra historia”, dijo Allen, “especialmente en el contexto del actual movimiento comunitario hacia la justicia racial”.

Encargada en 1988 por el ex alcalde de San José, Tom McEnery, la estatua de bronce de Fallon de 16 pies ha sido controvertida desde el principio. Los activistas latinos protestaron por su ubicación en la Plaza de César Chávez en los años 90, calificándolo de insulto racial en conmemoración de los abusos de los indígenas y mexicanos.

La estatua estuvo cerrada en un almacén en Oakland de 1994 a 2002. Actualmente se encuentra en la intersección de las calles West Julian y West St. James.

Liccardo dijo que parte del papel del arte público es suscitar conversaciones sobre raza e historia, que idealmente resultan en una mejor comprensión.

“Espero que esto nos dé a todos la oportunidad de escucharnos unos a otros”, dijo Liccardo, “y espero que todos seamos receptivos a escuchar. Este ha sido un momento en el que ha habido una justa protesta comprensible por una injusticia de larga data ... que debe corregirse ... y espero que este sea el primer paso para lograrlo ".

Para participar en la reunión de Zoom, visite: https://sanjoseca.zoom.us/j/94881879091. La reunión comienza a las 5 pm el 29 de enero y la identificación de la reunión es 948 8187 9091.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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